Un homme a riposté au sein du parti nazi, rapportant les atrocités et complotant pour les faire tomber de l’intérieur. Cet homme était Edmund Glaise-Horstenau, un général de l’armée autrichienne et un leader nazi respecté.

Bien que tant de ses compatriotes nazis aient accepté et même facilité les camps de concentration et les diverses autres horreurs menées pendant la guerre, Glaise-Horstenau ne l’a pas fait – il voulait que le règne de la terreur prenne fin, même s’il devait prendre des risques pour que ce rêve devienne réalité.

Une vie militaire avant la guerre

Edmund Glaise-Horstenau n’a pas passé une grande partie de sa vie en tant que civil avant le début de la Seconde Guerre mondiale. En fait, il est né dans une famille militaire – son père était officier dans l’armée autrichienne et, jeune homme, Glaise-Horstenau a rapidement suivi un chemin similaire. Né à Braunau am Inn, Glaise-Horstenau s’inscrit à l’Académie militaire thérésienne.

Après avoir obtenu son diplôme, il a servi en tant que membre à part entière de l’état-major général de l’armée austro-hongroise. Après la fin de la guerre, Glaise-Horstenau resta dans l’armée, mais prit également le temps de poursuivre ses études. Il a suivi des cours à l’Université de Vienne, concentrant ses études sur l’histoire. En 1915, il devient chef du service de presse du Commandement suprême des forces armées.

Une décennie plus tard, en 1925, Glaise-Horstenau accède à un nouveau poste de directeur des Archives de guerre autrichiennes. Il est resté à ce poste jusqu’en 1938, faisant des progrès encore plus importants tout au long de sa carrière et obtenant le grade de colonel au Heeresnachrichtenamt autrichien en 1934.

Avec de telles réalisations et des années d’expérience au sein de l’armée, il n’est pas surprenant que Glaise-Horstenau fut intégré rapidement dans les rangs d’une autre organisation: le parti nazi.


Alors que le parti nazi autrichien gagnait à la fois en popularité et en notoriété tout au long des années 1930, Glaise-Horstenau s’est aligné sur le groupe politique grandissant. Le reste de l’Autriche, cependant, n’était pas aussi accueillant envers le parti nazi; le gouvernement a interdit le nouveau parti et a refusé de reconnaître son existence. Pourtant, cela n’a pas arrêté ses partisans, Glaise-Horstenau compris.

En tant que membre, il est resté avec le parti tout au long de la décennie, gagnant finalement une position très élevée dans la hiérarchie nazie autrichienne – Glaise-Horstenau était le commandant en second derrière Arthur Seyss-Inquart, le chef du parti.

Il est devenu un nazi important et a même été nommé membre du Staatsrat de l’État fédéral d’Autriche. Glaise-Horstenau a obtenu ce poste parce que le parti nazi autrichien espérait qu’il serait en mesure de les amener à de meilleures relations avec le parti nazi allemand.

Le plan a fonctionné, Glaise-Horstenau a de nouveau excellé dans son poste et a obtenu le grade de ministre sans portefeuille en 1934, et a été promu ministre fédéral de l’Intérieur au sein du cabinet du chancelier Kurt Schuschnigg en 1936.

Dans ce rôle, Glaise-Horstenau fut nommé ultérieurement par Adolf Hitler – bien qu’Hitler ne l’ait pas nommé directement, le chef du parti nazi allemand a fait pression sur d’autres membres de l’organisation pour déplacer Glaise-Horstenau au poste  gouvernemental.


Glaise-Horstenau n’avait pas fini d’impressionner les hauts gradés du parti nazi. Deux ans plus tard, en février 1938, il assista à une réunion entre Hitler et Schuschnigg au Berghof de Berchtesgaden.

Pendant son séjour, Hitler a exigé que le parti nazi autrichien promeuve Glaise-Horstenau au poste de ministre de la guerre au sein du nouveau gouvernement pro-nazi qui devait être mis en place.

Schuschnigg accepta les conditions et le parti nazi autrichien ne fit qu’un avec les Allemands.

Cela a marqué la fin de toute division des opérations ou des relations entre les deux parties; à l’avenir, l’armée autrichienne est devenue une partie de l’armée allemande, et la nation elle-même a été absorbée par l’Allemagne nazie.

Faire face à des horreurs inimaginables

Alors que les relations germano-autrichiennes se renforçaient, Glaise-Horstenau et le reste de ses compatriotes ont continué à travailler pour amener le parti nazi à la proéminence et au pouvoir.

Glaise-Horstenau s’est avéré encore plus important pour le parti au début des années 1940, gagnant encore un autre poste puissant de plénipotentiaire général de l’État indépendant de Croatie en avril 1941. Pourtant, ce poste allait être sa toute dernière réalisation en tant que fier nazi.

Dans son rôle de général de plénipotentiaire, Glaise-Horstenau était chargé de superviser les activités en Croatie et de rendre compte à la fois des opérations militaires nazies et de la vie civile.

Là, Glaise-Horstenau a vu réellement ce qui se passait sous le régime nazi – et il a été témoin des horreurs qui avaient lieu dans les camps de concentration.

Contrairement à de nombreux autres territoires contrôlés par les nazis, la Croatie n’était pas gérée par les SS. Au lieu de cela, des paramilitaires fascistes croates nommés Ustaše étaient chargés de la police de l’État.

Lorsque Glaise-Horstenau a commencé son travail en Croatie, il a été immédiatement surpris de découvrir les conditions existantes. Le 28 juin, deux mois seulement après sa nomination en tant que plénipotentiaire général, Glaise-Horstenau a envoyé un rapport au haut commandement allemand (également connu sous le nom d’Oberkommando der Wehrmacht, ou OKW), déclarant qu’il était alarmé par ce que faisaient les Ustaše.

Il a affirmé que les civils et les membres de l’armée allemande pensaient que les Ustaše étaient «devenus fous» – pourtant l’OKW n’a rien fait pour apaiser les inquiétudes de Glaise-Horstenau.

Un peu plus d’une semaine plus tard, le 10 juillet, il a envoyé un autre rapport à l’OKW exprimant son inquiétude au sujet des Ustaše. Ces rapports n’étaient pas exactement typiques; Les paroles de Glaise-Horstenau étaient uniques au sein du parti nazi, car il partageait des détails macabres et horribles sur ce que les Ustaše ont fait avec leurs ennemis et leurs prisonniers.

Lors d’une visite dans la campagne croate, Glaise-Horstenau a rapporté à quel point les Ustaše ont traité les Serbes, «l’ennemi civil personnel» de la Croatie. Il a vu le carnage et la mort créés par un lieutenant-colonel Ustaše qui a tué à lui seul environ 500 Serbes âgés de 15 à 20 ans.

En plus du meurtre de ces centaines de civils innocents, Glaise-Horstenau a rapporté que le chef d’Ustaše avait violé chacune des femmes, les avait torturées et tué leurs enfants sous les yeux des femmes. Il a regardé les cadavres mutilés et brutalisés et a écouté des histoires sur la façon dont les personnes destinées à être exécutées choisiraient de se suicider plutôt que d’endurer leur sort.

Malgré tout ce dont Glaise-Horstenau a été témoin dans les villages de Croatie, il n’était pas préparé pour les «camps d’internement» croates où tous Serbes, Juifs et Roms étaient emprisonnés.

Semblables aux camps de concentration et d’extermination en Allemagne, en Pologne et dans d’autres terres occupées par les nazis, ces camps étaient témoins d’horreurs inimaginables – et Glaise-Horstenau n’a même pas visité les pires d’entre eux.

Après avoir appris que de tels camps existaient, il a insisté pour en faire l’expérience de visu.

Ainsi, les dirigeants croates ont emmené Glaise-Horstenau dans un camp d’internement typique. Sans surprise, ils ne l’ont pas emmené visiter Jasenovac, un camp considéré comme l’un des pires de la Seconde Guerre mondiale. Au lieu de cela, ils l’ont emmené dans un camp préparé et nettoyé; Pourtant, Glaise-Horstenau était horrifié par ce dont il était témoin.

Comme il l’a expliqué plus tard dans son autobiographie:


«Nous sommes maintenant allés au camp de concentration dans une usine reconvertie. Conditions affreuses. Peu d’hommes, beaucoup de femmes et d’enfants, sans vêtements suffisants, dormant sur la pierre la nuit, se languissant, pleurant et gémissant. Un commandant de camp – malgré le jugement plus tardif favorable du Poglavnik – un voyou; Je l’ai ignoré mais j’ai plutôt dit à mon guide Ustase: ‘Cela suffit à vous faire vomir.’ « 

Pourtant, ces conditions de vie surpeuplées et insalubres n’étaient pas ce qui a détourné Glaise-Horstenau contre les Ustaše et le parti nazi; au lieu de cela, c’était ce qu’il voyait étendu autour de l’extérieur de la pièce. Une cinquantaine d’enfants étaient jetés sur des tas de paille, chacun d’eux nu. La moitié étaient déjà morts, tandis que quelques-uns avaient du mal à s’accrocher aux derniers moments de leur vie.

Glaise-Horstenau a appelé ce spectacle horrible le «sommet de l’abomination ici en Croatie, sous un Poglavnik installé par nous». Embarrassé et dégoûté par le traitement réservé par l’Ustaše à ses prisonniers, et préoccupé par les nazis partout, Glaise-Horstenau ne pouvait oublier ces terribles spectacles.

Au départ, Glaise-Horstenau craignait que le comportement brutal et horrible des Ustaše ne reflète mal les Allemands et le parti nazi dans son ensemble.

Il est même allé jusqu’à avertir l’OKW que, si les crimes d’Ustaše se poursuivaient, l’armée allemande serait non seulement blâmée mais devra intervenir.

Une fois de plus, l’OKW n’a rien fait, laissant Glaise-Horstenau avec un problème qu’il souhaitait désespérément résoudre. Pourtant, Glaise-Horstenau n’était pas déconcerté; il a continué d’envoyer des rapports détaillés avertissant l’Allemagne des atrocités commises en Croatie, déterminé à s’exprimer et à empêcher de nouvelles horreurs de se produire.

Pas une seule réponse n’a suivi ses nombreux rapports. Glaise-Horstenau est devenu frustré par le manque de reconnaissance de ses plaintes – et sa critique de l’Ustaše causait des problèmes en Croatie. Ante Pavelić, le dictateur de la Croatie, n’aimait pas du tout les critiques de Glaise-Horstenau sur sa force de police de type SS.

La tension grandit entre les hommes et Glaise-Horstenau devint encore plus malheureux dans sa nouvelle position.

À la fin de sa première année en Croatie, il a décidé que si les Allemands n’allaient pas intervenir et arrêter les atrocités dont Glaise-Horstenau était témoin, il lui faudrait prendre les choses en main.

Siegfried Kasche, von Horstenau et Ante Pavelić à Zagreb.

Un parti nazi voyou

Bien sûr, en tant que membre estimé du parti nazi à qui on a confié une position de premier plan, il semblait que Glaise-Horstenau puisse adopter les changements dont il avait désespérément besoin en Croatie. Pourtant, Glaise-Horstenau n’a pas été en mesure d’ouvrir les yeux d’un seul responsable nazi sur les horreurs qui se déroulaient dans la Croatie contrôlée par Ustaše – et avec des camps de la mort dispersés dans tous les coins du territoire allemand, ces atrocités n’étaient que quelques-unes parmi tant d’autres….

La violence faisait partie du plan directeur d’Hitler. Glaise-Horstenau ignorait les véritables intentions de son parti.

Une fois qu’il a découvert que le parti nazi et ses dirigeants n’allaient pas mettre fin aux crimes qu’ils commettaient dans aucun camp, dans aucune ville, il a commencé à comploter pour lutter contre ces atrocités impardonnables.

En 1944, Glaise-Horstenau a décidé de mettre fin aux crimes commis en Croatie en se joignant aux efforts pour renverser Pavelić et son régime. Ce plan secret, appelé le complot Lorković-Vokić, a été élaboré par le ministre croate de l’Intérieur Mladen Lorković et le ministre des Forces armées Ante Vokić. Lorković et Vokić espéraient cesser d’aligner la Croatie sur les puissances de l’Axe; ils voulaient expulser Pavelić et son gouvernement et le remplacer par un autre qui soutenait les Alliés.


Glaise-Horstenau a rejoint les efforts du complot Lorković-Vokić, devenant profondément impliqué.

Pourtant, le complot Lorković-Vokić a échoué et les personnes associées à la tentative de rébellion ont été exécutées. Heureusement, Glaise-Horstenau a échappé à un tel sort – mais le gouvernement croate et le parti nazi n’ont pas négligé son implication dans le complot.

Sans surprise, Pavelić voulait qu’il soit démis de ses fonctions pour s’assurer qu’aucune nouvelle attaque contre la dictature de Pavelić ne puisse se produire. En septembre 1944, Pavelić s’associe à Siegfried Kasche, un ambassadeur allemand. Ensemble, les deux ont travaillé au sein du parti nazi pour faire démettre Glaise-Horstenau de ses fonctions – et le plan a parfaitement fonctionné.

En l’espace de deux semaines, les Allemands annonçaient que Glaise-Horstenau n’était plus général plénipotentiaire. Cet acte unique de retirer Glaise-Horstenau a permis aux nazis de prendre entièrement le contrôle de la Croatie, et le Parti a pris le contrôle total des forces militaires du pays dans les mois suivants.

Glaise-Horstenau (à droite) avec le ministre hongrois de la Défense Károly Bartha et l’amiral Wilhelm Canaris (à gauche), 1941. Par Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Soudain sans emploi, Glaise-Horstenau n’a pas dénoncé le parti nazi ni le contrôle de l’Allemagne sur les nations européennes. Au lieu de cela, il est resté étroitement lié à la fois à la nation et à son parti politique.


Il a reçu un emploi dans la Réserve du Führer, un programme spécial conçu pour les officiers militaires de haut rang en attente de nouvelles affectations, et a travaillé comme historien militaire du Sud-Est. C’est dans ce travail sans incident et sans action que Glaise-Horstenau a terminé les derniers jours de sa carrière militaire.

Les forces alliées arrivent

Le 5 mai 1945, Glaise-Horstenau n’avait plus à se soucier de son travail temporaire au sein du parti nazi. Ce jour-là, l’armée américaine est arrivée et a emmené Glaise-Horstenau captif. Partisan presque à vie de l’Allemagne nazie, il était terrifié à l’idée que l’armée américaine l’envoie en Yougoslavie – et encore plus inquiet qu’il y soit torturé et tué.

Moins de deux mois après sa capture par les forces alliées, Glaise-Horstenau a pris son destin en main et s’est suicidé le 20 juillet 1946, alors qu’il était retenu captif au camp militaire de Langwasser.

Lorsque Glaise-Horstenau est décédé, il n’est pas mort sans un héritage durable. On a vite découvert qu’au cours des dernières années de sa vie, il a commencé à écrire une autobiographie – et ces écrits contenaient des souvenirs détaillés et approfondis de ce qui s’était passé exactement dans les années avant que l’Autriche ne tombe sous le contrôle allemand, ainsi que des atrocités survenues au cours de ses années. en Croatie.

Bien qu’il n’ait jamais été en mesure d’expliquer contre quoi, exactement il avait tenté de combattre en Croatie aux forces alliées, l’autobiographie inachevée laissée par Glaise-Horstenau parlait pour lui. Remplis de détails jusqu’alors inconnus de ceux au-delà des frontières croates et libres de la domination de son dictateur, les histoires et les images laissées par Edmund Glaise-Horstenau illustrent si clairement son dégoût pour la cruauté – et brossent un tableau de son combat contre l’Allemagne nazie et la cruauté qu’elle édicté sous son règne de terreur.

C’est grâce aux paroles et aux descriptions de Glaise-Horstenau que nous savons aujourd’hui ce que c’était que de souffrir aux mains des puissances de l’Axe, et à quel point les responsables sont devenus cruels.


Des rapports détaillés qu’il a envoyés à l’OKW dans les premières années de son rôle de plénipotentiaire général aux réflexions et images qu’il a partagées dans les pages de son autobiographie inédite, Edmund Glaise-Horstenau a permis au monde au-delà de l’Allemagne nazie et de ses territoires de vivre ce fait.

Bien qu’il ait soutenu le Parti pendant une grande partie de sa vie, Glaise-Horstenau était prêt à risquer sa sécurité et à affronter le même sort que beaucoup d’autres persécutés par l’Allemagne nazie s’il pouvait mettre fin au règne de la terreur en Croatie – et bien qu’il n’ait pas réussi de son vivant, ses paroles et ses rapports font encore une différence dans l’histoire.


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