La découverte d’un magnifique sceau en pierre de couleur lilas avec les gravures d’un oiseau et d’une branche peut être la première fois que la précieuse plante biblique, « Baume de Galaad » ou kaki a été vue.

Une superbe améthyste joint en pierre a été découverte dans un égout sous Jérusalem, avait annoncé l’Autorité israélienne des antiquités (IAA). La pierre violette irisée de forme ovale a un trou pour l’insertion d’un fil métallique à utiliser comme anneau et mesure 10x7x5 millimètres.

Le sceau vieux de 2000 ans porte la première représentation connue d’une plante renommée de la Bible, « Le baume de Galaad », également connu sous le nom de bosem, baume ou kaki biblique (à ne pas confondre avec le fruit orange familier du même nom .)

« C’est une découverte importante, car c’est peut-être la première fois dans le monde entier qu’un sceau est découvert avec une gravure de la plante précieuse et célèbre, que jusqu’à présent nous ne pouvions lire que dans les descriptions historiques », s’est exclamé l’archéologue Eli. Shukron, qui a mené les fouilles où le sceau a été trouvé dans le parc national d’Emek Tzurim, le long des pierres de fondation du mur occidental de la vieille ville de Jérusalem et de la ville de David.

Shukron, ainsi que les chercheurs Shua Amorai-Stark et Malka Hershkovitz, décrivent les gravures sur pierre comme un oiseau, probablement une colombe ou un ibis, et une épaisse branche portant cinq fruits qu’ils croient être la précieuse plante à parfum de kaki mentionnée dans la Bible. , Talmud et diverses sources historiques.


« Vers la fin de la période du Second Temple, l’utilisation de timbres en pierre s’est étendue et est devenue plus courante, mais la plupart des timbres découverts jusqu’à présent avec des gravures de plantes étaient de… vignes, dattes et olives », a déclaré Amorai-Stark. Le fruit gravé sur cette pierre spéciale, a-t-elle poursuivi, « ne ressemble à aucun de ceux que nous avons rencontrés à ce jour ».

Les érudits pensent que le baume d’Arabie, Commiphora gileadensis, est la légendaire plante biblique du kaki / « Baume de Galaad », qui était médicinale et utilisée pour fabriquer de l’encens et du parfum. (crédit : Petronella JM Pas. Domaine public )

Symboles et signification

«​​Les frères de Joseph se sont assis pour manger. Et levant les yeux, ils virent une caravane d’Ismaélites venant de Galaad , avec leurs chameaux portant de la gomme, du baume et de la myrrhe, en route pour la transporter en Égypte. – Genèse 37:25 (ESV)

La colombe est « un motif positif dans le monde hellénistique, romain et juif, symbolisant la richesse, le bonheur, la bonté et le succès », a expliqué Amorai-Stark. Ou, au contraire, l’oiseau pourrait être un ibis à en juger par la forme du bec et représenter l’ancien dieu égyptien Thot, qui était juge des morts.

« La plante baumière est un symbole positif », a déclaré Shukron, « car des propriétés magiques et cérémonielles lui ont été attribuées ».

Le baume coûteux extrait de la plante était utilisé à l’époque du Second Temple comme ingrédient pour produire de l’encens, du parfum, des onguents et des médicaments et était donc extrêmement précieux.

N’y a-t-il pas de baume en Galaad ? n’y a t’il pas de physiciens ici? Pourquoi donc la santé de la fille de mon peuple n’a-t-elle pas été rétablie ? – Jérémie 8:22 (ESV)

La plante était si précieuse que Mark Antony aurait offert à sa bien-aimée Cléopâtre des bosquets de kakis prisés qui appartenaient autrefois au roi Hérode, selon l’historien juif du premier siècle, Josèphe Flavius. Certains experts pensent également que la plante a été donnée au roi Salomon par la reine de Saba.

Arbre « Baume de Galaad » sculpté dans un sceau d’améthyste vieux de 2000 ans trouvé lors de fouilles près du mur occidental. (crédit : Eliyahu Yanai, Cité de David)

S’interroger sur le riche propriétaire de l’anneau

La gravure sur le sceau atteste de l’identité de la personne qui portait la bague .



« Le propriétaire du phoque était un Juif doté de moyens, car la production et le commerce qui se déroulaient autour de la plante de kaki étaient étroitement contrôlés à l’époque par les Juifs vivant dans le bassin de la mer Morte, où le fruit était cultivé », a déclaré Amorai-Stark. Elle a émis l’hypothèse que le propriétaire d’origine du sceau avait très probablement un verger de kakis, « et quand il est venu voir l’artisan qui a fabriqué la bague pour lui, il a peut-être apporté une branche de kaki, afin que l’artisan sache quoi graver sur la pierre. . « 

Conclusion

Des découvertes passionnantes comme celle-ci « nous permettent d’avoir un aperçu de la vie quotidienne des gens qui vivaient à l’époque du Second Temple, les jours de gloire de Jérusalem », a conclu Shukron. Continuez à réfléchir !

PHOTO DE COUVERTURE : Le sceau d’améthyste vieux de 2000 ans représentant le baume de Galaad a été trouvé lors de fouilles près du mur occidental à Jérusalem. (crédit : Eliyahu Yanai, Cité de David)


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