Des preuves spectaculaires de l’adoration du Dieu d’Israël ont été découvertes en Israël. Cela est cohérent avec l’adoration du Dieu d’Israël YHWH tel que prescrit dans la Bible.

Les artefacts proviennent de l’ancienne ville de Dan et ont été datés du 8ème siècle avant JC. Si cela est exact, cela correspondrait à l’ère suivant un chapitre important de l’histoire de l’ancien Israël dans les années 900 avant JC lorsque le royaume unifié de David et Salomon s’est divisé en deux à la mort de Salomon.

Il existe des opinions populaires parmi les universitaires qui vont à l’encontre des descriptions de la Bible.

Un article de Philippe Bohstrom dans le magazine Haaretz, met en évidence les découvertes étonnantes tout en affichant les opinions populaires parmi les universitaires qui vont à l’encontre des descriptions de la Bible.

Les preuves comprennent des empreintes de sceaux avec des noms qui incorporent le nom du dieu d’Israël YHWH, un immense temple dont l’architecture correspondait au temple de Salomon à Jérusalem, et des artefacts typiques des rituels du temple yahwiste.


Alors le roi [Jéroboam] tint conseil et fit deux veaux d’or. Et il dit au peuple : « Tu es monté assez longtemps à Jérusalem. Voici tes dieux, ô Israël, qui t’ont fait monter du pays d’Égypte. Et il en plaça un à Béthel, et l’autre à Dan. – 1 Rois 12:28-29 (ESV)

A l’époque, les tribus du nord formèrent le royaume d’Israël sous son roi Jéroboam. Le royaume méridional de Juda a suivi le fils de Salomon et avait sa capitale et son centre religieux à Jérusalem.

Craignant que son peuple continue à adorer au temple construit par Salomon à Jérusalem, les conduisant potentiellement à se réunir avec Juda,

Jéroboam a construit ses propres centres de culte dans les villes du nord de Dan et Béthel. Des veaux d’or ont été placés dans chaque ville et des fêtes de remplacement et la prêtrise ont été instituées dans un effort pour garder les gens fidèles.

Les Lévites qui étaient les sacrificateurs sous l’ancien système transmis depuis l’époque de Moïse ont été mis hors service et beaucoup ont fui vers Juda. Car les Lévites [en Israël] quittèrent leurs terres communes et leurs possessions et vinrent à Juda et à Jérusalem, parce que Jéroboam et ses fils les chassèrent du service des sacrificateurs de l’Éternel, et il nomma ses propres sacrificateurs pour les hauts lieux et pour les idoles des boucs et pour les veauxqu’il avait faits. – 2 Chroniques 11:14-15 (ESV)

Vue savante des preuves

Des preuves accablantes du culte des idoles et des pratiques contraires au système de culte initié sous Moïse (au moment de l’Exode) pour le Dieu d’Israël YHWH ont été trouvées sur les terres de l’ancien Israël et de Juda.

C’est un facteur qui a amené de nombreux érudits traditionnels à adopter l’opinion que le culte monothéiste de YHWH n’était qu’une invention ultérieure qui a ensuite été ajoutée aux récits bibliques de l’histoire ancienne d’Israël dans le but de réviser l’histoire et de faire vivre les populations sémitiques. en Canaan sous le contrôle des prêtres et des rois de Juda.

Ces problèmes sont traités dans une précédente mise à jour de Thinker sur les preuves du culte des idoles dans l’ancien Israël. Le fait est que le culte des idoles omniprésent correspond à ce que la Bible décrit pour cette époque et n’est donc pas une preuve que la Bible s’est trompée d’une manière ou d’une autre. ou essayait de dissimuler quelque chose.


La ville de Dan à l’extrême nord d’Israël. (crédit : Bible Atlas )

Les nouvelles preuves de la ville septentrionale de Dan (et une réévaluation de documents plus anciens) ont soulevé une autre critique. La conclusion de l’article de Haaretz est que « contrairement à la sagesse conventionnelle parmi les érudits bibliques », la principale divinité vénérée par ces Danites du Nord « était après tout Yahvé, pas le dieu cananéen El et ses envoyés, les veaux d’or et les démons en forme de bouc.  »

Le culte apparemment robuste de YHWH dans la ville de Dan contredit-il vraiment ce que la Bible décrit ? Comme nous le verrons, les découvertes à Dan peuvent remettre en cause la compréhension de la Bible et de l’histoire par les érudits traditionnels, mais elles ne diffèrent pas nécessairement de ce à quoi on devrait s’attendre si la Bible donne une image précise de l’histoire.

Preuve pour le culte

Les nouvelles fouilles de Tel Dan sont dirigées par le Dr David Ilan et le Dr Yifat Thareani de l’école Nelson Glueck d’archéologie biblique au Hebrew Union College de Jérusalem. Ils découvrirent que les Israélites n’étaient pas les seuls habitants de la ville ; Aremeans et Phéniciens étaient également présents et pratiquaient leurs rituels.

Cela correspond au récit biblique d’Aram (ou de la Syrie) faisant fréquemment la guerre contre Israël et en a pris le contrôle plusieurs fois (comme on le voit dans 1 Rois 20 et 22).

Une partie des fouilles de Tel Dan. ( Wikimedia Commons )

Une caractéristique dominante à Dan était un sanctuaire massif qui a été découvert par les archéologues il y a des décennies. Les érudits ont longtemps supposé qu’il s’agissait d’un centre pour le culte païen promu par Jéroboam après la scission des deux royaumes en nord et sud.

Cependant, maintenant Ilan et Thareani changent d’avis après avoir réalisé que ce temple a en fait toutes les caractéristiques du culte de YHWH. Leur conclusion est que les habitants de ce centre religieux clé adoraient YHWH de manière organisée dès le 9ème siècle (800s) avant JC.

L’importance

« L’importance de ce que nous avons dans le temple de Tel Dan est probablement plus grande que la plupart des gens ne le pensent », a déclaré à Haaretz Jonathan Greer, professeur agrégé d’Ancien Testament au Grand Rapids Theological Seminary et membre du personnel de Tel Dan.

Le temple lui-même comprenait une grande plate-forme, de petits autels à sommet plat et à quatre cornes, des lampes à huile à sept becs, des coupes d’encens perforées et des supports de culte. Selon les fouilleurs, les proportions et les techniques de construction de ce temple correspondent aux descriptions bibliques du temple de Salomon. Deux escaliers intacts ont même été retrouvés comme accès au maître-autel.

Un autre indice qui suggère le culte yahviste à Dan est l’utilisation de noms yahvistes trouvés dans les empreintes de sceaux. Dans le nord, ces noms incorporaient l’élément « yah » ou « yaw » (une forme abrégée de « YHWH ») dans leur nom.

Une empreinte de sceau trouvée avec le nom d’Immadiyaw, signifiant « YHWH est avec moi. » (crédit : Nelson Glueck, School of Biblical Archaeology)

Dieu est avec nous

Deux empreintes de sceau portant le nom d’Immadiyaw ont été trouvées, une sur une poignée de bocal (photo en haut de l’article). Immadi-yaw signifie « YHWH est avec moi » et est la même forme de nom que Immanu-el (Emmanuel), qui utilise le nom « el » pour Dieu et signifie « Dieu est avec nous », a ajouté Greer. Les archéologues suggèrent que Immadi-yaw peut avoir été un fonctionnaire officiant au sanctuaire.

Une autre jarre trouvée dans les réserves royales était estampillée du nom Zechari-yaw (ce qui signifie « YHWH se souvient »). Serait-ce le roi Zacharie de 2 Rois 14:29 ?

Ces noms n’auraient pas dû être une telle surprise pour les érudits, puisque d’autres rois d’Israël enregistrés dans la Bible avaient également des noms yahwistes.

Une autre indication du culte yahviste à Dan était la découverte d’un « kit d’autel » dans l’une des pièces. Il comprenait un bol en bronze, une paire de pelles identiques, une pelle à long manche comme celles qui contenaient de l’encens, un pot rempli de restes d’animaux brûlés et un long manche en fer qui pouvait provenir d’une fourchette.

« Ce qui est remarquable, c’est que ces cinq éléments – un bol, une paire de pelles, un porte-encens, un cendrier et une fourchette – sont répertoriés, souvent en tant que groupe, dans les descriptions de l’attirail sacrificiel dans la Bible, comme dans Exode 27 :3. Nous n’obtenons tout simplement pas ce genre de chose en archéologie trop souvent (voire jamais !), où nous lisons une liste d’articles de la Bible qui devraient être dans un « kit d’autel », puis les déterrons juste à côté les uns à côté des autres. un autel comme celui-ci », a déclaré Greer à Haaretz.

« Tu feras l’autel en bois d’acacia… fais-lui des cornes aux quatre coins ; ses cornes seront d’une seule pièce avec lui, et tu le couvriras de bronze. Tu lui feras des pots pour recevoir ses cendres, et des pelles et des bassins et des fourchettes et des poêles à feu. Tu feras tous ses ustensiles d’airain. – Exode 27:1-3 (ESV)

« Les découvertes archéologiques dans la ville biblique du nord de Dan semblent sortir tout droit de la liste de contrôle des rituels de la Bible », dit Ilan.

Une autre découverte de l’enceinte du temple était des milliers d’os d’animaux qui correspondaient aux espèces prescrites pour le sacrifice dans la Torah. Les ossements d’une zone qui semblaient être liés aux quartiers des prêtres correspondaient au récit biblique d’une manière unique.

« En regardant les os des parties charnues des membres postérieurs et des membres antérieurs des moutons et des chèvres, j’ai remarqué qu’il y avait beaucoup plus de parties du côté droit dans les chambres occidentales, une zone associée aux prêtres », a déclaré Greer.

« Cela m’a rappelé les prescriptions bibliques pour les prêtres de recevoir des portions du côté droit comme leur dû sacerdotal de certains sacrifices comme dans Lévitique 7:32-33. »

Et la cuisse droite, tu la donneras au prêtre comme contribution du sacrifice de tes offrandes de paix. Quiconque parmi les fils d’Aaron offrira le sang des sacrifices d’actions de grâces et la graisse aura pour portion la cuisse droite. – Lév 7:32-33 (ESV)

Presque tous les os d’orteil de mouton et de chèvre ont été trouvés dans cette même chambre de prêtre, ce qui pourrait être lié au fait que le prêtre devait recevoir la peau de certaines offrandes. Les sabots auraient pu rester attachés aux peaux.

Et le sacrificateur qui offrira l’holocauste d’un homme aura pour lui la peau de l’holocauste qu’il aura offert. – Lévitique 7:8 (ESV)

Image de gauche : impression de sceau d’un projet de symbole héraldique de Dan. (crédit : Nelson Glueck / School of Biblical Archaeology) Image de droite : Dessin au trait de l’empreinte du sceau. (crédit : Nelson Glueck / École d’archéologie biblique)

Des impressions d’héraldique, censées signifier la tribu de Dan, ont également été trouvées dans la ville. Cependant, l’image vue dans cette impression ressemble à l’image de la tribu de Nephtali sur une impression de sceau (ci-dessous) comme cela a été proposé par le rabbin Michael Shelomo Bar-Ron.

Des informations sur ce sceau peuvent être trouvées dans le Thinker Update du 14 septembre 2018 sur la représentation possible des 12 tribus d’Israël sur un sceau d’Avaris.


Une partie d’une empreinte faite par un sceau cylindrique trouvé dans le palais de l’Empire du Milieu à Avaris
Partie de la colonne qui peut représenter une biche. (extrait du livre de Manfred Bietak. Avaris, The Capital of the Hyksos, Recent Excavations at Tell el-Daba. Londres. British Museum Press. 1996. p. 28. Fig.25.)

On se demande si le sceau trouvé dans la ville de Dan peut en fait avoir un lien avec la tribu de Nephtali, dont les terres entouraient Dan. Dans les bénédictions de Jacob à ses fils, nous trouvons la référence suivante :

« Naphtali est une biche lâchée, il donne de belles paroles. » – Genèse 49:21 (ESV)

Penser à travers les données

L’article de Haaretz utilise ces données pour tirer plusieurs conclusions. Cela encadre l’histoire de telle sorte que la découverte de preuves compatibles avec le culte de YHWH à Dan est contraire à l’affirmation de la Bible selon laquelle ils adoraient des idoles.

L’article donne le point de vue dominant selon lequel le Livre des Chroniques n’a été écrit qu’aux IVe-IIe siècles av. Lorsque l’article note ensuite que les Chroniques ont été écrites par des scribes basés dans la capitale de Juda, Jérusalem, qui étaient des rivaux d’Israël, l’affirmation est faite que « ça commence à ressembler au récit biblique était fortement biaisé. »

Cet acte d’accusation ignore le fait que l’infidélité de l’idolâtrie est soulignée à la fois pour Israël et pour Juda.

Et Juda fit ce qui est mal aux yeux de l’Éternel… Ils firent selon toutes les abominations des nations que l’Éternel chassa devant le peuple d’Israël. – 1 Rois 14:22-24 (ESV)

De plus, la condamnation par la Bible de l’adoration des idoles en Israël (et en Juda) ne signifie pas nécessairement qu’il n’y avait pas d’adoration de YHWH. C’est souvent le mélange du culte de YHWH avec celui des autres dieux qui est condamné.

« Tu n’auras pas d’autres dieux devant moi. » – Exode 20 :3

. .. tu n’as pas été comme mon serviteur David, qui a gardé mes commandements et m’a suivi de tout son cœur, ne faisant que ce qui était droit à mes yeux, – 1 Rois 14:8 (ESV)

… ce peuple s’approche de sa bouche et m’honore de ses lèvres, tandis que son cœur est loin de moi… – Esaïe 29:13 (ESV)

Et Joas fit ce qui est juste aux yeux de l’Éternel tous ses jours, parce que Jojada le sacrificateur l’avait instruit. Néanmoins, les hauts lieux ne furent pas emportés ; le peuple continua à sacrifier et à faire des offrandes sur les hauts lieux. – 2 Rois 12 :2-3

Jéhu est l’exemple d’un roi du nord qui a au moins rendu hommage au Dieu d’Israël.

[Jéhu, roi d’Israël, parlant] « Sachez donc qu’il ne tombera rien sur la terre de la parole de l’Éternel, que l’Éternel a prononcée concernant la maison d’Achab, car l’Éternel a fait ce qu’il a dit par son serviteur Elie » … Et Jéhu le fit monter avec lui dans le char. Et il dit : « Viens avec moi, et vois mon zèle pour l’Éternel. »… Mais Jéhu ne faisait pas attention à marcher dans la loi de l’Éternel… – 2 Rois 10:10,15-16,31 (ESV)

Les opinions dominantes exprimées dans l’article sont passées d’un extrême (qu’Israël était différent de Juda en ce sens qu’ils pratiquaient uniquement l’idolâtrie) à l’autre extrême (qu’Israël pratiquait en fait le culte officiel et orthodoxe de YHWH – d’où la description que fait la Bible d’eux comme les les méchants montrent le parti pris des auteurs judaïques de la Bible).

Aucun de ces points de vue ne correspond à une lecture attentive de la Bible.

Jéroboam a ressenti le besoin de créer des lieux de culte alternatifs car il a perçu qu’il y aurait un grand désir parmi son peuple d’aller à Jérusalem pour adorer YHWH.

Et Jéroboam dit dans son cœur : « Maintenant, le royaume retournera à la maison de David. Si ce peuple monte pour offrir des sacrifices dans le temple de l’Éternel à Jérusalem, alors le cœur de ce peuple se tournera de nouveau vers son seigneur, Roboam, roi de Juda, et ils me tueront et retourneront à Roboam, roi de Juda. – 1 Rois 12:26-27 (ESV)

Pour produire une marque de culte contrefaite en Israël, il devait incorporer des aspects qui ressemblaient au culte authentique de YHWH auquel les gens étaient habitués.

Ainsi, il ne devrait pas être surprenant de trouver de nombreuses pratiques religieuses à Dan correspondant à ce qui a été fait à Jérusalem. Le modèle du temple de Dan ne correspond pas seulement au temple de Salomon, il correspond au plan général du tabernacle que le temple de Salomon a imité et que les Israélites connaissaient depuis des siècles après l’Exode.

Une autre raison d’être sceptique quant aux conclusions de l’article concerne les rencontres. L’article admet que la datation est toujours sous enquête. Même dans la vue standard, ces découvertes peuvent provenir d’un temps bien après Jéroboam.

Une vue plus large de la question de la datation crée une raison encore plus grande d’éviter de tels sauts aux conclusions. Si les dates attribuées aux périodes archéologiques sont suspectes et peuvent nécessiter une révision, alors la période surnommée « 9e siècle avant JC » peut ne pas être du tout le 9e siècle.

Si les périodes archéologiques sont repoussées dans le temps, toutes ces découvertes à Dan pourraient être beaucoup plus éloignées de l’époque de Jéroboam ou d’Achab, un autre roi notoire d’Israël.

Alors que la Bible raconte des moments où le culte pur de YHWH a été persécuté en Israël, elle ne prétend jamais qu’il y avait une absence totale de formes extérieures de culte ressemblant aux normes bibliques prescrites depuis l’époque de Jéroboam jusqu’à la chute de la Samarie et au-delà.


Les caprices de différents rois ont pu aller et venir entre l’exclusion complète du culte de YHWH, à d’autres moments plus d’inclusion et de mélange de toutes les formes de culte. Le temple de Jérusalem avait des moments où des idoles étaient érigées à l’intérieur (voir 2 Rois 23:4-12).

Sans aucun doute, les sacrifices se sont poursuivis comme d’habitude pendant ces périodes.

Conclusions erronées

Trois options générales viennent donc à l’esprit (il y en a d’autres).

Soit le complexe du temple de Dan a été construit par Jéroboam pour le pur culte de YHWH, et la Bible s’est trompée à cause du parti pris des auteurs des Chroniques basés en Juda, soit ce complexe a été construit par Jéroboam (ou Salomon) comme une copie extérieure de ce qui se passait à Jérusalem – incorporant de nombreuses pratiques religieuses auxquelles la culture israélite du nord était habituée depuis l’époque du tabernacle jusqu’à l’époque du temple de Salomon, ou peut-être a-t-elle été construite des siècles plus tard par quelqu’un qui voulait mélanger le culte de YHWH avec celui de tous les autres dieux, comme cela se faisait aussi en Juda.

Atterrir carrément sur la première option en ignorant les autres semble biaisé à sa manière.


Plusieurs conclusions erronées et sauts de logique peuvent alors être abordés. Ces découvertes n’indiquent pas automatiquement une forme pure de monothéisme chez Dan.

S’il s’agit d’une preuve du culte de YHWH officiellement sanctionné, il n’y a encore rien pour dater avec certitude les découvertes (à l’époque de Jéroboam ou d’Achab par exemple).

Le fait que le monothéisme n’ait pas été pratiqué de manière continue et exclusive par les deux royaumes, ne signifie en aucun cas que le culte monothéiste de YHWH n’a pas été institué par Moïse et approuvé par certains des juges et des rois de Juda comme le décrit la Bible.

La conclusion de nombreux érudits selon laquelle la Bible décrit Israël comme pratiquant exclusivement l’idolâtrie (sans mélange d’adoration de YHWH) et Juda comme la nation fidèle n’est tout simplement pas vraie. Juda a été envoyé en exil pour les mêmes raisons qu’Israël.

Les découvertes spectaculaires de Dan montrent un ajustement remarquable aux détails pour le type d’adoration du Dieu d’Israël prescrit dans les livres de Moïse.

Le fait que ces pratiques aient été transmises d’une manière si inchangée est l’une des grandes preuves de l’exactitude et de l’ ancienneté des premiers livres de la Bible.


PHOTO DU HAUT : Des ustensiles en cuivre découverts au temple de Dan. (crédit : Nelson Glueck / École d’archéologie biblique)

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