La « Journée du rassemblement des exilés » – destinée à faire en sorte que les soldats immigrés se sentent les bienvenus – était l’un des nombreux « festivals » qui ont contribué à former l’éthique nationale …

L’État d’Israël a manqué de beaucoup de choses au cours de sa première année d’existence – la paix et la prospérité, la nourriture, la stabilité économique, le logement et les infrastructures de base pour n’en nommer que quelques-uns.

Les jours fériés, en revanche, étaient nombreux !

Pas des vacances au sens traditionnel de la fête ; mais plutôt des fêtes qui ont été intentionnellement conçues, déclarées et commémorées afin d’atteindre des objectifs nationaux importants dans les circonstances et les réalités complexes de l’État juif naissant.

À la demande de David Ben Gourion, ces vacances étaient toutes imprégnées d’un symbolisme profond – à la fois intemporel et opportun.

David Ben Gourion, 1949.

Symboliquement et littéralement, les vacances étaient largement centrées sur l’armée, qui était responsable non seulement de la défense, mais aussi de l’absorption des immigrants, de l’éducation des masses et de l’inculcation des valeurs sionistes.

En tant que Premier ministre et ministre de la Défense d’Israël, Ben Gourion supervisait et commandait directement l’armée, en accordant une attention particulière à son rôle en tant qu’acteur extrêmement formateur dans la société et la culture du pays.

Lors du tout premier cessez-le-feu temporaire pendant la guerre de 1948, un mois seulement après la création officielle des Forces de défense israéliennes (FDI), la première fête de ce type, « Jour de serment », a été célébrée dans toutes les bases militaires du pays et au-delà.

« Chefs de la nation le jour de la prestation de serment » . De la collection nationale de photographies de la famille Pritzker à la Bibliothèque nationale d’Israël

Puis vint la « Journée de l’État » à l’occasion de l’anniversaire de la mort de Theodor Herzl, qui comportait le premier défilé militaire officiel d’Israël.

Lors de la fête de Souccot (Fête des Tabernacles), le pays a célébré le « Jour de la colonisation », soulignant le rôle de l’armée dans l’accomplissement de la mission sioniste et le rêve de coloniser le pays.

Puis, lors de Hanoukka, qui a eu lieu fin décembre 1948 et en janvier 1949, la « Journée du rassemblement des exilés » a été célébrée, soulignant l’importance d’une autre valeur israélienne centrale : l’immigration.


Le nom du jour est décidément plus naturel en hébreu : « Yom Kibbutz Galuyot » – une référence claire aux textes juifs traditionnels décrivant la période messianique presque magique au cours de laquelle les Juifs retourneront enfin en Terre d’Israël des quatre coins de la terre. Dans une ligne célèbre du Talmud, par exemple, Rabbi Yo’hanan prétend que le jour du rassemblement des exilés est encore plus grand que le jour où les cieux et la terre ont été créés (Pesachim 88).

À certains égards, l’immigration massive en Israël pendant cette période n’était vraiment pas moins que miraculeuse. Quelque 100 000 nouveaux arrivants sont arrivés en quelques mois seulement.

Immigrants à Pardes Hanna, 1948. Photo de Rudi Weissenstein, tous droits réservés à Pri-Or PhotoHouse ; fait partie de la collection numérique de la Bibliothèque nationale d’Israël

Alors que l’idéal de l’immigration était certainement une valeur importante à souligner et à inculquer, le point du jour était aussi très pratique. L’absorption de tous ces immigrants ne se passait guère sans heurts, en particulier dans l’armée où une absorption réussie dans le contexte d’un conflit pouvait littéralement faire la différence entre la vie et la mort.

Avec environ un tiers de tous les soldats de combat de la guerre d’indépendance d’Israël étant de nouveaux immigrants, leur acceptation était essentielle au succès de l’ensemble de l’effort, mais dans de nombreux cas, ceux qui étaient nés en Palestine mandataire ou avaient immigré même quelques années auparavant. méprisait les immigrants les plus récents parmi eux.

Ils avaient souvent peu d’empathie ou de compassion pour les survivants de l’Holocauste récemment arrivés, dont beaucoup s’étaient en fait enrôlés alors qu’ils étaient encore dans des camps de personnes déplacées en Europe. Les immigrants du monde arabe étaient souvent considérés comme inférieurs et barbares en raison des différences dramatiques de culture et de langue.

Immigrants d’Afrique du Nord, 1949. Photo de Rudi Weissenstein, tous droits réservés à Pri-Or PhotoHouse ; fait partie de la collection numérique de la Bibliothèque nationale d’Israël

De plus, pour des raisons diplomatiques, Israël s’est largement abstenu d’insister sur le fait que nombre de ses soldats venaient de l’étranger.

À Hanoukka de cette première année, les circonstances et les besoins étaient mûrs pour que le nouvel État et la nouvelle armée fassent des efforts pour encourager l’acceptation et l’appréciation de ses nouveaux immigrants, en particulier ceux qui combattent sur le front.

La « Journée de la collecte des exilés » est en grande partie née de la prise de conscience de ce besoin et, en fait, les soldats immigrés étaient au centre de la fête.

Il n’était d’ailleurs pas prévu qu’elle ait lieu le jour de Hanoucca, la fête militaire la plus héroïque du calendrier juif.

Des cérémonies et des événements spéciaux de « Journée du rassemblement des exilés » ont eu lieu dans des communautés à travers le pays et ont eu lieu dans pratiquement toutes les bases de Tsahal , alors que des soldats immigrés étaient invités à partager leurs histoires, et des documents spéciaux ont été distribués en hébreu, ainsi que dans leur langue maternelle. langues.

Un dépliant avec des vers de poésie et quelques illustrations distribués par Tsahal pour le premier « Rassemblement des exilés », 1949. Des collections de la Bibliothèque nationale d’Israël

Lors de la cérémonie nationale officielle, Ben Gourion a comparé les difficultés diplomatiques et militaires rencontrées par le jeune pays à la lutte interne pour une absorption réussie des immigrants.

Le lien entre le peuple juif du monde n’a jamais été aussi fort, a-t-il déclaré, qualifiant les soldats immigrés de « manifestation vivante et claire » de ce lien et soulignant qu’ils venaient de 50 pays à travers le monde, de toutes les ethnies, tribus et sociologies. -origines économiques.

« Le lien entre la nation et la diaspora ne reconnaît pas dans notre armée les distinctions entre l’Est et l’Ouest. Il y a des soldats de l’Ouest, et il y a de l’Est, Habache [Éthiopie], Birmanie, Inde et Chine. De l’Est et de l’Ouest tous comme un seul est venu à l’armée de libération.

Des institutions civiles ont également été invitées à participer, dans le but de faire en sorte que chaque immigrant se sente chez lui dans sa patrie moderne-ancienne.

Lors de grandes cérémonies dans tout le pays, les dirigeants du pays ont appelé le grand public à inviter les soldats immigrés à des fêtes familiales de Hanoukka et – dans la mesure du possible – même à passer la nuit chez eux.

Cette affiche officielle de Tsahal pour la première « Journée du rassemblement des exilés » exprime tout cet esprit de manière simple, mais puissante :

Affiche pour « Rassemblement des exilés », janvier 1949 (Design : Yohanan Simon / IDF Culture Service). De la collection d’éphémères de la Bibliothèque nationale d’Israël.

Conçue par l’artiste Yohanan Simon, l’affiche représente la nouvelle armée et le nouvel État comme le centre de gravité des Juifs dispersés dans le monde, avec les mots :

« Et ils nous seront amenés d’Est en Ouest, une grande armée pour aider la nation… »

Résonnant avec des connotations bibliques prophétiques, la ligne vient du poème du poète hébreu Hayim Nahman Bialik « LaMitnadvim Ba’Am » (« Aux volontaires parmi le peuple »), une œuvre connue pour ses références allégoriques aux Maccabées.

Le poème, écrit par Bialik à Odessa en 1899, est rapidement devenu populaire dans le mouvement sioniste, avec son appel émouvant imprégné de Hanoucca au renouveau national, à l’unité et à la colonisation de la Terre d’Israël.

Il a été mis en musique par un certain nombre de compositeurs différents au début du 20 e siècle, enregistré et chanté lors de rassemblements et d’événements sionistes.


Tous les éléments de l’affiche – assemblés assez intentionnellement – ​​formaient un message destiné aux citoyens israéliens, en particulier à ses nouveaux immigrants.

Au cours de l’année suivante, 300 000 nouveaux arrivants supplémentaires viendraient du monde entier, et le deuxième « Jour du rassemblement des exilés » d’Israël deviendrait connu sous un autre nom : « Le jour du million », pour célébrer le dépassement du million de la population juive. gens.

Cette année-là, des célébrations ont eu lieu à travers Israël et le monde juif : de Los Angeles au Yémen , de la Roumanie à la Libye , à l’ Australie et ailleurs, y compris à bord de navires en route pour amener le prochain million de nouveaux arrivants .

Cette publicité pour une célébration du « Rassemblement des exilés » / « Jour du million » est parue dans l’Australian Jewish News le 16 décembre 1949 ; disponible dans le cadre de la collection numérique de la Bibliothèque nationale d’Israël

Deux vols d’immigrants en provenance du Yémen sont arrivés à l’aéroport et le moral était généralement au rendez-vous lors de leur fête de bienvenue, bien qu’au moins un rapport ait comparé les festivités à « Le défilé qui n’a pas défilé » , alors que le chaos régnait, avec des foules de personnes pressées ensemble en criant , et des employés du gouvernement « se battant comme des lions près du buffet pour obtenir une assiette de nourriture… »

Un vrai retour en famille !

D’autres rapports , cependant, ont relaté une affaire plus civilisée, sinon réconfortante. Un chapitre du Livre d’Ézéchiel et des poèmes de Natan Alterman et David Shimoni ont été récités, la fanfare de la police a joué et des bougies de Hanoucca ont été allumées.


Après des milliers d’années d’exil, ces immigrants ont été accueillis chez eux avec des mots anciens et modernes appelant au « retour à Sion ».

Bien que le « Jour du million » et les autres jours fériés israéliens de 1948-1949 puissent être oubliés depuis longtemps, ils ont tous contribué à jeter les bases d’un récit et d’une éthique nationaux sur lesquels le jeune État d’Israël pouvait s’appuyer, malgré tout ce qui manquait au cours de ces premières années difficiles.

Zack Rothbart

Photo de couverture: David Ben Gourion avec des soldats à Sarafend, 1949


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