Sur la base de restes squelettiques, les chercheurs ont reconstruit le visage d'un homme adulte et d'un enfant.

Les restes d’enfants et d’adultes retrouvés dans un puits désaffecté à Norwich ont été identifiés comme victimes d’un sanglant pogrom médiéval, ont révélé des chercheurs.

L’équipe a déclaré que la découverte a non seulement souligné l’horreur de l’atrocité antisémite, mais a fourni de nouvelles informations sur le moment où les troubles génétiques souvent trouvés chez les Juifs ashkénazes sont apparus pour la première fois.

« Je suis vraiment ravi que 12 ans plus tard [de nos premières enquêtes], nous ayons enfin pu utiliser les archives historiques, l’archéologie et les analyses d’ADN ancien pour apporter un nouvel éclairage sur un crime historique, et ce faisant, séquencé les génomes les plus anciens . d’une population juive », a déclaré le Dr Selina Brace, auteur principal de la recherche du Natural History Museum de Londres.

Les restes d’au moins 17 personnes ont été découverts à Norwich en 2004 lors de la construction d’un site destiné à un centre commercial.

Sans aucun signe de traumatisme sur les os, il était possible que les restes aient été des victimes de la famine ou de la maladie. Mais l’analyse des ossements et de la poterie associée il y a plus d’une décennie, qui suggérait qu’ils avaient été jetés aux XIIe ou XIIIe siècles, a exclu cette hypothèse.

En conséquence, l’équipe de recherche a soupçonné que les corps pouvaient avoir été victimes de violence.

« Nous ne savons pas vraiment comment ils ont été assassinés, mais il semble très probable qu’ils l’aient été », a déclaré Brace, ajoutant qu’il semble que les corps aient été déposés en même temps, et que beaucoup aient été jetés la tête la première.

Maintenant, Brace et ses collègues disent qu’ils ont enfin percé le mystère médiéval.

Écrivant dans la revue Current Biology, l’équipe affirme que d’autres analyses de datation au radiocarbone ont révélé que les corps ont été déposés dans le puits entre AD1161 et AD1216 .

L’équipe affirme que le calendrier est cohérent avec un massacre antisémite à Norwich en 1190 après JC, détaillé par le chroniqueur Ralph de Diceto .

« Beaucoup de ceux qui se hâtaient pour Jérusalem ont d’abord décidé de se soulever contre les Juifs avant qu’ils n’envahissent les Sarrasins. En conséquence, le 6 février [en 1190], tous les Juifs qui ont été trouvés dans leurs propres maisons à Norwich ont été massacrés; certains s’étaient réfugiés dans le château », écrit-il dans son Imagines Historiarum II.

Mais il y a eu d’autres événements violents au cours de la même période, notamment le sac de Norwich par Hugh Bigod en 1174 après JC.

Pour approfondir, l’équipe s’est tournée vers la génétique.

Les travaux antérieurs des chercheurs sur l’ADN, menés pour un programme télévisé, laissaient entendre que les individus étaient peut-être juifs et donc tués dans le pogrom, mais le travail n’avait impliqué que de courts morceaux de matériel génétique et les résultats n’étaient pas concluants.



Désormais, grâce aux progrès récents de l’analyse de l’ADN, l’équipe a pu reconstituer les génomes entiers de six individus.

« Lorsque nous examinons l’ADN de [les restes], ils sont en fait plus étroitement associés aux Juifs ashkénazes modernes qu’à toute autre population moderne », a déclaré Brace, notant que – la loi juive interdisant largement l’exhumation ou la perturbation des enterrements – les génomes sont les plus anciens jamais séquencés d’individus juifs.

L’équipe a découvert que trois des victimes étaient des sœurs – une jeune adulte, une âgée de 10 à 15 ans et une âgée de 5 à 10 ans aux yeux bruns et aux cheveux noirs.

Un autre était un jeune garçon roux aux yeux bleus – une découverte importante étant donné qu’une telle couleur de cheveux était associée aux Juifs européens à l’époque. Les deux autres individus étaient un juvénile et un mâle adulte.

L’équipe a également découvert des variantes génétiques associées à des maladies souvent observées dans les populations juives ashkénazes modernes, telles qu’une prédisposition à certains cancers et une puberté retardée .

Mais la fréquence de ces variantes était bien plus élevée que prévu. « C’est ce que vous vous attendriez à voir si ces maladies étaient aussi courantes à l’époque qu’elles le sont aujourd’hui », a déclaré Brace.

Comme les troubles génétiques deviennent généralement plus fréquents lorsqu’une population se réduit, il semble que les Juifs ashkénazes aient connu un «goulot d’étranglement» avant le 12ème siècle – des centaines d’années plus tôt qu’on ne le pensait auparavant .


L’équipe affirme que la faible fréquence des mêmes variantes génétiques dans la communauté juive séfarade suggère que ce goulot d’étranglement s’est produit très probablement lorsque la diaspora juive s’est scindée au début de la période médiévale , plutôt que lors d’un événement ultérieur comme on le pensait auparavant.

Brace a ajouté que les restes avaient été enterrés il y a quelques années. « Ils ont eu droit à une cérémonie juive », a-t-elle dit.

Nicola Davis
The Guardian


Partagé par Terre Promise ©

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