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L’histoire de l’archéologue devenu officier du renseignement britannique : est-il possible que cette figure emblématique pro-arabe soit finalement devenue sioniste? Et quelle organisation était probablement responsable de son changement d’avis?

C’était à l’époque de la Première Guerre mondiale. L’Empire ottoman en déclin régnait toujours sur la Terre d’Israël, mais les Britanniques attendaient déjà dans les coulisses en Égypte. Dans cet article, nous parlerons de l’officier et archéologue britannique dont le nom est source de légende et de mystère. La vie de cet important personnage historique a été documentée dans un film primé aux Oscars, son image a été immortalisée sur la couverture d’un album des Beatles et même Winston Churchill a salué son autobiographie comme se classant « parmi les plus grands livres jamais écrits en langue anglaise ».

Vous devez avoir deviné maintenant de qui il s’agit.

Ici en Israël, les actes de cet individu sont moins familiers, probablement parce qu’il est généralement considéré comme une figure pro-arabe. Mais, comme on nous l’a appris, il faut toujours choisir un camp, bon ou mauvais, eux ou nous. Parce que quiconque soutient l’indépendance arabe ne peut pas soutenir simultanément le nationalisme juif. n’est-ce pas?

Je fais bien sûr référence à nul autre que Thomas Edward Lawrence, que la plupart d’entre nous connaissent sous le nom de « Lawrence d’Arabie », chef de la révolte arabe, héros du film hollywoodien classique, l’homme dont le visage est apparu sur la couverture du Beatles’ L’album Lonely Hearts Club Band du sergent Pepper et qui a commencé son autobiographie Seven Pillars of Wisdom par un poème cryptique dédié à quelqu’un avec les initiales SA.

Affiche du film Lawrence d’Arabie , 1963

En plus de ce qui précède, Lawrence était également archéologue. En 1911, alors qu’il participait à des fouilles archéologiques dans le nord de la Syrie, Lawrence, 23 ans, a même écrit un journal documentant ses voyages dans la région, qui a ensuite été publié. Il refuserait d’être fait chevalier du roi d’Angleterre parce qu’il se sentait trahi par le gouvernement britannique. Sa mort prématurée à 46 ans dans un mystérieux accident de moto a pratiquement garanti sa célébrité et cimenté son héritage à ce jour.

Alors, qui était Lawrence d’Arabie ?

TE Lawrence, « Lawrence d’Arabie »

Commençons par le début, Thomas Edward Lawrence est né en 1888 au Pays de Galles. Son père, Sir Thomas Chapman, était un noble mineur et sa mère, Sarah Junner, était la gouvernante de la famille. Chapman a quitté sa femme et sa famille pour Junner, et ensemble, ils ont erré d’un endroit à l’autre. Ces événements ont appris à Lawrence l’importance de garder des secrets dès son plus jeune âge. Il devait garder secrète l’histoire de sa naissance afin d’éviter la honte et les répercussions sociales d’être né hors mariage.

Plus tard, ce fils illégitime a réussi à briser le plafond de verre du système de classe britannique et à entrer dans le palais de Buckingham par la porte d’entrée.

Lawrence est diplômé avec mention d’Oxford où il s’est spécialisé en histoire. Il arrive au Moyen-Orient pour la première fois en 1910 pour participer aux fouilles archéologiques du British Museum à Carchemish. Il y rencontre les archéologues Leonard Walley (sur lesquels nous reviendrons plus tard) et David Hogarth, qui est impressionné par le jeune homme. Pendant le séjour de Lawrence dans la région, il a appris la langue arabe ainsi que les coutumes et la culture arabes. Ces compétences lui ont été utiles plus tard et l’ont aidé à acquérir le nom légendaire sous lequel il est connu dans la culture populaire.

Avec le déclenchement de la Première Guerre mondiale, Lawrence est enrôlé dans l’armée britannique. Étant donné le grade de major, il a commencé à travailler comme officier du renseignement. En 1916, il est attaché au Bureau arabe du Caire, où il croise à nouveau la route de David Hogarth. Le prédécesseur de Hogarth à la tête du bureau était Mark Sykes – le même Mark Sykes responsable de l’accord Sykes-Picot qui diviserait les territoires de l’ancien Empire ottoman entre la Grande-Bretagne et la France.

À l’époque, les Britanniques s’efforçaient de mobiliser le soutien arabe à l’effort de guerre. À cette fin, ils espéraient recruter à leurs côtés la faction arabe hachémite dirigée par Hussein Bin Ali, le chérif de La Mecque. Finalement, un accord a été conclu avec les Hachémites qui, pour leur aide, se sont vu promettre le contrôle de toute la région au sud de la Turquie – un vaste royaume arabe qui s’étendrait de la péninsule arabique à la région de la Syrie (y compris la Terre d’Israël).

Lawrence avait joué un rôle clé dans la formulation de cet accord avec les Hachémites. Mais il avait été tenu dans l’ignorance de l’accord Sykes-Picot et s’est senti trahi lorsqu’il a appris ses termes contradictoires. Dans sa colère, il en révéla le contenu aux Hachémites. Ce mouvement secret des Britanniques a été le premier point de rupture pour Lawrence avec l’empire qu’il représentait lui-même. Il est devenu méfiant, entre autres parce qu’il considérait la duplicité comme une trahison des valeurs britanniques.

Le chérif Hussein Bin Ali, 1916

Le général Edmund Allenby a envoyé Lawrence pour aider les Arabes lors de la révolte arabe contre l’Empire ottoman et avec le fils d’Ali, Faisal, il a commandé un groupe de plusieurs milliers de combattants équipés par les Britanniques. La campagne qui a commencé dans la péninsule arabique s’est terminée par l’occupation de Damas et de tout le flanc oriental. Cependant, Damas faisait partie du territoire que la France devait recevoir selon son accord avec la Grande-Bretagne. Lawrence le savait, mais cela ne l’a pas empêché d’aider à la conquête de Damas et de soutenir la prétention de Fayçal à être couronné roi de Syrie.

Lawrence tentait essentiellement de contrecarrer l’accord Sykes-Picot.

Qu’ont fait les Britanniques ?


La révolte arabe a été un succès acclamé et les forces hachémites ont pu conquérir Aqaba, aidant les Britanniques dans leur conquête de la Palestine – la Terre d’Israël. Cependant, la demande de Sharif Hussein pour l’établissement d’un grand royaume arabe englobant la péninsule arabique, la Syrie, le Liban et la Palestine, a été purement et simplement rejetée. Les Français ont repris Damas et expulsé Faisal, tandis que les Britanniques sont restés les bras croisés et n’ont rien fait. Ceci, pour Lawrence, était la deuxième trahison.

À ce stade, il est également important de mentionner l’organisation clandestine « Nili » – le réseau d’espionnage dans la colonie hébraïque en Terre d’Israël qui opérait au même moment et en parallèle.

L’underground était en contact avec le collègue de Lawrence, l’archéologue Leonard Walley. Les deux groupes poursuivaient les mêmes objectifs : une coopération en échange de la promesse d’un État. Nili fournissait de vastes renseignements qui contribuaient grandement à l’effort britannique. Quel était le point de vue de Lawrence à ce sujet ?

En fin de compte, les Britanniques et les Français ont repris la plupart des territoires promis à Sharif Hussein et les ont divisés selon l’accord Sykes-Picot. Cependant, Lawrence et Hussein ont également eu un certain succès: les deux fils de Hussein ont été couronnés rois – Abdullah sur la Jordanie (la dynastie hachémite règne sur la Jordanie à ce jour) et Fayçal sur l’Irak.

Lawrence, cependant, considérait l’accord comme une trahison de la part des Britanniques, et lorsqu’il fut convoqué au palais de Buckingham pour recevoir un titre de chevalier après la fin de la guerre, il montra publiquement sa désapprobation en refusant de l’accepter, une décision qui exaspérait et embarrassait. Le roi George V. Néanmoins, lorsqu’il a été tué dans un accident de moto en 1935, la nation tout entière lui a rendu hommage. Il est depuis resté une légende aux yeux de nombreux Britanniques,

Passons maintenant à la partie qui pourrait surprendre de nombreux lecteurs. Lawrence d’Arabie n’était pas seulement pro-arabe. Il soutenait également le sionisme, mais peut-être pas depuis le début. Lawrence a subi un changement dans son opinion sur les Juifs de la région, probablement en partie à cause de ses conversations avec Walley qui lui a parlé de l’aide juive que la Grande-Bretagne avait reçue dans l’effort de guerre, comme le travail du métro Nili.



Vers la fin de la guerre, Lawrence a développé différentes loyautés. Ayant commencé à voir le gouvernement de Sa Majesté comme trahissant ses alliés, il transféra sa loyauté aux Hachémites. À cette époque, tout en repensant sa vision du monde, Lawrence a également subi un changement dans son attitude envers les Juifs. S’il les ignorait avant la guerre, maintenant, inspiré par Aaron Aaronsohn et ses amis du mouvement clandestin Nili, il les considérait comme courageux et sages. Le changement ne s’est pas arrêté là.

Lawrence a utilisé son pouvoir et son influence pour changer la face du Moyen-Orient.

  1. Il a organisé la rencontre entre Chaim Weizmann, président de l’Organisation sioniste, et le prince Faisal, au cours de laquelle le prince a renoncé à son attachement à la terre à l’ouest du Jourdain.
  2. Il a convaincu Churchill de modifier les accords Sykes-Picot afin qu’ils excluent la Terre d’Israël.
  3. Et à la conférence du Caire en 1921, au cours de laquelle la mise en œuvre formelle de la déclaration Balfour fut finalement conclue, il exigea le maintien d’un territoire obligatoire, y compris un foyer national pour le peuple juif.

Lawrence envisageait même que les Juifs jouent un rôle important au Moyen-Orient.

Dans une interview qu’il a accordée à un journal juif local de Londres à l’occasion du premier anniversaire de la déclaration Balfour, il a déclaré : Proche Orient. »

Lawrence a également parlé de la création d’un futur État juif : « … si un État juif doit être créé en Palestine, il devra être fait par la force des armes et maintenu par la force des armes au milieu d’une population extrêmement hostile. En cela, lui et Aaronson partageaient la même pensée, mais il est douteux qu’ils en aient jamais discuté ensemble.


Une fois que Lawrence lui-même s’est rendu compte que les armes susmentionnées pouvaient être des armes juives plutôt qu’anglaises, il a progressivement adopté une approche plus pro-sioniste.


Il convient également de noter qu’Aaron Aaronsohn avait rencontré Lawrence lorsqu’ils travaillaient tous les deux pour le renseignement britannique. Aaronsohn n’aimait pas Lawrence parce qu’il pensait qu’il était contre l’idée sioniste, et Lawrence n’aimait pas particulièrement Aaronsohn non plus. Aaronsohn envisageait un nouveau Moyen-Orient après la chute de l’Empire ottoman, y compris un partenariat judéo-arménien-arabe, dans lequel les Arméniens seraient un facteur de médiation entre les Juifs et les Arabes. Aaronsohn a vu l’importance d’un État arménien principalement en raison du génocide qui avait été perpétré contre eux. Il a partagé ses pensées avec Sykes lui-même.

Nous ne saurons jamais comment Aaronsohn aurait pu réagir au soutien de Lawrence à la cause sioniste car il est mort dans un accident d’avion en 1919 au-dessus du canal de la Manche alors qu’il se rendait à la Conférence de paix de Paris. Son corps n’a jamais été retrouvé.

Les opinions sur Lawrence d’Arabie diffèrent selon la façon dont on considère l’histoire.

Une chose est certaine, Lawrence d’Arabie, qui est né « paria social », appréciait la loyauté et l’intégrité des petites nations, et il abhorrait la duplicité. Il croyait en sa voie et travaillait pour le bien des gens ordinaires. On pourrait supposer que ces traits se sont développés en réaction à sa propre douleur et honte d’être considéré comme inférieur simplement à cause des circonstances de sa naissance.

Photographie de studio d’Asia Feinberg déguisée pour Pourim en Lawrence d’Arabie. Cet article fait partie du projet Israel Archive Network et a été rendu accessible grâce aux efforts de collaboration des archives de Yad Ben Zvi, du ministère de Jérusalem et du Patrimoine et de la Bibliothèque nationale d’Israël

Pour préparer cet article, nous nous sommes appuyés sur The Diary Kept by TE Lawrence While Travelling in Arabia during 1911 (hébreu) ​​et sur le livre d’Eliezer Livne, Aaron Aaronsohn , His Life and Times (hébreu).

SOURCE



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