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Ce qu’un professeur d’études bibliques et d’histoire ancienne à l’ Université de Haïfa a appelé « l’une des découvertes archéologiques les plus importantes de tous les temps en Israël » – cinq nouvelles inscriptions royales monumentales du roi Ézéchias de Juda, qui comprennent ensemble des dizaines de lignes et des centaines de lettres – ont maintenant été déchiffrés.


Le professeur Gershon Galil , ancien président du département d’histoire juive de l’université, a déclaré que les inscriptions mentionnent le nom d’Ézéchias et résument ses principales actions au cours des 17 premières années de son règne, y compris le projet d’eau (la coupure du Siloam tunnel et la piscine), la réforme rituelle, la conquête de la Philistie et l’accumulation des biens.

Les inscriptions, a-t-il soutenu, indiquent également la date exacte à laquelle le projet d’eau a été achevé – 2 Tammuz dans la 17e année du règne d’ Ézéchias , ce qui signifie 709 avant notre ère. Les résultats ont été remis en question par d’autres chercheurs et n’ont pas été validés ou examinés par des pairs.

« Maintenant, il est clair que la chronologie supérieure qui précède le règne d’Ezéchias en 726 avant notre ère doit être préférée, comme je le souligne dans mon livre sur la chronologie publié en 1996 », a déclaré Galil. « Ce sont les inscriptions royales les plus complètes que nous ayons, et elles sont une preuve supplémentaire que les rois d’Israël et de Juda ont écrit des inscriptions royales qui indiquaient leur nom et leurs actes. »

L’ancienne inscription originale de Siloé a été découverte en 1880 à l’intérieur du tunnel d’Ézéchias, marquant l’achèvement du projet mentionné dans la Bible. L’inscription a ensuite été retirée puis transférée à Istanbul par les autorités ottomanes qui contrôlaient alors la Terre Sainte.

L’inscription 3 porte les noms et les actes du roi biblique Ézéchias de Juda dans l’ancien Israël. (crédit : Eli Shukrun)

L’une des inscriptions récemment découvertes a été gravée dans la roche à droite de l’entrée du tunnel #4 dans la salle ronde de la piscine cananéenne à côté de la source de Gihon . Exactement 48 centimètres de large et 38 cm. de long, il est situé à 140 cm. au-dessus du sol, expliqua l’universitaire.

Le cadre de l’inscription a été découvert en 1909 par Louis-Hugues Vincent, mais il croyait qu’il n’y avait là aucune inscription, mais seulement le cadre et une surface nivelée préparée pour écrire un texte non écrit, dit Galil.

« C’est ce que tous les autres chercheurs ont affirmé au cours des 113 dernières années. Mais récemment, il s’est avéré qu’il y avait une inscription extrêmement impressionnante là-bas. Bien qu’érodées par le temps, la grande majorité des lettres sont lisibles », a-t-il expliqué.

Que dit l’ancienne inscription biblique?

Ceci est une citation textuelle de l’inscription qui comprend 11 lignes, 64 mots et 243 lettres :

Ézéchias, fils d’Achaz, roi de Juda,
fait la piscine et le conduit.
La dix-septième année, le deuxième (jour), le quatrième (mois),
du roi Ézéchias, le roi apporta
l’eau dans la ville par un tunnel, le roi conduisit
l’eau dans la piscine. Il frappa les Philistins
d’Ekron à Gaza et y a placé l’unité OREB de
l’armée de Juda. Il a brisé les images et brisé en ˹morceaux˺ le Nehu˹sh˺tan
et il enleva les hauts lieux et abattit l’Asherah. Hezek˹ia˺h, le roi,
accumulé dans toutes ses maisons de trésor et dans la maison de YHWH
beaucoup d’argent et d’or, des parfums et une bonne pommade.


Cette « inscription sommaire », poursuit Galil, « est ordonnée littérairement, et non chronologiquement, et se divise en cinq éléments : le titre, le projet d’eau, les guerres contre la Philistie, la réforme et l’accumulation de propriété.

Il comprend des écritures qui apparaissent textuellement ou avec de légères modifications dans la Bible, telles que : « Ezéchias, fils d’Achaz, roi de Juda », « Fais la piscine et le conduit », « a amené… l’eau dans la ville », « frappèrent les Philistins… jusqu’à Gaza », « brisèrent les images et brisèrent les… Nehushtan et il détruisit les hauts lieux et abattit l’Asherah… dans toutes ses maisons de trésor et dans la maison de YHWH, l’argent… et de l’or, des parfums et un bon parfum » (voir 2 Rois 18 : 1, 4 et 8 ; 20 : 13, 20).

Eli Shukron a commencé son travail dans la Cité de David il y a plus de 15 ans et est depuis devenu l’un des principaux experts en archéologie de Jérusalem avec une vaste expérience basée sur de nombreuses fouilles dans la ville . Galil a déclaré: «Shukron a affirmé que les cadres de certaines de ces inscriptions étaient connus. Comme mentionné, tout le monde pensait qu’ils étaient vides et n’étaient qu’une préparation préliminaire pour graver des inscriptions qui n’y ont jamais été édictées. Mais Shukron pensait qu’il y avait des textes là-bas, à l’intérieur des cadres. C’est pourquoi il m’a contacté récemment et m’a demandé de réexaminer la question. Nous avons tous deux effectué des visites de la Cité de David, marché ensemble dans l’eau à l’intérieur du tunnel de Siloé et revérifié tout.

Le spécialiste de la Bible de l’Université de Haïfa a ajouté que «ce sont en fait les premiers manuscrits de la Bible. Ils sont antérieurs aux amulettes en argent Ketef Hinnom – d’environ 100 ans et aux manuscrits de la mer Morte de centaines d’années. Ils soutiennent également l’affirmation selon laquelle les écritures du Livre des Rois sont basées sur des textes provenant de chroniques et d’inscriptions royales, et que la Bible reflète la réalité historique et non l’imagination.

Les rouleaux de K etef Hinnom ont été découverts près de la vieille ville de Jérusalem en 1979 et – jusqu’à présent – étaient considérés comme les textes les plus anciens de la Bible, datant d’environ 600 avant notre ère, la période du Premier Temple.


« Ce sont en fait les premiers manuscrits de la Bible. Ils sont antérieurs aux amulettes en argent Ketef Hinnom d’environ 100 ans et aux manuscrits de la mer Morte de centaines d’années. Ils soutiennent également l’affirmation selon laquelle les écritures du Livre des Rois sont basées sur des textes provenant de chroniques et d’inscriptions royales, et que la Bible reflète la réalité historique et non l’imagination. – Gershon Galil

Galil, qui a obtenu son doctorat à l’Université hébraïque de Jérusalem (HU), a précédemment écrit La Chronologie des rois d’Israël et de Juda qui suggérait une nouvelle chronologie pour les rois de l’ancien Israël et de l’ancien Juda.


La nouvelle inscription qu’il a déchiffrée ne mentionne pas les relations avec l’Assyrie, les Chaldéens, l’Égypte, les royaumes de Transjordanie, l’activité en Samarie, la guerre d’Ézéchias avec les nomades ou le fait que les conquêtes en Philistie ont été perdues en 712 av. inscriptions, seuls les succès sont mentionnés. Ce sont des inscriptions sommaires, pas des descriptions complètes des actes du roi, a-t-il noté.

« Dans ces nouvelles inscriptions, il y a des réponses à de nombreuses questions que les chercheurs débattent depuis des années. Les inscriptions sont la preuve qu’Ézéchias a mené une réforme complète (avant 709 avant notre ère) et même qu’il a conquis la Philistie, en particulier Ekron, et y a stationné des soldats (en 712 avant notre ère), comme je l’ai déjà dit, et comme indiqué dans l’inscription d’Azéka. .’ De plus, Ézéchias est bien le roi qui a construit la piscine et le tunnel de Siloé et pas les autres. Le terme « oreb » est mentionné ici pour la première fois, qui jusqu’à présent n’était connu que sous sa forme akkadienne : urbi. Maintenant, il est clair qu’il est dérivé, comme le prétend Tadmor, du terme hébreu oreb.

Ensemble, ils ont découvert des inscriptions supplémentaires. « Nous avons pris des photos de haute qualité de ces « cadres ». On s’est vite rendu compte qu’il s’y trouvait effectivement des textes passionnants et surprenants. En parallèle, nous avons réexaminé des photographies de haute qualité de l’inscription originale de Siloé, située au Musée Archéologique d’Istanbul. Là, ainsi que dans le tunnel de Siloé, nous avons trouvé d’autres découvertes importantes.

Inscription 1 : Que nous apprend-elle sur les rois bibliques d’Israël et de Juda ? (crédit : Eli Shukrun)

Galil a vérifié l’inscription de Siloé et a découvert qu’elle contenait des écritures supplémentaires, deux fois plus longues que ce qui était connu jusqu’à présent. Il mentionne le nom d’Ézéchias et ses principaux actes, semblable à l’inscription sommaire #3.

« Il s’avère que deux autres lignes sont écrites sur la pierre [qui est maintenant] à Istanbul. De plus, à l’intérieur du tunnel de Siloé, cinq autres lignes ont survécu, sous l’endroit où l’inscription a été gravée par des voleurs et plus tard transportée à Istanbul dans un cadre clair ; la ligne du bas est à 70 cm au-dessus du sol du tunnel, c’est-à-dire très près de l’eau. Il devient maintenant clair que l’inscription de Siloé (inscription résumée n ° 1 ci-dessous) comprenait 13 lignes et 428 lettres, et non (comme on le pensait auparavant) seulement six lignes et environ 200 lettres.

La signification de la découverte est dramatique, a déclaré Galil.

Inscription 1 : Que nous apprend-elle sur les rois bibliques d’Israël et de Juda ? (crédit : Eli Shukrun)

« Des parties de l’inscription de Siloé se trouvent aujourd’hui dans la Cité de David à Jérusalem, à l’intérieur du tunnel de Siloé ; ils y sont simplement restés depuis la composition de l’inscription, il y a 2 731 ans.

Toutes les inscriptions seront bientôt publiées en hébreu et en anglais, accompagnées de photographies de haute qualité avec des discussions linguistiques, historiques et paléographiques détaillées, dans le livre à paraître de Galil et Shukron, Les inscriptions d’Ézéchias, roi de Juda, qui a été accepté pour publication et sera être publié dans l’année à venir.

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