La période de 1900 à 1914, qui marque la dernière fois que l’Europe connaîtra la paix depuis près de 50 ans, a été tumultueuse pour le peuple juif.

À partir de 1880, nous assistons à une montée continue de l’antisémitisme en Europe de l’Est et de l’Ouest.

Cette vague d’antisémitisme, qui a culminé avec la Seconde Guerre mondiale et la destruction des juifs européens par Hitler, n’a pas commencé avec Hitler. Elle s’appuyait sur 50 à 70 ans d’antisémitisme sanctionné par le gouvernement officiel. Dans ce nouvel antisémitisme raciste, les Juifs n’avaient pas leur place dans la société européenne. Ils ne devaient en aucun cas être tolérés.

La vie juive était au bord de la destruction.

Le procès Dreyfus, les débuts du mouvement sioniste, une vaste émigration et la sécularisation d’une grande partie du peuple juif étaient tous motivés par la force fondamentale sous-jacente de l’antisémitisme.

Le Pogrom de Kishinev

Deux incidents survenus en Russie avant la Première Guerre mondiale ont eu un impact profond sur le peuple juif. Le premier était le tristement célèbre pogrom de Kishinev d’avril 1903.


Kishinev est une ville située à environ 80 km au nord-ouest d’Odessa en Bessarabie. Au tournant du siècle, elle comptait une population juive d’environ 25 000 personnes, ce qui était important par rapport aux normes juives.

Le gouvernement russe avait depuis de nombreuses années mené une politique officielle et non officielle de fomentation des pogroms.

Ce n’était pas officiel en ce sens que le gouvernement n’a fait aucun des saccages directement. C’était officiel, cependant, dans le sens où la police et l’armée entraient dans une ville et annonçaient leur départ pour les prochains jours. C’était un signal aux antisémites et aux voyous qu’ils pouvaient détruire et piller des biens juifs et attaquer et assassiner des Juifs en toute impunité et sans crainte de conséquences.

Parfois, les autorités russes l’ont laissé faire rage pendant quelques heures et parfois pendant quelques jours.

Kishinev a fait rage pendant trois jours.


Golda Meir a déclaré que son premier souvenir dans la vie était l’horrible pogrom de Kiev lorsque son voisin à l’étage, un Juif, a été cloué à la porte de son appartement.

Le pogrom de Kishinev a réveillé dans le monde une réaction à laquelle la Russie ne s’attendait pas.

Comparé au nombre de Juifs assassinés pendant l’Holocauste, le nombre de Juifs tués (142) et blessés (1500) dans le pogrom de Kishinev – pour ne rien dire des entreprises juives détruites (2000) – peut ne pas sembler particulièrement important. Mais ce fut le début de « l’ère des photographies ».

La guerre du Vietnam a été un excellent exemple de la façon dont les médias ont affecté la politique.

Le fait qu’il ait été télévisé dans chaque foyer a finalement forcé le retrait politique et diplomatique des États-Unis du Vietnam. De la même manière, les photographies du massacre de Kishinev ont été télégraphiées puis publiées dans tous les journaux du monde. Ils ont ramené chez eux dans les moindres détails la terrible brutalité des Russes et déclenché une réaction internationale piquante contre eux.

Le tsar a affirmé que le gouvernement n’avait rien à voir avec cela et qu’il allait enquêter. Seuls les imbéciles l’ont cru. En réalité, personne n’a jamais été puni pour le pogrom de Kishinev. Aucun bien juif n’a été rendu. Aucune compensation n’a été versée à aucune des victimes.

Le président des États-Unis, Theodore Roosevelt, a officiellement protesté auprès du gouvernement russe au sujet de son comportement. C’était la première fois que les États-Unis faisaient quelque chose comme ça. Le catalyseur de sa protestation fut l’influence croissante des Juifs dans la vie politique et économique américaine.

Maintenant, il y avait une grande population juive dans l’État de New York et Roosevelt en était conscient. Bien que nous puissions supposer qu’il était sincèrement dégoûté du comportement russe, il a dans une certaine mesure répondu à la pression des Juifs en Amérique.

Trois réactions

Le massacre de Kishinev a convaincu les Juifs de Russie plus que jamais qu’il n’y avait vraiment aucun avenir et aucun espoir pour eux là-bas.

Le seul espoir résidait dans trois domaines :

Pour les Juifs laïques, le seul espoir était de renverser le gouvernement russe.

Kishinev a fait plus de Juifs révolutionnaires qu’autre chose. Ce n’était pas tant que les juifs croyaient à la révolution, mais qu’ils savaient que sous le tsar il n’y avait pas d’espoir et que les choses ne changeraient jamais. Pour que la situation juive change, quelqu’un devait se débarrasser du tsar, de son gouvernement autocratique et briser le pouvoir de l’Église orthodoxe russe. Les seuls prêts à le faire étaient les socialistes de gauche, les communistes, les anarchistes et les révolutionnaires. C’était leur plateforme.

Par conséquent, les Juifs sont devenus des révolutionnaires en grand nombre pendant les deux révolutions russes de 1905 et 1917. Ils étaient représentés de manière disproportionnée.

Bien qu’ils représentent environ 1% de la population russe, ils représentaient 15 à 20% des révolutionnaires. Et dans l’échelon de la direction, ils étaient représentés de manière encore plus disproportionnée. Il fut un temps où l’échelon supérieur du parti bolchevik en Russie était plus d’un tiers juif. Cela a naturellement provoqué l’autre réaction qui a accusé les bolcheviks d’être juifs et vice-versa.

La deuxième réaction à Kishinev fut l’énorme renforcement du mouvement sioniste.

Le mouvement a peut-être été initialement conçu, soutenu et dirigé par des Juifs d’Europe occidentale, mais ses membres provenaient de Juifs d’Europe orientale. Ces Juifs sécularisés regardaient le mouvement sioniste avec une ferveur religieuse. En effet, ils ont pris la croyance et l’enthousiasme des Juifs dans le judaïsme et l’ont transféré à la cause du sionisme. Ils l’ont servi avec le même dévouement, la même ténacité et le même esprit. Voilà comment ils se sont opposés à toutes les chances.


Après Kishinev, les chiffres derrière le mouvement sioniste ont explosé.

Partout en Europe de l’Est, les cellules sionistes se sont développées. Ils ont même absorbé tous les membres de la Haskalah. Une grande partie du phénomène socialiste juif a été absorbée par le mouvement sioniste, bien que les socialistes juifs inconditionnels comme le Bund soient restés antisionistes jusqu’au bout, parce qu’ils pensaient que c’était un détournement de la révolution qui renverserait le tsar et instaurerait la règle. du prolétariat au monde entier.

Il y avait aussi maintenant une forte poussée pour le sionisme religieux, y compris les grands rabbins hassidiques.

La plupart des premiers sionistes religieux, en fait, venaient de milieux hassidiques. Beaucoup de grands rabbins hassidiques, même s’ils ne lui versaient pas de soutien public, lui accordaient un soutien privé.

La troisième réponse à Kishinev a été l’accélération du rythme déjà accéléré de l’immigration des Juifs aux États-Unis.

La situation en Russie était si désespérée que les parents ont envoyé des enfants seuls ou les maris ont quitté leurs femmes et leur famille pour voyager dans le Nouveau Monde dans l’espoir de faire en sorte qu’ils finissent par venir aussi.

La réponse générale et globale à Kishinev peut être résumée en un mot: le fatalisme.

De nombreux Juifs pensaient que rien ne pourrait aider. Tous les espoirs du 18 e et 19 e siècles pour l’amélioration de la situation du peuple juif ont été anéantis. Par conséquent, une grande partie du peuple juif est devenue fataliste – passive et disposée à accepter ce qui allait arriver.

Ils n’étaient pas prêts à partir – pour toutes sortes de raisons, notamment philosophiques, religieuses, économiques ou physiques. Ils allaient s’accrocher quoi qu’il arrive et espérer contre espérer qu’ils sortiraient de la tempête.

Beilus

Le fatalisme a été aggravé par un événement survenu en 1911: le procès Beilus.


Il n’était pas aussi célèbre que le procès Dreyfus, qui a commencé en 1894, mais il était proche. Et en termes d’infamie et de révélation de la profondeur antisémite du monde «civilisé», il était comparable.

Avant la Pâque en 1911, un enfant non juif à Kiev a disparu. Malheureusement, les enfants disparaissent mystérieusement depuis des temps immémoriaux. Lorsque les enfants non juifs ont disparu au Moyen Âge, en particulier avant la Pâque au printemps, cela a souvent causé des problèmes aux Juifs. Ils ont été blâmés pour l’avoir kidnappé afin d’utiliser son sang dans un rituel de la Pâque.

Au 19 e siècle, la plupart des gens – juifs et non juifs – pensaient que ce type de comportement xénophobe appartenait au passé. Cela ne pouvait pas arriver dans une Europe éclairée.

Mais il l’a fait… en 1911 – et le bouc émissaire juif était un tailleur nommé Mendel Beilus. Un voisin a dit qu’il l’avait vu emmener l’enfant. Les autorités l’ont accusé d’avoir tué l’enfant pour qu’il utilise le sang pour faire cuire la matsa de Pâque (pain sans levain).

En 1840, il y avait eu une diffamation de sang à Damas.


Des juifs syriens ont été torturés et tués. Là, le gouvernement russe a protesté auprès des Turcs, leur disant que c’était terrible de voir comment un pays civilisé pouvait se comporter de cette manière. Maintenant, ils étaient les auteurs.

Le procès eut lieu en 1913 au milieu d’une grande publicité. Le gouvernement russe avait l’intention d’utiliser le procès comme un exemple de la façon dont ils traitaient les ennemis, et de révéler pour toute la puissance et la vérité du tsar, des Romanoff et du système autocratique russe.

Mais il y avait un grand élément libéral en Russie, et ils se sont levés pour la défense de Beilus. En outre, le procès Dreyfus était encore frais dans tous les esprits et il y avait un cri dans le monde entier, créant un climat mondial d’opinion publique qui faisait pression sur les autorités russes. Finalement, le tribunal a dû admettre qu’il n’avait aucune preuve pour prouver la culpabilité de Beilus et il a été libéré.

Ce fut une terrible défaite pour le gouvernement tsariste. Mais ce fut un coup encore plus grand pour le peuple juif. Si une telle accusation antisémite pouvait se produire en 1913, ils n’étaient pas mieux lotis qu’au Moyen-Âge.

Pessimisme

Voilà à quoi ressemblait le monde juif juste avant la Première Guerre mondiale.

Il y avait un énorme pessimisme. Dans le pessimisme, les Juifs ont renoncé à beaucoup de choses. Ils ont renoncé à leur religion et se sont abandonnés.


Les quelques idéalistes qui sont restés étaient soit des Juifs très pieux, des révolutionnaires très laïques ou les sionistes. Cependant, les grandes masses n’avaient vraiment aucun engagement envers aucun de ces groupes. Ils dérivaient sans aucune direction. Leur engagement envers le judaïsme et le peuple juif a été à juste titre décrit comme un mile de large et un pouce de profondeur.

La tempête à venir qui serait appelée la Première Guerre mondiale emporterait ceux dont les racines sont superficielles et changerait le monde juif en Europe de manière irrévocable.


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