Vladimir Herzog Institute, Brazil

Le rabbin Henry Sobel était un jeune rabbin à Sao Paulo, âgé de seulement 31 ans, lorsqu’il a été contraint de prendre une décision qui allait définir sa vie et qui, dans une large mesure, aurait également un impact sur l’ensemble de la nation brésilienne.

C’était en 1975 et Sobel, le fils de réfugiés juifs né à Lisbonne alors que ses parents fuyaient la Seconde Guerre mondiale et étaient en route pour New York, en était à sa cinquième année en tant que rabbin d’une grande congrégation juive à Sao Paulo. Et, ensuite, le corps de Vladimir Herzog lui a été livré pour l’enterrement.

Herzog, qui avait 38 ans au moment de sa mort, était à la tête du département de journalisme télévisé d’un réseau de télévision situé dans la ville. Selon la division politique des services de renseignement, la cause de sa mort était un suicide, qui aurait eu lieu dans un quartier général de l’armée près du parc d’Ibirapuera. Sobel a reçu une photographie très amateur de Herzog qui a été prise après son suicide présumé, montrant qu’il s’était pendu avec sa ceinture. Il avait été interrogé sur ses liens avec le Parti communiste, alors illégal au Brésil sous le régime militaire.

Selon la loi juive, parce que la mort d’Herzog avait été considérée comme un suicide, Sobel était obligé de l’enterrer devant la porte du cimetière. Mais la conscience du rabbin l’en a empêché.

En plus d’avoir identifié des signes de torture sur le corps, le rabbin avait également entendu dire que Herzog était le 38 e cas de suicide signalé survenu au cours d’une enquête menée par la division politique des services de renseignement. Mais les 37 cas précédents étaient moins célèbres que celui de Herzog. De plus, ils ne représentaient qu’une fraction des plus de 400 personnes qui avaient disparu après leur arrestation.

Manifestation de 2009 au Brésil. L’affiche, représentant ironiquement Vladimir Herzog, le journaliste assassiné en 1975, en tenue décontractée, se lit avec la légende sarcastique : « La dictature militaire au Brésil, selon Folha de São Paulo (revista Forum. Wikipedia)

Dans un acte de défi, Sobel a décidé d’enterrer Herzog au milieu du cimetière.

Selon lui, Herzog était un Juif qui avait été assassiné et ne s’était pas suicidé. Certains membres de la communauté juive se sont opposés à sa décision car ils estimaient qu’il était dangereux de s’impliquer dans la politique brésilienne, qui à l’époque était une dictature et très intimidante.

« J’ai laissé le jugement de l’affaire à Dieu », a déclaré Sobel quelques années plus tard.

Des protestations et des manifestations contre le meurtre de dissidents politiques ou leur disparition soudaine de la surface de la terre se sont produites plus d’une fois au début des années 1970. Mais selon l’auteur Paulo Markun (lui-même victime de torture), ce fut le tournant.

Il est difficile de savoir à quel point le rabbin Sobel était conscient de l’importance de sa décision et à quel point elle s’était répercutée sur la population brésilienne dans son ensemble.

Quelques jours après l’enterrement d’Herzog, Sobel a été invité par l’archevêque Evaristo Arns à diriger un service interreligieux dans la cathédrale à la mémoire d’Herzog et pour l’ascension de son âme. Une grève de protestation a éclaté à l’Université de Sao Paulo, attirant plus de 30 000 étudiants. 42 évêques ont signé un document demandant une enquête. Plus d’un millier d’articles dans les journaux du Brésil ont exigé que l’incident fasse l’objet d’une enquête.

Selon Paulo Markun, tout cela n’a pas été vain : Herzog a été la dernière victime du meurtre d’un dissident politique sous la dictature militaire au Brésil.


Rabbi Henry Sobel, 2006 (agence de presse publique du Brésil, Wikipedia)

Ce qui pose la question : pourquoi l’affaire Herzog, et pas les autres, a-t-elle provoqué un changement aussi radical?

À peine trois ans plus tôt, l’Église catholique avait mené des manifestations de colère après la mort d’un jeune étudiant nommé Alexandre Leme, fils d’une famille privilégiée. Lui aussi est mort après avoir été arrêté pour des raisons politiques. Ces protestations ont duré un mois, mais n’ont pas amené le gouvernement à changer ses habitudes.

Pourquoi, alors, la mort d’un journaliste juif et la protestation d’un rabbin ont-elles provoqué le changement souhaité?

Apparemment, une des raisons était le timing politique : quelques mois avant l’assassinat d’Herzog, le président Ernesto Geisel a assoupli certaines des mesures répressives qui avaient été imposées aux citoyens et leur peur du régime a commencé à diminuer quelque peu. Parce que les Brésiliens attendaient avec impatience un climat plus clément, le choc et la rage ont été particulièrement forts.

Un autre facteur contributif a été la tentative bâclée des forces de sécurité de dissimuler l’affaire. Les fausses photographies manquaient de crédibilité. En fait, la cellule où Herzog était détenu n’avait même pas un plafond assez haut pour qu’une personne puisse se pendre.

La personnalité de Herzog a également eu beaucoup à voir avec les ramifications de l’incident. De nombreuses similitudes peuvent être établies entre son histoire personnelle et familiale et celle du rabbin Sobel. Herzog est également né en Europe, à Osijek, en Croatie, en 1937 – qui était à l’époque la Yougoslavie. Après que les nazis ont installé un gouvernement fantoche en Croatie, les biens de la famille Herzog ont été confisqués et le jeune Vladimir « Vlado » et sa famille ont fui vers l’Italie.

Après la conquête de l’Italie par les Alliés, la famille s’est rendue dans un camp de personnes déplacées dans la ville de Bari, et de là a émigré au Brésil. Vlado avait huit ans à l’époque. Ses grands-parents maternels ont été assassinés à Auschwitz. Ses grands-parents paternels ont été tués par des Croates dans le camp de concentration de Jasenovac.

Vladimir Herzog, années 1970, São Paulo, Brésil (Wikipédia)

Le Brésil des années 1950 et 1960 a connu une croissance économique rapide et l’histoire de la famille Herzog a été celle de nombreux Juifs brésiliens. Le père de Vlado, Zigmund, travaillait comme comptable, et sa mère Zora, en plus d’être femme au foyer, travaillait comme cuisinière professionnelle avant de se lancer dans le textile. La prospérité et la liberté, par opposition à l’obscurité de leur vie en Europe, ont créé un lien authentique et fort entre les émigrants juifs et leur nouveau pays.

Le jeune Herzog était très mince et n’était pas du genre athlétique, mais il excellait à l’école. Les gens ont dit qu’il avait exhorté et convaincu ses camarades de classe à lire des classiques européens, en particulier ceux écrits par Dostoïevski. Ses parents ont essayé de le persuader de se spécialiser en sciences, mais il n’était pas intéressé. Les tentatives ultérieures pour trouver un emploi discret mais stable, comme dans une entreprise d’optique ou une banque, se sont également terminées très rapidement. Lorsqu’il s’agissait de faire le choix auquel beaucoup de sa génération étaient confrontés – entre la réussite professionnelle et l’idéalisme – la décision de Herzog était claire. Il voulait changer le monde.

Vlado a étudié la philosophie à l’Université de Sao Paulo, après quoi sa carrière de correspondant artistique et culturel a commencé. Parallèlement à son travail de journaliste, il « franchit les limites » et devient lui-même créateur – il écrit une pièce de théâtre et participe à la réalisation d’importants films documentaires.

En accord avec sa patrie d’adoption, l’un des films qu’il a produits – Subterraneos do Futebol – traitait de l’importance du football (soccer) dans la vie brésilienne comme vecteur de mobilité sociale. Il est intéressant de noter que deux des légendes du football brésilien, Socrates et Romario, ont demandé quelques années plus tard que le chef de la Football Association fasse l’objet d’une enquête pour déterminer s’il était impliqué dans l’arrestation et le meurtre d’Herzog.

Intérieur de la synagogue « Talmud Torah », Sao Paolo, Brésil 1980. Photo : Sergio Zalis. (Centre de documentation visuelle Oster, ANU – Musée du peuple juif))

En 1964, deux mois après son mariage avec une professionnelle de la publicité nommée Clarice, la démocratie brésilienne a été remplacée par un régime militaire, qui est resté en place pendant deux décennies. Vlado a rejoint les cercles des dissidents politiques, mais à ce moment-là, il n’était pas encore devenu un militant majeur. Il a en fait eu l’opportunité de travailler pour BBC News Brazil à Londres, où il a fini par vivre pendant trois ans. Pendant son séjour, il a profité de son retour en Europe pour effectuer un voyage « roots » d’un mois en Yougoslavie et en Italie – avec sa famille, dont ses deux jeunes enfants nés à Londres. Au cours de ses derniers mois à Londres, il a suivi un cours de production télévisuelle qui l’a préparé à une nouvelle carrière télévisuelle dans laquelle il s’est lancé après son retour au Brésil.

Vlado Herzog a commencé à travailler comme professeur de journalisme à l’Université de Sao Paolo et, en 1975, s’est vu offrir le poste de ses rêves – chef du département de journalisme télévisé de TV Cultura, une chaîne de télévision qui était un étrange animal dans les médias. l’arène sous la dictature militaire : elle appartenait en partie au gouvernement de Sao Paolo, mais faisait preuve d’indépendance dans ses reportages. Dans son nouveau poste, Herzog a réussi à couvrir la vie à Sao Paulo sous un angle différent, tout en mettant l’accent sur l’énorme incidence de la pauvreté dans la ville et l’État. Ce type de reportage était très inhabituel et rare à l’époque et faisait de lui un objet d’admiration parmi les masses.

De nos jours au Brésil, Herzog est considéré comme un héros et les gens lui attribuent l’accélération des processus de démocratisation dans le pays.

Mais en temps réel, le régime de peur et d’informateurs institué par la dictature militaire conduit certains de ses collègues de la chaîne de télévision à porter plainte auprès des autorités, affirmant qu’Herzog propageait des idées communistes. Après avoir été convoqué pour un interrogatoire, il se présente volontairement au commissariat le matin du 25 octobre 1975. Il dort même dans son bureau pour s’assurer qu’il ne sera pas en retard pour l’enquête.

Il a été emmené dans un centre d’enquête de la Rua Tomas Carvalhal, où il a été torturé avec des passages à tabac, des strangulations, du gaz ammoniac et des décharges électriques. Sergio Gomes, un journaliste détenu dans une cellule adjacente, rapporte en 1992 :

« J’ai entendu ses cris depuis la salle d’instruction : qui sont ces journalistes ? Qui sont ces journalistes ? Il voulait les noms de ses collègues qui l’avaient trahi.

Clarice Herzog, veuve de Vladimir Herzog. Janvier 2016 (Carlos Ebert, Wikipédia)

La mort de Herzog a déclenché une vague de protestations, renforcé l’opposition à la dictature militaire au Brésil, déclenché une tempête dans la presse internationale et galvanisé le mouvement des droits de l’homme en Amérique latine.

Le faux récit du meurtre d’Herzog et la tentative d’en faire un suicide ont fait rage dans tout le pays. C’était si répandu que même le président de la république de l’époque, le général Ernesto Geisel, a affirmé qu’Herzog avait été tué par des gens qu’il appelait des « criminels ».

Dans un premier temps, Geisel a limogé Ednardo D’Avila Melo, le général d’extrême droite qui était à l’origine de ce qui s’était passé.

Trois ans après la mort d’Herzog, sa veuve Clarice a remporté un procès civil qu’elle a intenté contre le gouvernement. Le tribunal fédéral a confirmé que sa mort était illégale et a décidé que sa famille avait droit à une indemnisation.

Herzog, qui est devenu un symbole de la lutte pour la démocratie au Brésil, a été commémoré de plusieurs façons.

La rue de Sao Paulo qui abrite le réseau de télévision où il travaillait porte son nom et l’Institut Vladimir Herzog a été fondé en 2009. Son objectif est de préserver les informations et les documents le concernant, de promouvoir le statut des journalistes et de décerner le Vladimir Herzog. Prix ​​aux journalistes et militants des droits de l’homme.


En 2012, 37 ans après son meurtre, un nouveau certificat de décès a été délivré pour Vladimir Herzog. Il cite qu’il est mort « en raison de tortures physiques dans les installations du Centre des opérations de sécurité intérieure de l’armée de Sao Paulo ». Malgré le retard considérable, justice a été rendue.

Par Ronen Dorfan

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