Jennifer Teege a 38 ans lorsqu’elle découvre par hasard dans une bibliothèque de Munich un ouvrage consacré à une femme du nom de Monika Göth.

Ce n’est autre que le nom de sa mère biologique, qui l’a confiée à une famille d’accueil alors que Jennifer était encore enfant et dont elle n’a plus aucune nouvelle depuis de nombreuses années.

Pourquoi parlerait-on de sa mère dans un livre? Croyant d’abord qu’il s’agit d’une homonyme, Jennifer comprend rapidement en découvrant d’autres noms familiers – dont celui de sa grand-mère, Ruth Irene Kalder – que le livre est bel et bien consacré à sa famille.

Lorsque Jennifer se plonge dans l’histoire, elle découvre un pan entier de son passé familial dont elle ne soupçonnait pas l’existence : son grand-père n’est autre qu’Amon Göth, le commandant du camp de concentration de Płaszów en Pologne, pendu en 1946 après avoir causé la mort de dizaines de milliers de personnes.

Une telle révélation bouleverse évidemment de manière profonde le regard qu’elle porte sur sa propre histoire, sur son abandon, sur les souvenirs qu’elle garde de cette grand-mère passionnément amoureuse de l’homme qu’elle surnommait « Mony » et que d’autres ont appelé le « boucher de Hitler ».

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Monika Hertwig, née Goeth, avait du mal à joindre les deux bouts et travaillait six jours par semaine tout en essayant de lutter contre la dépression, après avoir eu une brève aventure avec un étudiant nigérien.


Quand elle a donné naissance à Jennifer, elle savait qu’elle ne pouvait pas s’occuper seule du bébé, alors elle l’a emmené dans une maison pour enfants catholique à Munich, appelée Salberg House.

Des religieuses catholiques l’ont accueillie et ont pris soin d’elle pendant les trois premières années de sa vie. La mère de Jennifer lui a rendu visite par intermittence, mais quand, à trois ans, elle a été adoptée, ses parents adoptifs ont bloqué tout contact avec sa mère biologique. Jennifer n’a pas eu de contact avec sa mère pendant 21 ans jusqu’à ce que sa demi-sœur la contacte et lui demande de la rencontrer.

La mère de Jennifer lui avait très peu parlé de ses origines et d’où elle venait. C’est donc avec surprise et horreur qu’elle a trouvé un livre, «Je dois aimer mon père, n’est-ce pas?», dans une librairie de Hambourg et en feuilletant les pages, elle a été stupéfaite de découvrir que le livre avait été écrit par sa mère et qu’elle était la petite-fille de l’un des tueurs les plus infâmes de l’Allemagne nazie, Amon Goeth, était le commandant du camp de concentration de Plaszow en Pologne occupée.


Elle a été complètement dévastée de découvrir le mal que son grand-père avait commis et elle était encore plus désemparée en pensant à ce que penseraient ses amis israéliens.

Bien avant de trouver le livre, elle avait été étudiante à la Sorbonne à Paris et était partie visiter Israël avec un ami, Noa, qu’elle avait rencontré en cours d’art.


Elle avait manqué son vol de retour pour l’Allemagne, alors elle est restée à Tel Aviv et a commencé à fréquenter l’université locale là-bas et elle a obtenu un diplôme en études du Moyen-Orient et d’Afrique et elle a également appris à parler l’hébreu. Comment ses amis la traiteraient-ils une fois qu’ils connaitraient ses origines?

Avant de pouvoir traiter avec des amis ou avec qui que ce soit ou quoi que ce soit d’autre, elle a dû se plonger davantage dans sa propre histoire et accepter qui elle était et ce qui s’était passé dans son passé.


Elle s’était toujours sentie quelque peu déconnectée de sa vie comme s’il manquait quelque chose et qu’elle avait souffert de dépression. Tout cela l’a amenée à se retrouver et à découvrir qui était cette femme allemande d’origine mixte, qui a obtenu un diplôme d’une université israélienne, avait un bon travail et une famille aimante et avait des amis juifs fidèles dont les ancêtres étaient des survivants de l’holocauste mais qui avait maintenant découvert qu’elle était la petite-fille d’un monstre nazi.


Jennifer a démissionné de son poste de publicitaire et a entrepris de découvrir qui elle était, en écrivant finalement son propre livre, « Mon grand-père m’aurait tiré dessus: une femme noire découvre le passé nazi de sa famille. » Peu de temps après que Jennifer Teege a trouvé le livre de sa mère ce jour fatidique en 2008, elle a vu un documentaire projeté par PBS, appelé «Héritage» qui traitait de la culpabilité portée par les enfants des nazis.

L’équipe de tournage avait ramené Monika Hertwig et Helen Jonas-Rosenzweig, une femme de chambre juive qui avait connaissance de la cruauté d’Amon Goeth, à Plaszow. Teege se souvient qu’il lui était impossible de voir le film en une seule séance car ce n’était pas seulement horrible à cause des détails qu’il révélait, mais elle ne pouvait pas gérer les détails intimes de la vie de sa mère; une mère qui avait disparu de sa propre vie.

Jennifer Teege se souvient que sa mère avait l’air « perdue et seule et semblait être dans un état très fragile ». Peut-être que le cinéaste recherchait le sensationnalisme en mettant ces deux femmes ensemble à l’écran. On montre Monica Hertwig répéter faiblement des phrases disant qu’Amon Goeth était un juste qui tirait sur des Juifs parce qu’ils propageaient des maladies infectieuses. Monica Hertwig avait subi un lavage de cerveau complet dans son enfance et elle se souvenait avoir été profondément battue par sa grand-mère, Ruth Kalder, qui était la maîtresse de Goeth, pour avoir posé trop de questions.

Ruth Kalder insistait sur le fait que Goeth était un «héros de guerre» et Hertwig a grandi avec une idée complètement fausse de ce que son père était et faisait, qu’il n’était pas une victime mais un oppresseur et un criminel de guerre.

Jennifer Teege avait commencé ses recherches sur sa famille et s’était rendue en Pologne pour voir par elle-même où son grand-père avait causé tant de chagrin et elle s’était battue pour accepter tout ce qu’elle y a trouvé. Elle avait le livre de sa mère, avait vu le documentaire et avait fait ses recherches, mais elle savait qu’elle devait recontacter sa mère et apprendre à la connaître personnellement.

Elle était très inquiète de rencontrer sa mère, mais quand elle l’a fait, elle a découvert que sa mère parlait de son grand-père comme s’il était encore en vie. Sa mère était étrangement réticente à parler en mal de Goeth car Monica Hertwig estimait qu’il était irrespectueux envers sa propre mère de parler ainsi de son père. Jennifer et sa mère ont visité la tombe de la grand-mère, Ruth Kalder, qui s’était suicidée.


Jennifer a dit que sa mère lui avait dit qu’elle vivait avec les morts et Jennifer en a déduit qu’elle avait beaucoup de difficulté à vivre avec la culpabilité des péchés commis par son père. Monica Hertwig sentait qu’elle devait expier les péchés d’une manière ou d’une autre. C’est un événement assez courant et de nombreux enfants d’oppresseurs nazis ont la même culpabilité, mais comme l’a dit Jennifer Teege: «Ma génération, nous sommes différents. Nous connaissons la différence entre la responsabilité et la culpabilité. »

Jennifer Teege déclare ouvertement qu’elle croit fermement que son grand-père l’aurait massacrée s’il avait su pour elle car elle n’est pas modelée dans l’image aryenne parfaite.


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