“Sefer ahavat nashim” : une oeuvre du XIIIème siècle, écrite dans les territoires de la couronne de Catalogne-Aragon…

Le Livre d’amour des femmes juives est une compilation de savoirs dans laquelle on distingue trois parties consacrées à la magie, à la sexualité et à l’ensemble formé de la cosmétique, de la gynécologie et de l’obstétrique.

L’oeuvre a un caractère pratique et elle a été composée sous forme de réceptaire.

Elle fut écrite à partir de la moitié du XIIIe siècle dans un des territoires de la couronne de Catalogne-Aragon.

Outre les références aux grandes figures de l’école de Gérone, notamment à Nahmanide, on relève l’usage de carrés magiques et de sceaux relevant de la cabale pratique, ici reproduits.

Des études récentes montrent que le XIIIe siècle marque le point d’inflexion décisif de la littérature médiévale sur le corps féminin en Occident européen.


Cela est dû à un climat propice à la création et à la diffusion des savoirs scientifiques, climat qui règne dans le Sud de l’Europe à partir du XIIe siècle et qui constitue un cadre propre à la production de savoirs scientifiques en hébreu.


L’ample gamme des savoirs que cette oeuvre recueille a une origine féminine. Elle est essentiellement destinée aux femmes et directement liée au soin de leur corps.

Le Livre d’amour des femmes nous ouvre un espace d’expérience historique féminine.

Quelques extraits pour exciter votre curiosité :

« Pour restituer la virginité à une femme, fais bouillir une feuille de myrte dans de l’eau jusqu’à réduction d’un tiers. Puis mets à bouillir une ortie sans épines dans de l’eau jusqu’à ce qu’il en reste un tiers. Elle se lavera les parties secrètes matin et soir pendant neuf jours.

Autre recette pour restituer la virginité.


Elle dissoudra de l’alun blanc dans de l’eau chaude et lavera ses parties secrètes, qui retrouveront leur état initial. »



En Tunisie, les femmes bédouines continuent d’utiliser le procédé de la tarte d’alun bouilli.

«  Recette pour le blanchiment des dents. Prends du sel marin et de l’os de seiche, trois drachmes de chaque, du spode, de la balustrade, du sumac, de la semence et de la feuille de myrte, une demi drachme de chaque, du bois de cerf carbonisé , du corail et de l’alun, un drachme de chaque, des briques rouges et du safran, un demi drachme de chaque. Réduis l’ensemble en poudre et façonne des pastilles avec un jaune d’œuf.  Laisse les sécher. Au besoin, plonge les dans un bon vin blanc ou dans de l’eau de rose. Trempe un tissu rouge dans cette préparation et frotte-t’en les dents. Elles deviendront blanches comme neige. Cela a été vérifié , expérimenté ».

La recette a dû inspirer les concepteurs du dentifrice Émail Diamant!

«  Pour blondir les cheveux, réduire en cendres du bois de lierre blanc et son écorce. Confectionner une lessive. Se laver la tête deux ou trois fois par jour pendant trois mois »

Les shampoings de l’Oréal contiennent-ils encore du lierre blanc ?

« Pendant la grossesse, la nature grossit avec le sirop composé des ingrédients suivants : pyréthre, fenouil, crocus, asperges, potentille. Chiendent, origan, guimauve, romarin frais, sauge, lavande, grande garance, petite garance, grenade, menthe, Pouliot, racine de sureau hièble, sureau, radis , eupatoire chanvrine, corail marin, tribune marin , une poignée de chaque, violette, séné, polypode, quatre onces de chaque , anis, fenouil, diamacis, fleur de bourrache, cuscute, lavande dentée….faire un sirop avec du vin blanc odorant…


Un festival de principes actifs de plantes qui vient au secours des parturientes !

Au XIII e siècle, dans  le sud ouest de la France, en pays catalan vivaient des communautés juives actives, élaborant des recettes médicales, traduisant et véhiculant les savoirs des Grecs et des Arabes.


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