Rachel Cohen-Kagan était l’une des militantes les plus en vue pour la promotion des droits des femmes dans le jeune État d’Israël. Ses efforts l’ont amenée à figurer parmi les signataires de la Déclaration d’indépendance.

La question des élections a été un sujet de discussion fréquent en Israël. Pourtant, ce n’est qu’occasionnellement que la question importante de la représentation des femmes à la Knesset, le parlement israélien, fait les gros titres.

Le jour des élections, les radiodiffuseurs analysent activement les prévisions électorales pour déterminer, entre autres choses, le nombre de femmes dans la nouvelle Knesset, mais la question est généralement mise de côté assez rapidement.

Il s’avère que la question de la représentation des femmes a été une préoccupation majeure des élus d’Israël – et en particulier des femmes élues – depuis les tout premiers jours de l’indépendance.


Une personne qui s’est démarquée pour ses activités sur la question était Rachel Cohen-Kagan, l’une des premières championnes du féminisme israélien. Tout au long de ses années à la Knesset, elle s’est battue avec acharnement pour l’égalité et les droits des femmes.


Rachel Cohen-Kagan est né dans la ville d’Odessa en 1888 dans la famille Lubarski. Elle a étudié les mathématiques à l’Université d’Odessa, puis a épousé le Dr Noah Cohen, un médecin de Tachkent. En 1919, ils faisaient partie des nouveaux passagers immigrés du Ruslan , un navire célèbre dont le voyage marqua le début traditionnel de la Troisième Aliyah, une importante vague d’immigration juive en Terre d’Israël.

Elle a finalement rejoint WIZO et est devenue active dans l’organisation des femmes sionistes jusqu’à ce qu’elle soit choisie comme présidente après la mort d’Henrietta Szold.

« Femme !… À part vous-même, aucun parti ne protégera les intérêts particuliers de la femme et de l’enfant, de la femme au foyer, du nouvel immigrant… » – Une affiche électorale du parti WIZO en hébreu pour l’Assemblée constituante en 1949. La collection Ephemera au Bibliothèque nationale d’Israël

Rachel Cohen-Kagan était la représentante de la WIZO au Comité national (la branche exécutive de l’Assemblée des représentants pré-étatique) où elle était en charge du département de la protection sociale, et lorsque le Conseil populaire a été créé, Cohen-Kagan y était la représentante de la WIZO également.

En tant que membre du Conseil du peuple, elle était l’une des 37 signataires de la Déclaration d’indépendance de l’État d’Israël et l’une des deux seules femmes à la signer. En fait, elle a été la première femme à signer la Déclaration, avant sa collègue Golda Meir (Meyerson), puisque la signature était dans l’ordre alphabétique, et la lettre hébraïque כ ( kaf ) vient avant מ ( mem). Cohen-Kagan a décrit ses sentiments lors de l’événement historique :

« Lorsqu’une personne sent qu’un rêve devient réalité et que son cœur se remplit de joie, elle peut escalader les toits. À ce jour, j’ai du mal à exprimer ce que j’ai ressenti ce jour-là. Mes capacités linguistiques, en particulier, et le langage humain en général, sont insuffisants. Je pense que cela ne peut être correctement exprimé qu’à travers la musique et l’art.


À l’approche des premières élections à la Knesset, ou « Assemblée constituante » comme on l’appelait alors, la WIZO a fusionné avec l’Union des femmes hébraïques pour l’égalité des droits à Erez Israël afin de se présenter comme le premier et le seul parti entièrement féminin.

Même avant les élections, Cohen-Kagan a soulevé la question de la représentation des femmes au parlement. Elle a été interviewée par Haaretz en décembre 1948 (quelques semaines avant les élections de janvier), mais l’interview a été enterrée dans la section des femmes du journal – « La’isha velabayit » (« Pour les femmes et le foyer »).



Dans  l’entretien, , intitulé « Femmes nécessaires pour notre conseil constitutif », a déclaré Cohen-Kagan :

« Pour être honnête, être la seule femme au parlement n’est pas agréable ; c’est même dur ! . . . Le fait même implique des difficultés. Tout comme ce serait dur pour un homme s’il était le seul dans un parlement entièrement féminin. » Plus tard, elle a ajouté : « … à ce jour, le public masculin considère l’apparition d’une femme aux portes du Parlement comme un phénomène très spécial. A cet égard, une bonne maturité fait encore défaut aux hommes. Ils ont simplement du mal à oublier que je suis une femme… »

Une affiche électorale du parti WIZO pour l’Assemblée constituante en 1949, la Collection Ephemera, la Bibliothèque nationale d’Israël

Rachel Cohen-Kagan, qui croyait que les femmes apportaient une perspective unique, considérait la représentation des femmes à la Knesset comme un élément nécessaire au fonctionnement de l’État :

« Il est important et impératif que le point de vue des femmes soit davantage mis en évidence. De même que les points de vue d’un homme et d’une femme s’intègrent dans le ménage privé et que tout se fait par la fusion des deux approches dans un souci d’harmonie et de bonne volonté, il devrait en être de même dans la gestion de l’État. De cette façon, le point de vue de la femme s’exprimera et se réalisera dans toutes les matières générales, et en particulier dans celles où la participation de la femme est essentielle, car c’est elle qui veille aux besoins de la vie quotidienne. Cohen-Kagan croyait qu’il y avait certaines questions dans lesquelles le point de vue des femmes était particulièrement important : « Les plus importantes ici sont les questions de bien-être, de sécurité sociale pour les enfants et les personnes âgées et le problème de l’éducation en général. Je ne doute pas qu’avec l’influence de la participation des femmes à la vie de l’État, il y aurait une plus grande préoccupation pour tous les faibles et les défavorisés de notre pays, une approche plus humaine de leurs problèmes, et sans doute, leur situation s’améliorerait. « 

« Les femmes ont besoin nos Conseil constituante » – Un segment de l’entrevue avec l’ hébreu Rachel Cohen-Kagan au 21 Décembre st 1948 numéro de Haaretz. Vous pouvez retrouver l’intégralité de l’interview ici ..

La WIZO a remporté un siège et Rachel Cohen-Kagan est entrée dans la première Knesset. Au cours de son mandat, elle a proposé la loi «Famille et égalité des femmes» en 1951, a cherché à lutter contre la violence à l’égard des femmes, a soutenu le service des femmes dans Tsahal et a traité d’autres questions pour promouvoir le statut des femmes en Israël.

En 1951, la Knesset a été dissoute et le parti WIZO ne s’est plus jamais présenté en tant que parti indépendant. Dix ans plus tard, Rachel Cohen-Kagan s’est de nouveau présentée à la Knesset et a été élue membre du Parti libéral en 1961. Elle a été membre de la Knesset pendant encore quatre ans.


Source

Un grand merci au Dr Sharon Geva qui a grandement aidé à la préparation de cet article. Vous pouvez trouver plus d’informations sur Rachel Cohen-Kagan et les activités d’autres femmes dans les premiers jours de l’État d’Israël à la Bibliothèque nationale d’Israël . .


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