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Très peu connaissent son histoire. Elle n’est pas enseignée dans les écoles et certainement pas dans les jardins d’enfants, mais selon le midrash, Hannah, fille de Matityahu, sœur des Maccabées, était une figure clé de l’histoire de Hanukkah.

Que nous dit le midrash de la femme qui s’est levée pour protéger ses sœurs juives ? Comment a-t-elle utilisé le jour de son mariage pour déclencher le feu de la rébellion chez ses frères ?

Selon le midrash, tout le miracle de Hanukkah est basé sur l’acte d’une femme courageuse (et aujourd’hui largement oubliée) qui a osé dire à haute voix ce que tout le monde savait mais ne voulait pas dire. 

Sa déclaration a conduit ses frères à déclencher une rébellion. Elle était la véritable héroïne et instigatrice de la fête de Hanukkah.

Son histoire n’est pas enseignée dans les écoles, certainement pas dans les jardins d’enfants. Elle s’appelait Hannah, fille de Matityahu, sœur des Maccabées.

Selon le midrash, les Juifs, alors vivant sous la domination grecque séleucide, étaient restés silencieux pendant trois ans; trois ans au cours desquels chaque femme mariée serait d’abord violée par le gouverneur grec local avant de pouvoir entrer dans la maison de son mari. Voici comment le midrash le décrit :

« Lorsque les Grecs ont vu qu’Israël n’était pas affecté par leurs décrets, ils se sont levés et ont décrété sur eux un décret amer et laid, qu’une épouse n’entrerait pas [chez son mari] la nuit de ses noces. , mais plutôt au commandant local » [toutes les citations du Midrash Ma’aseh Ḥanukkah « alef », A Tale of the People’s Resistance to the Seleucid Greek Occupation ].

Il est affreux d’imaginer combien de femmes ont subi cette violation et cette humiliation. Le midrash nous dit que les hommes de la famille hasmonéenne n’ont rien fait. Et les femmes d’Israël ont été victimes encore et encore d’abus.

Matityahu le Hasmonéen au combat , un relief probablement sculpté par Jacob Roukhomovsky, Collection nationale de photographies de la famille Pritzker, Bibliothèque nationale d’Israël

Puis vint le jour du mariage d’Hannah, la propre fille de Matityahu l’Hasmonéen. Cette fois, Hannah a décidé de mettre fin aux atrocités en cours.


Au milieu du banquet de mariage, alors que tous les invités distingués et importants mangeaient et s’amusaient, elle s’est levée et a arraché sa robe de mariée, se laissant nue devant sa famille et ses amis.

«Et quand tout le monde était assis pour manger, Hannah, la fille de Matityahu, se leva de son palanquin et frappa dans ses mains l’une sur l’autre et arracha son vêtement royal et se tint devant tout Israël, révélé devant son père et sa mère et son fiancé !

Au début, ses frères ont réagi avec colère et choc. Ils voulaient la tuer pour les avoir déshonorés et pour avoir fait honte à la famille et à elle-même.

Mais elle, à son tour, les a réprimandés pour avoir fermé les yeux, tout en sachant ce qui l’attendait cette nuit-là au palais du gouverneur. Aucun d’entre eux n’avait levé le petit doigt, aucun ne s’était levé pour protéger sa dignité. Elle a réprimandé ses frères pour être en colère contre sa nudité devant eux, même s’ils sont restés calmes à l’idée qu’elle doive se rendre plus tard dans la nuit chez le gouverneur qui l’agresserait sexuellement.

Une expédition sur les tombes des Maccabées . Avec l’aimable autorisation de Archive Network Israel, en collaboration avec l’Institut Yad Ben-Zvi, le ministère de Jérusalem et du Patrimoine et la Bibliothèque nationale d’Israël

« Elle a dit : ‘Écoutez, mes frères et oncles ! Alors quoi – je me tiens nu devant vous, hommes justes, sans transgression sexuelle et vous êtes tous furieux ? ! Et tu ne t’indignes pas de m’envoyer entre les mains d’un incirconcis qui va m’abuser ?!’ »

Elle les a forcés à faire face à l’amère vérité. Selon le midrash, c’est à ce moment que ses frères Maccabées ont hissé pour la première fois le drapeau de la rébellion.

La première question qui vient à l’esprit quand quelqu’un entend cette histoire est : est-ce vraiment arrivé ? Après tout, ce n’est pas une histoire qui est racontée dans le cadre de la célébration typique de Hanukkah. Nous connaissons l’histoire du miracle de la jarre d’huile, nous savons tout de la victoire des Maccabées sur les Grecs et de l’héroïsme de Juda le Maccabée. Mais l’histoire de la femme qui a incité à la rébellion, ou l’histoire de l’exploitation sexuelle qui était derrière le soulèvement n’est pas de notoriété publique.

Parmi les communautés ashkénazes d’Europe, l’histoire d’Hannah, dont le nom peut dériver du nom de la fête de Hanoucca elle-même, apparaît dans certaines sources, mais elle est parfois appelée anonymement bat Hashmonaim  – une fille hasmonéenne.


Dans les communautés d’Afrique du Nord, en revanche, on raconte l’ histoire de Judith qui décapita le général assyrien Holopherne, et dont l’héroïsme est consigné d’une manière un peu différente dans l’apocryphe «Livre de Judith». Certains chercheurs suggèrent que ces deux femmes –  » bat Hashmonaim et Judith – sont une seule et même personne.

Judith avec la tête d’Holopherne , Archives Bezalel

Je pense que la question la plus intéressante que nous devons nous poser est pourquoi cette histoire n’a-t-elle pas été racontée plus souvent ?

Je crois que l’histoire d’Hannah, fille de Matityahu, est restée cachée ou supprimée en raison de sa complexité. Raconter cette histoire, une histoire de violence sexuelle passée sous silence, peut être une expérience troublante. Il est beaucoup plus facile de raconter l’histoire d’un triomphe militaire du bien sur le mal lorsque nous allumons nos menorahs et mangeons nos beignets à la gelée.

Mais l’histoire d’Hannah est importante et sa narration se fait attendre depuis longtemps. C’est une histoire qui peut apporter un vrai changement, même aujourd’hui.

Le commentaire de Rachi sur l’allumage des bougies de Hanoucca dans le traité Shabbat offre une preuve supplémentaire de l’importance du rôle d’Hannah dans le récit de Hanoucca. La question est posée de savoir si les femmes sont obligées d’accomplir le commandement d’allumer des bougies de Hanoucca. La réponse est affirmative, les femmes sont obligées et l’explication du Talmud pour cette obligation spéciale est que les femmes étaient des partenaires dans le miracle de Hanukkah et sont donc également obligées d’allumer les bougies qui commémorent le miracle.


Rachi écrit à propos du miracle de Hanoucca et du rôle d’Anne dans celui-ci :

« Depuis que les Grecs ont décrété que toutes les vierges se mariant devaient d’abord avoir des relations sexuelles avec le haut fonctionnaire. Et le miracle s’est produit par l’intermédiaire d’une femme. Rashi, le grand commentateur de la Bible et du Talmud, propose ici une interprétation concise de l’héroïsme féminin derrière l’histoire de Hanukkah et de sa protagoniste féminine. Il prétend qu’une femme a accompli ce miracle, et pour cette raison même, à ce jour, on s’attend à ce que les femmes allument des bougies de Hanoucca.

Invitation à un « Festival des Maccabées » en Allemagne, veille de Hanoucca, 1903. Collection de cartes postales, Bibliothèque nationale d’Israël

Bien sûr, ce n’est pas la preuve que l’histoire s’est nécessairement produite, mais c’est la preuve qu’elle n’est pas nouvelle non plus. Il s’agit plutôt d’une histoire ancienne reflétant une réalité familière de diverses époques de l’histoire juive transmise dans la tradition juive.

L’histoire d’Hannah, fille de Matityahu, est dure et reste cachée et indicible. Mais à mon avis, c’est l’histoire la plus importante qui soit.


Hannah exprime la voix des femmes muettes à travers les générations, jusqu’à aujourd’hui. Elle nous montre à quel point il est important pour nous de nous défendre les uns les autres. Elle nous rappelle de soutenir et d’aider les femmes dont la voix leur a été enlevée par la violence. Elle nous enseigne que parfois la mise à nu de la vérité nue, aussi douloureuse soit-elle, est le seul moyen de créer un changement.

Hanukkah a un héros féminin. Un héros dont la voix forte résonne dans la douloureuse réalité israélienne d’aujourd’hui. Un héros qui nous implore de regarder autour de nous et de voir qui a besoin d’aide. Si nous osons placer son histoire au centre de notre discours, si nous osons raconter son acte courageux, nous pouvons renforcer les voix féminines qui choisissent de ne pas se taire et donner la parole aux femmes lésées qui ont été réduites au silence tout au long de l’histoire.

Photo de présentation : Elizabeth Richman tenant une cruche, 1926. Avec l’aimable autorisation de Archive Network Israel en collaboration avec l’Institut Yad Ben-Zvi, le ministère de Jérusalem et du Patrimoine et la Bibliothèque nationale d’Israël.

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