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Montrer la porte aux démons. L’exorcisme et la Bible

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La croyance en la possession démoniaque a été répandue dans toutes les cultures tout au long de l’histoire de l’humanité.

Même maintenant dans certaines parties du monde, la possession par les esprits est considérée comme allant de soi, et certains individus tentent de confronter ces esprits au nom de la souffrance.

Le contraste entre Jésus et les autres guérisseurs d’hier et d’aujourd’hui nous dit des choses importantes à son sujet.

Sorcières, fantômes et mauvais esprits

Chaque mois d’octobre, les peuples du monde occidental s’autorisent cette brève évasion de la réalité connue sous le nom d’Halloween. C’est une prétendue retraite dans le passé sombre avec sa croyance aux sorcières, fantômes et autres esprits.


Certains trouvent amusant d’imaginer de telles choses pendant un petit moment, et à bonne distance. Mais pour ceux qui croient avoir subi une attaque d’esprits malveillants, passés ou présents, la souffrance a été unique et douloureuse.

Souvent, des comportements physiques accompagnent la maladie mentale chez l’individu que l’on croit possédé. Un ami missionnaire m’a parlé d’une personne en Tanzanie qui a été poussée par un démon à marcher et à ne pas s’arrêter jusqu’à sa mort.

Possession démoniaque dans le passé et le présent

La psychiatrie moderne (« guérison de l’âme ») a en fait ses origines anciennes dans le problème de la possession démoniaque.

En Grèce, en Egypte et en Assyrie pour ne citer que quelques pays, il y avait des gens qui se sont mis à comprendre les actions étranges et antisociales de certains individus, et à essayer de les guérir. On pensait souvent que le corps de ces individus avait été envahi par des esprits autres que le leur, et plus forts.

Le théologien du vingtième siècle Rudolf Bultmann a dit : « … il est impossible d’utiliser la lumière électrique et le sans fil et de profiter des découvertes médicales et chirurgicales modernes, et en même temps de croire au monde des démons et des esprits du Nouveau Testament. (Kérygme et mythe : un débat théologique, p. 5.)

Toute activité démoniaque supposée a maintenant une explication scientifique. La possession est vraiment une maladie mentale, ou l’épilepsie. Beaucoup seraient d’accord, mais pas tous.


Sant’Apollinare Nuovo (Ravenne), Mosaik, Heilung des Besessenen. Mosaïque, Guérison des possédés. Artiste inconnu. (crédit : Wikimedia Commons. Domaine public)

Même parmi les psychiatres et les psychologues d’aujourd’hui, il y a eu des exceptions. Parmi eux se trouvait le Dr M. Scott Peck.

Le Dr Peck a écrit People of the Lie et Glimpses of the Devil. Dans ces livres, il a abordé la question du mal et comment le mal fonctionne. Peck était un psychiatre qui enseignait à Case Western Reserve. Au cours de sa carrière, il est devenu convaincu que la possession démoniaque est une réalité dans la vie de certains patients. Il a assisté à plusieurs exorcismes organisés dans des hôpitaux.

En Italie, le Dr Simone Morabito était un médecin très respecté, nominé pour le prix Nobel de médecine par l’Institut des sciences de Paris. Au cours de sa carrière, comme Peck, il est devenu convaincu de la réalité du démoniaque. Il avait des cas qui n’étaient tout simplement pas conformes à la théorie psychiatrique. Il existe d’autres médecins de ce type, mais cette perspective n’est pas courante.

Médecine préventive ancienne pour les entités démoniaques

« Je vous ai dit ces choses à vous, qu’en moi vous ayez la paix. Dans le monde, vous aurez des tribulations. Mais rassurez-vous ; J’ai vaincu le monde. – Jean 16:33 (ESV)

Dans le passé, l’existence d’entités démoniaques était bien plus acceptée comme réalité. Dans le passé, les guérisseurs développaient leurs propres méthodes de traitement pour les possédés. La médecine préventive pourrait exclure le besoin d’employer des méthodes plus agressives plus tard. La première ligne de défense était de ne pas devenir possédé en premier lieu.

Les archéologues ont trouvé des bols renversés sous les fondations de maisons fouillées en Mésopotamie. Ils sont appelés bols d’incantation à cause des sorts écrits dessus. On pense que ces bols étaient des pièges à démons. Si vous pouvez attraper un démon avant qu’il ne vous attrape, c’est de la médecine préventive.

Bol d’incantation « Demon Trap », Nippur, terracotta-Oriental Institute Museum, Université de Chicago. Daderot, CC0, (crédit : Wikimedia Commons. Domaine public)

Possession démoniaque dans l’Ancien Testament

En Israël, l’idée du mal causé par l’esprit peut déjà être vue dans les histoires de l’Ancien Testament du roi Saül. Un esprit a été envoyé par le Seigneur pour le troubler. David a joué de sa harpe pour le roi pour le soulager (1 Samuel 16:14-23).

Et chaque fois que l’ esprit malfaisant de Dieu était sur Saül, David prenait la lyre et la jouait avec sa main. Alors Saül fut reposé et guérit, et l’esprit malfaisant s’éloigna de lui. – 1 Samuel 16:23 (ESV)

David jouant de la harpe à Saul. Nikolaï Mikhaïlovitch Plyusnine. (crédit : Wikimedia Commons. Domaine public)

Le fils de David, Salomon, était la personne la plus sage de l’histoire, et Josèphe a écrit :

« Dieu lui a également permis [Salomon] d’apprendre cette compétence qui expulse les démons, qui est une science utile et salutaire aux hommes. Il composa aussi de telles incantations par lesquelles les maux de tête sont soulagés. Et il a laissé derrière lui la manière d’utiliser les exorcismes, par lesquels ils chassent les démons, afin qu’ils ne reviennent jamais. – Antiquités des Juifs VIII, 45

Si vous entendez une note de confiance en Josèphe quant à l’efficacité de ces cures, vous ne vous trompez pas. Les exorcismes pratiqués chez les Juifs semblent avoir été considérés comme plus efficaces que ceux pratiqués par les autres.

Nous ne savons pas ce que Salomon a réellement transmis comme moyen pour chasser les démons, voire rien du tout, mais nous connaissons certains des moyens utilisés par les gens dans les siècles après Salomon.


Méthodes d’expulsion des démons

Une méthode pour expulser les démons était la fumigation. Cela a été traité avec une odeur forte et désagréable.

Dans le Livre de Tobie, le jeune homme menacé par un démon est chargé de brûler le cœur et le foie d’un poisson. La « puanteur » chasse le démon Asmodée, et l’ange Raphaël le capture et le détruit. Cette histoire reflète la fumigation en tant que véritable traitement dans les temps anciens pour l’oppression ou la possession par les mauvais esprits.

Un anneau de ce type qui pouvait contenir un morceau de racine plutôt qu’une pierre et servait à chasser les démons en les attirant vers l’odeur de la racine. Peut-être apprécié comme talisman. Photographie de Rama, vers la fin du IIe-début du IIIe siècle. (crédit : Wikimedia Commons, CC-by-sa-2.0-fr, CC BY-SA 2.0 FR.)

Un autre traitement utilisait l’odorat pour attirer, plutôt que chasser, le démon.


Josèphe parle d’un homme nommé Eleazar qui a utilisé une bague avec un morceau de racine attaché dans le cadre. Le type de racine faisait partie de cette tradition prétendument transmise par Salomon.

Eleazar a placé l’anneau sous le nez du possédé, et le démon a été attiré par les narines du patient. Cela a été fait en présence du général romain Vespasien, de ses fils, de ses capitaines et d’autres soldats (Antiquités 8 :2 :5).

Les mots étaient extrêmement importants pour expulser les démons. Connaître les noms des esprits puissants a enrôlé la force de ces noms contre les démons. Les papyrus magiques grecs, essentiellement une collection de sorts magiques des temps anciens, en fournissent un exemple :

« Salut, Dieu d’Abraham ; salut, Dieu d’Isaac; salut, Dieu de Jacob, Jésus Chrestos, le Saint-Esprit, le Fils du Père, qui est au-dessus des Sept, qui est dans les Sept. Apportez Iao Sabaoth ; que ta puissance sorte de NN, jusqu’à ce que tu chasses ce démon impur satan, qui est en lui » – (IV. 1231-1239) Papyri graecae magicae : Die griechischen Zauberpapyri. Edité par K. Preisendanz. 3 vol. Leipzig et Berlin : Teubner, 1928-1941.

Papyri magique grec. Auteur inconnu. (crédit : Wikimedia Commons. Domaine public)

Il ressort clairement de ces papyrus que les exorcistes utilisant ces méthodes ont réuni les religions : grecque, juive et chrétienne. L’important était de prononcer les mots justes et de forcer le démon à sortir. L’utilisation d’une variété de noms a permis de s’assurer que l’un d’entre eux fonctionnerait probablement.

Le pouvoir de Jésus sur les démons dans le Nouveau Testament

Graham Twelftree est un professeur de la Bible qui a écrit plusieurs livres sur le sujet de l’exorcisme dans le Nouveau Testament. Son nom est largement associé au sujet. L’un des points soulevés par Twelftree est que Jésus ne dépendait pas de mots magiques, ni d’anneaux avec des racines, ni de foies de poisson brûlés, ni de tiges en bois de palmier, ni d’amulettes… Il a essentiellement dit : « Sortez ! » et c’était fait. L’exorcisme, dit Twelftree, était un concours de pouvoir et d’autorité. Jésus n’avait pas besoin d’emprunter l’autorité ou les accessoires de quelqu’un d’autre. Il se démarque de tous les autres.

À une occasion, Jésus est venu voir ses disciples pour découvrir qu’ils ne pouvaient pas guérir un garçon souffrant terriblement d’un démon :

17 Et quelqu’un de la foule lui répondit : « Maître, je t’ai amené mon fils, car il a un esprit qui le rend muet. 18 Et chaque fois qu’il le saisit, il le jette à terre, et il écume et grince des dents et devient rigide. J’ai donc demandé à tes disciples de le chasser, et ils n’ont pas pu. » 19 Et il leur répondit : « génération infidèle, jusqu’à quand serai-je avec vous ? Combien de temps vais-je vous supporter ? Apportez-le-moi. 20 Et ils lui amenèrent l’enfant. Et quand l’esprit l’a vu, immédiatement il a convulsé le garçon, et il est tombé sur le sol et a roulé, écumant à la bouche. 21 Et Jésus demanda à son père : « Depuis combien de temps cela lui arrive-t-il ? Et il a dit : « Depuis l’enfance. 22 Et elle l’a souvent jeté dans le feu et dans l’eau, pour le détruire. Mais si vous pouvez faire quelque chose, ayez de la compassion pour nous et aidez-nous. 23 Et Jésus lui dit : « Si tu peux ! Tout est possible à celui qui croit. 24 Aussitôt le père de l’enfant cria et dit : « Je crois ; aide mon incrédulité ! 25 Et quand Jésus vit qu’une foule accourait, il réprimanda l’esprit impur en lui disant : « Esprit muet et sourd, je t’ordonne de sortir de lui et de ne plus jamais entrer en lui. 26 Et après avoir crié et l’avoir convulsé terriblement, il est sorti, et le garçon était comme un cadavre, de sorte que la plupart d’entre eux ont dit: «Il est mort.» 27 Mais Jésus le prit par la main et le souleva, et il se leva. 28 Et lorsqu’il fut entré dans la maison, ses disciples lui demandèrent en privé : « Pourquoi n’avons-nous pas pu le chasser ? 29 Et il leur dit : « Cette espèce ne peut être chassée que par la prière. » – Marc 9:17-29 (ESVUK)


Avez-vous remarqué? Ce genre ne pouvait être chassé que par la prière, même pour les disciples de Jésus. Mais l’autorité de Jésus n’a pas une telle limite. Il a ordonné que le démon soit parti, et il était parti !

Jésus n’était pas le seul juif de son temps à chasser les démons. D’autres de ses contemporains ont fait de même, et au moins un a utilisé le nom de Jésus, bien qu’il n’ait pas suivi Jésus (Marc 9:38, Luc 9:49).

« Et si je chasse les démons par Belzébul, par qui tes fils les chassent-ils? C’est pourquoi ils seront vos juges. – Luc 11:19 (LSG)

Mais personne n’a chassé les démons comme Jésus l’a fait. Et personne ne les a chassés en grand nombre comme Jésus l’a fait. C’est un autre point à retenir de la comparaison de Jésus et d’autres qui ont chassé les démons. Cela implique clairement que Jésus était plus qu’un praticien couronné de succès de la sagesse salomonienne cachée. Il était en guerre contre Satan.

Jésus guérit un garçon possédé par un démon. (Crédit : Peinture de Harold Copping, 1863-1932)

Conclusion

Que doit faire un penseur ? Oubliez les exorcismes hollywoodiens avec des têtes qui tournent à 360 degrés. Oubliez les légendes non documentées sur quelqu’un quelque part qui était possédé et flottait dans les airs. Ne devenez pas un expert en fauteuil qui remet en question la science médicale à moins d’avoir les qualifications pour le faire.

Ayez du cœur pour les personnes qui souffrent de maladie mentale de quelque nature que ce soit – près d’un adulte sur cinq. Écoutez Karl Barth et d’autres qui ont mis en garde contre une trop grande attention au démoniaque. Il n’est pas sain de donner au diable une place permanente dans votre tête, sans loyer.

Mais sachez que parmi les experts en psychiatrie, il y a des gens qui croient encore que des cas de possession démoniaque existent, même si c’est rare au moins en Occident. Réalisez également que Jésus se démarquait de tout autre guérisseur par sa capacité à expulser les esprits malveillants des malades, les laissant dans leur bon sens.


Mon ami le missionnaire m’a confirmé ce que j’avais entendu auparavant des autres. Lorsqu’une personne possédée sur ce champ de mission tanzanienne a été exorcisée, baptisée et a rejoint une congrégation de croyants, le démon n’est jamais revenu. Il n’y a pas eu un seul cas. Continue à penser!

PHOTO DE COUVERTURE : Pazuzu Heads, visant à se protéger contre la démone Lamashtu. Ceux en métal étaient destinés à être incorporés dans des bijoux, celui en pierre devait probablement être accroché dans la maison, en particulier la chambre. D’Irak 99-500 av. (crédit : Wikimedia Commons, domaine public)

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