Amos Yarkoni était un guerrier féroce et un officier décoré. Il a apporté une contribution majeure à la sécurité d’Israël, était aimé de ses commandants et admiré de ses soldats. Le cours de sa vie aurait pu être complètement différent s’il avait décidé de combattre les colons juifs au lieu de les rejoindre.

La veille de son exécution, Amos Yarkoni et deux de ses camarades, tous trois liés et enchaînés, ont réussi à s’échapper de la fosse profonde dans laquelle ils avaient été jetés par le gang arabe qui les avait capturés.

Yarkoni, qui était alors encore connu sous le nom d’Abd el-Majid Hidr, membre de la tribu bédouine al-Mazarib, avait été expulsé de sa communauté en tant que traître et avait reçu l’ordre de signer une lettre reconnaissant qu’il avait aidé l’ennemi sioniste.

N’ayant pas obtempéré, il a été condamné à mort. C’était à la fin des années 30, à l’époque du mandat britannique en Terre d’Israël, et Abd el-Majid Hidr avait commencé à nouer des amitiés courageuses avec des gens de Nahalal, un moshav – une communauté agricole juive coopérative – situé près de son village, Na ‘ura.

Il a rencontré ses amis de Nahalal quand il était adolescent.

Il était berger et ils gardaient les champs de Nahalal. Les querelles occasionnelles et les frictions quotidiennes se sont transformées en amitiés au fil du temps, et quand Hidr s’est rendu compte que les hostilités des gangs arabes locaux étaient dirigées non seulement contre ses amis juifs, mais aussi contre d’autres familles arabes, il a décidé de commencer à coopérer avec le peuple de Nahalal.

En 1947, il avait 26 ans et travaillait comme messager dans les raffineries de pétrole à l’extérieur de la ville de Haïfa, lorsqu’il a été témoin d’un massacre perpétré par des travailleurs arabes sur leurs pairs juifs, au cours duquel 39 travailleurs juifs ont été tués et 51 ont été blessés.

Cela s’était produit peu de temps après qu’une attaque à la grenade Irgoun eut tué 6 travailleurs arabes. Réalisant alors comment des vagues d’incitation ont conduit au meurtre inutile d’innocents, il a pris sa décision : Je viens toujours au secours des faibles », a-t-il déclaré à Maariv .

Amos Yarkoni, Maariv , 13 juillet 1984

Il a contacté son ami Oded Yanai de Nahalal, qui l’a enrôlé dans l’Unité des minorités de Tsahal, créée fin 1948. Un an plus tard, après avoir suivi une formation militaire, il est devenu le premier commandant d’escadron bédouin de l’armée israélienne. À l’âge de 33 ans, il était devenu un officier de Tsahal, déterminé à prendre part à la défense de l’État d’Israël.

Secoué par un nouvel incident violent, Abd el-Majid Hidr a décidé d’approfondir ses liens avec le peuple juif : une série d’assassinats et de meurtres par vengeance parmi les communautés bédouine et druze l’a conduit à changer de nom, et à partir de ce moment il est devenu « Amos Yarkoni. » Il a choisi le nom Yarkoni car il inclut la racine hébraïque YRK (ירק), qui est associée à la couleur verte. Le mot hidr ou khidr a une association similaire en arabe.


Yarkoni était un officier décoré, qui a apporté une contribution inestimable à la défense de la sécurité d’Israël.


Ses compétences de pistage l’ont rendu célèbre parmi ses pairs et ses commandants, qui étaient heureux de partager des histoires et des anecdotes sur ses capacités : « J’ai accompagné Amos sur l’une des poursuites. Je n’arrivais pas à comprendre comment il avait pu repérer les traces de certains infiltrés qui se sont échappés avec quelques vaches.

Il a vu que j’étais curieux et m’a dit : ‘Regarde l’herbe grignotée. Les vaches qu’ils ont prises en ont mangé en chemin. Je pensais avoir appris quelque chose. Une heure plus tard, je lui ai dit : ‘Ici, c’est ici que la vache a mangé.’ Amos a ri et a dit : ‘Ne savez-vous pas qu’une vache ne va pas manger ces mauvaises herbes amères ?’ », se souvient le général de division Rechavam Zeevi dans un article sur Yarkoni. En plus de Zeevi, Yarkoni a également compté Moshe Dayan parmi ses amis proches.

Au cours de son service militaire, Yarkoni a été blessé à plusieurs reprises lors d’affrontements avec des infiltrés.

Il a subi une grave blessure à la jambe et a même perdu sa main gauche. Yarkoni a établi des unités de suivi spéciales tout en servant aux côtés des forces spéciales d’élite d’Israël, et vers la fin de son service a commandé « Shaked », une unité indépendante chargée de localiser, arrêter et capturer les infiltrés, les espions, le personnel du renseignement et les guérilleros arabes le long des frontières de l’Égypte et Jordan. Yarkoni a été décoré de la Médaille du service distingué et a reçu trois citations pour bravoure. En 1969, il prend sa retraite de l’armée israélienne avec le grade de lieutenant-colonel.

Lors de ses adieux à l’unité, il a déclaré : « J’ai dirigé le meilleur de la jeunesse juive. J’aimais les regarder grandir à mes côtés et j’ai fait de mon mieux pour être honnête et décent envers eux. Je me voyais comme une liaison entre les Arabes et les Juifs dans ma relation avec ces jeunes hommes. Je leur ai dit : les gars, vous devez apprendre l’arabe. Cette frontière ne restera pas éternellement.

Yarkoni avec son fils Adwan. Maariv , 4 mai 1976

Yarkoni vivait avec sa famille dans la ville désertique du sud de Beer Sheva, avec ses enfants fréquentant les écoles locales. Lorsque son fils a voulu se porter volontaire pour une unité de commando navale et s’enrôler dans le cours de formation des officiers de Tsahal, il a rencontré des hésitations et des réserves malgré l’héritage de son père.

Finalement, le jeune a entendu un appel téléphonique entre ses commandants, l’un d’eux indiquant que « son père était un commandant de bataillon de Tsahal, et c’est bien du point de vue de la sécurité ». Blessé et offensé, le fils de Yarkoni a refusé de se joindre au cours d’officier, même après que Yarkoni a demandé – et reçu – des excuses pour l’incident. Un autre fils n’a pas été appelé au service obligatoire jusqu’à ce que Yarkoni insiste.

Malgré les difficultés et la discrimination que sa famille a connues après sa retraite du service militaire, Yarkoni continue de lutter pour la réconciliation et la coexistence entre tous les citoyens du pays. À sa mort en 1991, à la demande de Rechavam Zeevi, Yarkoni a été enterré au cimetière militaire de Kiryat Shaul à Tel-Aviv.

Amos Yarkoni recevant le prix Alon, 1985. Photo : Ilan Ossendriver, la collection Dan Hadani à la Bibliothèque nationale d’Israël

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