Le blocus de Jérusalem a commencé pendant les premiers jours de la guerre d’indépendance, s’étendant du quartier juif de la vieille ville au reste de Jérusalem. Ces photos couleur de 1948 nous montrent à quoi ressemblait la vie dans cette ville coupée du reste du pays…

C’était les premiers jours de la guerre d’indépendance d’Israël et Jérusalem était sous blocus. La ville avait été assiégée plusieurs fois auparavant. Viennent d’abord les Assyriens, puis les Babyloniens, suivis des Perses, des Grecs, des Romains, des Musulmans, des Croisés, des Ottomans, et ce n’est même pas une liste complète. Pourtant, cette fois, les choses étaient un peu différentes. Par exemple, Jérusalem à cette époque s’était finalement développée au-delà des murs de la vieille ville. Une autre différence était l’existence de la caméra.

Au début, c’était juste le quartier juif de la vieille ville qui était coupé du reste de la ville, mais très vite, les forces arabes ont réalisé que toute la Jérusalem juive était entièrement dépendante de la route de Tel Aviv et que la plaine côtière restait ouverte. – c’était le seul moyen d’acheminer les vivres et les fournitures essentielles.


En fait, une attaque du 30 novembre 1947 contre un bus voyageant de Netanya à Jérusalem est souvent considérée comme le premier coup de feu qui a déclenché la guerre d’indépendance.

Plus tard, la situation s’est aggravée lorsque la force de la Légion arabe formée par les Britanniques a pris le commandement de la campagne, à la suite de la déclaration du statut d’État d’Israël en mai 1948. Fin mai, après un siège de plusieurs mois, le quartier juif de la vieille ville s’est finalement rendu. aux forces jordaniennes, tandis que le blocus de la route menant à Jérusalem restait en place.


Selon le destin, un homme du nom de Moshe (Marlin) Levin vivait dans la ville pendant la période de blocus de 1947/48. Levin, né et a grandi aux États-Unis, est arrivé en Palestine mandataire avec sa femme en 1947. Il a rapidement obtenu un emploi de rédacteur adjoint au Palestine Post (qui est finalement devenu le Jerusalem Post ), puis est devenu le correspondant du journal à Jérusalem . Pendant la guerre d’indépendance, il a couvert la guerre pour l’agence de presse United Press. Plus tard, il a fondé et géré les bureaux de Time-Life Magazine en Israël, et y a travaillé jusqu’à sa retraite dans les années 1990.

Alors que les batailles faisaient rage pour le contrôle de la ville et de ses routes d’accès, les résidents juifs de Jérusalem – au nombre de près de cent mille à l’époque – continuaient leur vie quotidienne. Au moins, ils ont essayé de maintenir un semblant de routine. Après tout, ils devaient continuer à gagner leur vie. La caméra de Levin nous donne un aperçu extraordinaire de ces moments – et en couleur!

Un drapeau de la Croix-Rouge flotte au-dessus du bâtiment Terra Sancta à Jérusalem. Photo: Moshe Marlin Levin, de la collection Meitar, Bibliothèque nationale d’Israël

La plupart des photos du siège de Levin sont personnelles: vous pouvez y voir sa femme Batya (Betty) et leurs amis Gershon et Ethel Agron, vaquant à leurs activités quotidiennes pendant la guerre. Gershon Agron était le rédacteur en chef du Palestine Post où travaillait Levin, et plus tard le maire de Jérusalem. Même quelqu’un comme Agron a dû trouver des moyens de joindre les deux bouts pendant le blocus.

Gershon et Ethel Agron lors du blocus de Jérusalem. Photo: Moshe Marlin Levin, de la collection Meitar, Bibliothèque nationale d’Israël

Par exemple, sur l’une des photos ci-dessus, on voit Betty Levin marchant avec la femme de ménage du couple pour aller chercher de l’eau dans des cruches et des seaux – l’approvisionnement régulier en eau a été coupé et les gens ont dû rationner de l’eau propre. Une autre photo montre les trois femmes portant chez elles un grand réservoir d’eau, l’une des nombreuses photos de la collection montrant des habitants de Jérusalem transportant de l’eau dans des cruches. Des réservoirs d’eau ont également été installés sur les toits afin de collecter et stocker l’eau de pluie.

Betty Levin, Ethel Agron et la gouvernante de l’Agron portent une cruche d’eau pendant le blocus de Jérusalem. Photo: Moshe Levin, de la collection Meitar, la Bibliothèque nationale d’Israël
Moshe Marlin Levin portant une cruche d’eau pendant le blocus de Jérusalem. La collection Meitar, la Bibliothèque nationale d’Israël
Des réservoirs pour stocker l’eau sur les toits de Jérusalem pendant le blocus de Jérusalem. Photo: Moshe Marlin Levin, de la collection Meitar, Bibliothèque nationale d’Israël

Pendant le blocus, les pénuries d’eau étaient un problème sérieux, et une photo montre Betty Levin échangeant une demi-miche de pain avec un moine en échange d’eau. La nourriture était également rare et sur une autre photo, Levin brandit un sac de rations alimentaires qu’elle a reçues. Et quelles étaient les conditions de cuisson pendant cette période? Moshe Levin a photographié sa femme en train de préparer de la nourriture sur un poêle improvisé dans leur arrière-cour.


Une demi-miche de pain en échange d’eau. Photo: Moshe Marlin Levin, de la collection Meitar, Bibliothèque nationale d’Israël
Betty Levin et un moine . Photo: Moshe Marlin Levin, de la collection Meitar, Bibliothèque nationale d’Israël
Betty Levin cuisine sur un poêle improvisé pendant le blocus de Jérusalem. Photo: Moshe Marlin Levin, de la collection Meitar, Bibliothèque nationale d’Israël
Betty Levin reçoit un paquet de rations alimentaires pendant le blocus de Jérusalem. Photo: Moshe Marlin Levin, de la collection Meitar, Bibliothèque nationale d’Israël

L’attribution de nourriture n’était pas toujours suffisante: Moshe Levin a également documenté des personnes en train de chercher de la nourriture dans des poubelles, ou un mendiant assis au coin d’une rue demandant de l’aide aux passants.


Un homme cherche des restes de nourriture dans une poubelle pendant le blocus de Jérusalem. Photo: Moshe Marlin Levin, de la collection Meitar, Bibliothèque nationale d’Israël
Un habitant du quartier de Nahlaot pendant le blocus de Jérusalem. Photo: Moshe Marlin Levin, de la collection Meitar, Bibliothèque nationale d’Israël
Un mendiant pendant le blocus de Jérusalem . Photo: Moshe Marlin Levin, de la collection Meitar, Bibliothèque nationale d’Israël

Et au milieu de tout cela, la vie quotidienne a continué. Moshe Levin a également documenté le banal, que ce soit pendant une période de cessez-le-feu ou à d’autres moments. Il a photographié des enfants jouant dans la rue, sa femme marchant dans la rue Jaffa et même des nonnes marchant avec des parasols sur la rue King George. Malgré tout, la vie a continué.

Enfants jouant pendant le blocus de Jérusalem. Photo: Moshe Marlin Levin, de la collection Meitar, Bibliothèque nationale d’Israël
Enfants de la rue Ben Yehuda pendant le blocus de Jérusalem. Photo: Moshe Marlin Levin, de la collection Meitar, Bibliothèque nationale d’Israël
Betty Levin marchant dans la rue Jaffa pendant le blocus de Jérusalem. Photo: Moshe Marlin Levin, de la collection Meitar, Bibliothèque nationale d’Israël
Des nonnes marchant sur la rue King George à Jérusalem pendant le blocus de Jérusalem. Photo: Moshe Marlin Levin, de la collection Meitar, Bibliothèque nationale d’Israël

Toutes les photos de l’article proviennent des archives de Moshe (Marlin) Levin, qui font partie de la collection Meitar de la Bibliothèque nationale d’Israël. Les archives de Moshe Levin ont été récemment cataloguées et de nombreuses autres photos sont disponibles pour consultation sur le site Web de la Bibliothèque nationale d’Israël.

Amit Naor


Photo de présentation : Descendre chercher de l’eau dans les réservoirs pendant le blocus de Jérusalem. Photo: Moshe Marlin Levin, de la collection Meitar, Bibliothèque nationale d’Israël

https://blog.nli.org.il/


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