Une recherche récemment publiée prétend avoir documenté le premier cas connu de consommation de cannabis dans l’ancien Proche-Orient en relation avec le culte judahite.

Dans chaque ville de Juda, il [le roi Achaz] érigea des hauts lieux pour faire des offrandes à d’autres dieux, provoquant la colère de l’Éternel, le Dieu de ses pères. – 2 Chroniques 28:25 (ESV)

L’analyse des autels d’encens trouvés à l’ancienne Arad

Une publication du 28 mai 2020 aurait documenté le premier cas connu de consommation de cannabis dans l’ancien Proche-Orient. Selon l’article, les résidus de deux autels apparents découverts dans un sanctuaire judahite du 8ème siècle à Tel Arad (à environ 35 miles au sud de Jérusalem) dans les années 1960 ont maintenant été analysés et confirmés de manière indépendante par deux laboratoires indépendants.

Le résidu est constitué de matière organique sombre provenant du sommet de chacun des autels qui serait restée depuis le 8ème siècle avant JC, et a donné des composés chimiques clairement identifiables et surprenants.

Selon le rapport, après que le résidu des autels ait été gratté, il a été envoyé aux laboratoires de l’Institut israélien de technologie et de l’Université hébraïque de Jérusalem. Les échantillons ont été analysés par chromatographie liquide et gazeuse.

La matière organique du plus grand des autels contenait des restes d’encens, tandis que le plus petit des deux contenait des «résidus de cannabinoïdes tels que le Δ9-teterahydrocannabinol (THC), le cannabidiol (CBD) et le cannabinol (CBN)… . », Selon l’étude.

Ces découvertes confirment apparemment la présence de cannabis ancien sur le plus petit des deux autels. Mais d’où viennent-ils et pourquoi a-t-il fallu si longtemps pour confirmer ces résultats?


La trame de fond du sanctuaire d’Arad

Les autels étaient situés dans un sanctuaire qui aurait été utilisé pendant une brève période entre 750 et 715 avant JC, ce qui équivaut à peu près au règne du roi Achaz de Juda. Après ce point, le site a été enterré, apparemment intentionnellement, et peut-être en relation avec la conquête assyrienne.

La structure est disposée selon une orientation commune de l’axe nord-ouest et mesure 42 pieds de largeur sur 62 pieds de profondeur. Il contenait une cour, une zone de stockage, un hall principal avec des salles de stockage et une petite niche où se déroulaient des activités de culte.

Les autels ont été découverts juste à l’extérieur de cette petite niche, ou celle souvent décrite par les archéologues comme le saint des saints.

En 1965, le sol d’origine, les marches et les autels ont été déplacés du site de fouille et reconstruits pour une exposition au Musée d’Israël à Jérusalem. De 2007 à 2010, la niche cultuelle reconstruite a été présentée dans une nouvelle galerie, et c’est à cette époque qu’Eran Arie, conservateur de l’archéologie de l’âge du fer et des périodes perses, a conclu que la matière organique noire observable sur les autels était originale.

Le sanctuaire Tel-Arad reconstruit est maintenant exposé au Musée d’Israël. Vues à vol d’oiseau des sommets des autels avec des restes d’encens brûlés à gauche et du cannabis à droite. (Crédit: Collection de l’Autorité des Antiquités d’Israël, © Musée d’Israël, Jérusalem, par Laura Lachman)

Arie a déclaré à CNN: « C’est à ce moment-là que j’ai réalisé pour la première fois que le véritable encens était vraiment laissé là-bas. » La découverte est si sans précédent que les chercheurs ont initialement soupçonné qu’une contamination croisée pouvait s’être produite d’une manière ou d’une autre. Arie a déclaré: «Nous n’avons jamais pensé à Juda prenant part à ces pratiques sectaires. Le fait que nous ayons trouvé du cannabis dans un lieu de culte officiel de Juda en dit long sur le culte de Juda. Il a expliqué: «Nous savons de tout le Proche-Orient ancien et du monde entier que de nombreuses cultures utilisaient des matériaux et des ingrédients hallucinogènes pour entrer dans une sorte d’extase religieuse.»


Alors, que devraient penser les lecteurs de ces rapports? Les affirmations selon lesquelles les fidèles du 8ème siècle avant JC Juda auraient ou auraient pu consommer du cannabis dans le culte sont-elles cohérentes avec ce que nous voyons dans la Bible? Bien que cette substance soit étrangère à l’Écriture, le caractère dont émane un tel comportement ne l’est pas.

Perspective biblique

Au fil des années, beaucoup ont tenté de faire des liens entre les différentes plantes référencées dans la Bible et celles aux propriétés psychoactives connues, ainsi que leur mise en œuvre dans le rituel de l’ivresse cérémonielle.

La raison en est que:

  • (1) de telles pratiques sont connues dans les anciennes religions polythéistes ou païennes (y compris l’hindouisme et avec les peuples autochtones des Amériques);
  • (2) la religion païenne avec ses pratiques souvent extrêmes était une source constante de tentation à laquelle les Israélites succombaient souvent;
  • (3) l’intégration de l’intoxication alcoolique dans l’expérience religieuse est expliquée dans les Écritures;
  • et (4) certains ont cherché à rendre compte des représentations bibliques de miracles comme le résultat d’enthéogènes (médicaments psychotropes spécifiquement employés pour réaliser des expériences pharmaco-religieuses mystiques).

Ce que nous savons avec certitude

La première chose à noter est qu’il n’y a aucune référence claire, directe ou indirecte, à l’usage des psychotropes dans la Bible. Plus encore, le récit biblique n’indique même pas la conscience d’une telle pratique, à part l’intoxication alcoolique, qui est à la fois décrite et condamnée. Cette réalité est significative car la Bible n’a aucun problème à aborder et à interdire toutes les formes de pratique religieuse ou sexuelle la plus grave.

Bien sûr, ce n’est pas une preuve concluante que tous les Israélites à tout moment n’étaient pas au courant d’une telle pratique et ne se sont jamais engagés dans une telle pratique. Cela soutient l’idée, cependant, que cette pratique spécifique était au moins inhabituelle, même pour ceux qui étaient désireux de s’engager dans diverses formes de spiritualité illicite. En revanche, ce qui est certain, c’est que la période pendant et qui a précédé la destruction de ce site cultuel a été en fait caractérisée par une déviance religieuse généralisée. C’est l’explication biblique claire de la conquête assyrienne qui s’est produite presque simultanément avec l’abandon de ce sanctuaire particulier.


Ils se sont bâtis des hauts lieux dans toutes leurs villes, de la tour de guet à la ville fortifiée. Ils érigèrent pour eux des piliers et des Asherim sur chaque haute colline et sous tout arbre vert, et là ils firent des offrandes sur tous les hauts lieux, comme les nations que l’Éternel avait emmenées devant eux. Et ils ont fait des choses méchantes, provoquant la colère de l’Éternel… Israël a donc été exilé de son pays en Assyrie jusqu’à ce jour. – 2 Rois 17: 9-11, 23 (ESV)

Le plus intéressant pour cette discussion est que pendant la période où le site cultuel de Tel Arad était utilisé, Isaïe a fustigé les faux prophètes et prêtres d’Israël non seulement pour leur faible moralité, mais spécifiquement pour s’être livrés à des déclarations prophétiques enivrées et extatiques. Il a écrit,


«Ceux-ci aussi roulent avec du vin et changent avec une boisson forte; le prêtre et le prophète roulent avec une boisson forte, ils sont avalés par du vin, ils chancellent avec une boisson forte, ils chancellent dans la vision, ils trébuchent en donnant le jugement. Car toutes les tables sont pleines de vomi sale, sans espace. – Ésaïe 28: 7-8 (ESV)

La forteresse élevée de Tel Arad, qui abritait le temple ou «haut lieu». (Crédit: Hanay)

Ainsi, le genre de comportement et d’attitudes qui provoqueraient ou résulteraient de la consommation de cannabis dans le culte israélite étaient en fait caractéristiques d’une grande partie des dirigeants religieux de l’époque. Indépendamment des substances chimiques spécifiques employées, les prophètes et les prêtres de l’époque se livraient à une spiritualité illicite qui incorporait des substances enivrantes dans le culte afin d’améliorer l’expérience mystique et spirituelle et de produire artificiellement de fausses «visions». Et, comme le montrent la Bible et les preuves archéologiques, ils ont été jugés pour cela.

Plus tard, aux 7e et 6e siècles, Jérémie a écrit de la même manière:

C’est pourquoi ainsi parle l’Éternel des armées concernant les prophètes: «Voici, je les nourrirai avec une nourriture amère et je leur donnerai de l’eau empoisonnée à boire, car des prophètes de Jérusalem, l’impiété est sortie dans tout le pays. Ainsi parle l’Éternel des armées: «N’écoutez pas les paroles des prophètes qui vous prophétisent, vous remplissant de vaines espérances. Ils disent des visions de leur propre esprit, non de la bouche de l’Éternel. – Jérémie 23: 15-16 (ESV)

Il convient de noter la référence à la «nourriture amère», qui est traduite d’un mot hébreu traditionnellement traduit par «absinthe». Il y a, en fait, un lien entre cette plante et l’intoxication. Que cela soit ou non destiné à servir de référence dans ce passage n’est pas clair.

Ce qui est clair, cependant, c’est que ces prophètes sont condamnés par Jérémie pour avoir inventé leurs propres révélations et d’une manière qui semble être liée à ce qu’ils consommaient, d’où la référence du jugement à la «nourriture amère» (ou absinthe) et « de l’eau empoisonnée », ce qui influencerait leur jugement.

Vue aérienne de la forteresse de Tel Arad en Israël. (Domaine public)

La longue histoire de la spiritualité illicite


Bien que décevante, aucune de ces réalités n’est surprenante. Même le lecteur le plus occasionnel du récit biblique peut observer ce qui semble être un long et constant flot d’adorateurs qui succombent au tirage au sort de la spiritualité illicite. Dès les premiers chapitres de la Genèse, la Bible montre comment un tel tirage au sort peut être une séduction mortelle.

En fait, le récit de la Genèse rapporte que la chute de l’humanité s’est produite lorsqu’un tentateur exotique s’est présenté et a présenté à nos premiers parents un moyen d’atteindre un état d’existence semblable à Dieu. La transcendance et de nouveaux sommets de sagesse pourraient être gagnés, a-t-il expliqué, par le simple fait de consommer le produit d’un arbre mystérieux et interdit. Un nouvel appétit s’est réveillé. Satan a menti.

«Car Dieu sait que lorsque vous en mangerez, vos yeux s’ouvriront, et vous serez comme Dieu, connaissant le bien et le mal.» – Genèse 3: 5 (ESV)

Tel que présenté par le serpent, le chemin de l’illumination a traversé les frontières établies du Législateur. La suggestion que le législateur était injustement restrictif, combinée à l’attrait d’un état modifié, un état d’existence accru, a conduit l’impressionnable à croire que quelque chose de bon avait été retenu. Adam et Eve ont violé l’interdiction du Créateur. Et ce faisant, l’homme a péché.

«Alors, quand la femme vit que l’arbre était bon pour la nourriture, et que c’était un délice pour les yeux, et qu’il fallait désirer l’arbre pour faire un sage, elle prit de son fruit et mangea, et elle en donna aussi à son mari qui était avec elle, et il a mangé. – Genèse 3: 6 (ESV)

Très vite, cependant, le frisson de la transcendance interdite s’est transformé en crainte du Divin. La culpabilité était acquise; la corruption s’est installée; la honte s’est réalisée et la mort est devenue imminente. Ils ont caché.

«Ensuite, les yeux des deux se sont ouverts et ils ont su qu’ils étaient nus. Et ils cousaient ensemble des feuilles de figuier et se faisaient des pagnes. Et ils entendirent le bruit de l’Éternel Dieu marchant dans le jardin dans la fraîcheur du jour, et l’homme et sa femme se cachèrent de la présence de l’Éternel Dieu parmi les arbres du jardin. – Genèse 3: 7-8 (ESV)

Caïn et Abel apportant leurs sacrifices par Claude-Joseph Vernet (1714-1789), Crocker Art Museum, Sacramento. (Domaine public)

Les actions d’Adam et Eve ont apporté des souffrances incommensurables à eux-mêmes et à l’humanité. Ils ont également commencé un précédent d’effort sans fin de la part des êtres humains pour approcher Dieu à leur manière. Dans le chapitre 3, le premier péché est enregistré, et le chapitre 4 continue avec le modèle novateur d’expression de soi de Caïn par l’adoration. Il a été démontré que sa manière autoproclamée d’approcher Dieu concernait davantage lui que Dieu.

Conclusion

En fin de compte, bien que le cannabis et l’usage de drogues psychotropes soient étrangers aux Écritures, le culte illicite et parfois enivré ne l’est pas. Malheureusement, les gens ont cherché le frisson de l’expérience mystique en dehors des modèles de culte ordonnés par Dieu. Et ce faisant, ils ont subi les conséquences graves et dévastatrices qui accompagnent inévitablement la perversion religieuse.


Le cannabis aurait-il pu être utilisé dans un sanctuaire judahite du 8ème siècle? Peut-être, mais c’est précisément le genre de comportement qui a conduit au jugement des Israélites pendant cette période. L’auteur de l’Ecclésiaste avait averti des décennies plus tôt:

«Garde tes pas quand tu vas à la maison de Dieu. S’approcher pour écouter vaut mieux que d’offrir le sacrifice des insensés, car ils ne savent pas qu’ils font le mal. – Ecclésiaste 5: 1 (ESV)

Dr R. Brian Rickett
https://patternsofevidence.com/


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