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De villageois russes chrétiens à fermiers galiléens juifs: L’histoire des Dubrovin

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Yoav Dubrovin, un fermier de Russie, a immigré en Palestine ottomane avec sa famille au début du 20e siècle. Les Dubrovin faisaient partie d’un groupe de russes convertis au judaïsme qui se sont installés en Terre d’Israël, dans l’espoir de mener une vie juive.

Quatre-vingts ans plus tard, la ferme familiale est maintenant un musée et un centre d’accueil commémorant la vie des premiers pionniers de la région.

Un jour, vers la fin du 19ème siècle, dans un petit village près de la ville russe de Saratov, la scène étrange suivante s’est déroulée: une bande de Cosaques se dirigeait vers le village, cherchant à piller les familles locales de « judaïsants » russes. ”, quand soudain ils se sont arrêtés net dans leur élan.

Devant eux, ils ont vu quelque chose d’inattendu – une procession de villageois, des habitants connus sous le nom de « Subbotniks », marchaient vers eux, chantant avec révérence des versets des Psaumes et dirigés par un homme plus âgé portant un grand rouleau de la Torah. Les Cosaques, les plus redoutables des soldats russes, étaient abasourdis. Finalement, le commandant a appelé ses hommes à battre en retraite, et la bande a fait demi-tour et s’est éloignée au galop, laissant les Juifs indemnes.

L’histoire de la façon dont un groupe de convertis russes au judaïsme a réussi à échapper à une attaque cosaque, grâce à l’intervention du Dieu d’Israël, a été racontée pendant de nombreuses années après.


Les Dubrovin, la famille qui a mené cette procession, s’installeront en Terre d’Israël en 1909, à Yesud HaMa’ala dans la vallée de Hula. Ils y étaient dirigés par le patriarche de la famille, Yoav (anciennement Andrey) Dubrovin.

Progéniture solennelle et sérieuse, les Dubrovin sont arrivés sur la terre qu’ils avaient achetée apportant avec eux du matériel agricole ainsi que des connaissances et un savoir-faire. Ils ont également apporté le même rouleau de la Torah que Yoav avait porté lors de son affrontement légendaire avec les Cosaques, et qui se trouve encore à ce jour dans la synagogue de Yesud HaMa’ala.

Yoav et Rachel Dubrovin. Photo gracieuseté de la famille Orni

La famille Dubrovin était l’un des exemples les plus éminents de gerei tzedek russes (littéralement « convertis justes » au judaïsme) qui ont immigré dans les colonies de Galilée dans le nord de la Terre d’Israël.

Ces convertis faisaient en fait partie d’un groupe diversifié de paysans russo-chrétiens, attirés par le judaïsme et qui ont commencé à observer diverses coutumes juives.

Communément appelé « Subbotniks », l’origine du terme est le mot russe subbota, signifiant « sabbat ». Le surnom a été donné à des groupes de chrétiens qui ont commencé à observer divers commandements juifs, le principal d’entre eux – le marquage du sabbat.

Cependant, la plupart de ces familles de convertis arrivées en Terre d’Israël ont subi un processus « inverse »: elles ont commencé par garder certains commandements juifs et observer diverses coutumes, et seulement après une période d’adoption progressive d’un mode de vie juif, pour à un degré ou à un autre, ils ont subi une conversion halakhique complète.


Subbotniks ? Non, les justes convertis

Yoav Orni, l’arrière-petit-fils de Yoav Dubrovin (qui porte également son nom), dit que l’immigration de sa famille en Terre d’Israël avait été pour des raisons purement religieuses, bien qu’elle ait coïncidé avec les activités parallèles du mouvement sioniste et de ses émissaires, qui étaient occupés à promouvoir l’immigration juive en Palestine ottomane à l’époque.

Yoav Dubrovin a subi une conversion religieuse avant même d’immigrer, et au cours de leurs dernières années en Russie, lui et sa famille ont vécu en tant que juifs. Le processus de conversion au judaïsme était une affaire compliquée pour toutes les parties concernées: la décision d’un chrétien orthodoxe russe de se convertir à la religion des Juifs persécutés était une décision difficile et courageuse.

Pendant ce temps, les Juifs locaux craignaient la colère des autorités, ce qui pourrait facilement les soupçonner de faire du prosélytisme et répondre par la violence et des restrictions sévères. C’était l’une des raisons pour lesquelles les Subbotniks de toutes sortes, y compris les convertis vertueux comme la famille Dubrovin, ont commencé à observer les commandements juifs avant même de se convertir.

« Yitzhak, le deuxième fils de Yoav Dubrovin, a été enrôlé dans l’armée tsariste. Il y avait une grande crainte qu’Yitzhak ne soit pas en mesure de garder casher dans l’armée. Ce fut la goutte d’eau pour Yoav Dubrovin, qui a décidé d’immigrer en Terre d’Israël avec toute sa famille pour vivre une vie juive », explique l’arrière-petit-fils Yoav Orni.

Orni raconte comment Yoav Dubrovin est arrivé à la caserne militaire où servait son fils, a soudoyé le commandant, a emmené son fils avec lui et a continué vers la Terre d’Israël.

« En chemin, les Dubrovin ont rencontré des Juifs qui avaient immigré là-bas et sont revenus, les avertissant des conditions difficiles. En réponse, Yoav a dit à sa famille : « Oubliez ces Juifs, nous allons en Terre d’Israël et c’est là que nous construirons notre maison. C’étaient des agriculteurs expérimentés, avec des ressources substantielles

Yoav Dubrovin lors d’un voyage de retour en Russie après avoir émigré, 1910. Dubrovin est vu portant un « Fez » ottoman, le summum de la mode locale de l’époque. La collection nationale de photographies de la famille Pritzker à la Bibliothèque nationale d’Israël

Des fermiers coriaces en route pour la terre d’Israël

L’histoire de l’immigration de la famille Dubrovin est typique de leur attitude générale: ils ne sont pas venus chercher le confort ou une vie facile, ils souhaitent simplement se construire un foyer sûr, et rien ne va s’opposer à cet objectif.

A cette époque, les jours de la Première Aliyah, les immigrants et pionniers sionistes trouvaient extrêmement difficile de faire face aux conditions difficiles du pays ainsi qu’aux exigences d’un gagne-pain agricole, sans parler de la concurrence et des conflits occasionnels avec les Arabes locaux.

« La plupart d’entre eux sont incapables d’être de simples paysans, de dur labeur physique et de se débrouiller avec peu », écrivait Ahad Ha’am à l’époque à propos des gens de la Première Aliyah.

Moshe Leib Lilienblum avait des points de vue similaires, soulignant que ces immigrants ne possédaient pas une connaissance suffisante des compétences agricoles – labour, semis, travail du sol, etc.


Les justes convertis arrivés de Russie ont réussi à combler ce manque de connaissances, et même s’ils n’étaient pas venus dans le cadre de l’entreprise sioniste, leur présence était une aubaine pour les premiers agriculteurs sionistes.


D’abord, les juifs locaux étaient méfiants et se montraient même condescendants envers les anciens chrétiens, qui priaient parfois en russe aux côtés de l’hébreu, et qui avaient leurs propres coutumes qui les distinguaient initialement en Terre Sainte. Finalement, cependant, ces différences se sont estompées ou ont progressivement été acceptées.

Ferme Dubrovin. Photo: Tomer Hu

Quelques années après son arrivée, Yoav Dubrovin est retourné en Russie pour une visite, et est revenu avec du matériel agricole qui complétait ses connaissances agricoles déjà étendues.

Contrairement à la plupart des gens de la Première Aliyah, Dubrovin était un agriculteur expérimenté, habitué au travail acharné et à la pénurie. En 1909, après plusieurs années d’agriculture dans diverses colonies, Dubrovin acheta un terrain près de Yesud HaMa’ala (le terrain lui fut d’abord offert gratuitement, mais il refusa de l’accepter en cadeau) et fonda la ferme Dubrovin, un des meilleurs exemples d’agriculture locale durant cette période.

Le domaine est construit dans un style européen, ressemblant à une forteresse ; ses bâtiments sont construits autour d’une cour intérieure et reliés les uns aux autres, créant un mur structurel qui offre une protection contre toute invasion extérieure.

À l’intérieur, les Dubrovin ont construit l’une des fermes les plus grandioses et les plus prospères de la Terre d’Israël à l’époque. Sur celui-ci, ils élevaient des taureaux, des vaches, des oies, des chevaux et des poulets tout en cultivant des céréales et du blé ainsi que d’autres cultures agricoles et des vergers. La famille élargie habitait le domaine Dubrovin, aux côtés d’ouvriers qui rejoignaient la ferme et vivaient dans des logements sociaux à proximité.

Certificat de mention honorable décerné à la famille Dubrovin par le gouvernement britannique mandataire pour la culture du pois chiche. Avec l’aimable autorisation de la famille Orni

La tragédie frappe


Yoav Dubrovin, qui avait déjà 70 ans lorsqu’il a immigré, a largement pu réaliser son rêve. Le domaine qu’il a construit était un modèle d’agriculture locale et a été reconnu par les autorités locales pour ses réalisations. Dubrovin lui-même a vécu jusqu’à l’âge vénérable de 104 ans, mais une grande partie de sa famille a succombé à la maladie après avoir immigré.

Au cours de cette période, les derniers jours de la domination ottomane en Palestine, la plupart des habitants de la terre vivaient loin des zones touchées par le paludisme, mais les colons sionistes et les gerei tzedek n’avaient d’autre choix que d’établir leurs colonies dans des zones infestées de maladies moins souhaitables. Ainsi, en plus de leur aliénation de la société judéo-hébraïque locale en raison de leurs racines religieuses, les justes convertis devaient également lutter contre des problèmes de santé.

Le paludisme, transmis par les moustiques anophèles qui se sont multipliés dans les marais de Galilée, a dévasté la famille Dubrovin. Près de leur domaine se trouvait un petit marécage que les chercheurs sur le paludisme dans la région appelé « Dubrovin Swamp », d’où les moustiques ont atteint la ferme familiale.

Le premier à être victime était le fils de Yoav, Yaakov, suivi de son fils aîné Avraham. Trois des petits-enfants de Yoav Dubrovin sont également tombés malades et sont décédés en bas âge. Dubrovin, qui a fait face avec courage à cette situation ainsi qu’aux tentatives répétées de vol et de cambriolage dans sa ferme, a finalement été contraint d’abandonner.

N’ayant pas le choix, il a déménagé à proximité de Rosh Pina, laissant son fils Yitzhak pour maintenir la ferme. Yoav Dubrovin et sa femme ont obtenu un nouveau terrain et ont établi une autre petite ferme. Cependant, le paludisme a frappé à nouveau, tuant Ephraim, le plus jeune fils de Yoav, la femme de son fils et enfin la femme de Yoav Rachel. Dubrovin mourut finalement en 1935, à l’âge de 104 ans.

Ezra Orni, arrière-petit-fils de Yoav Dubrovin, à côté de la tombe de Yoav Dubrovin à Rosh Pina. Levin Kipnis a écrit le poème Rakefet (Cyclamen) sur la mère d’Ezra, Batsheva.

Épilogue

La famille Dubrovin, comme les autres familles de justes convertis qui ont immigré en Terre d’Israël au début du 20e siècle, a fusionné avec la société juive du pays.


Yitzhak Dubrovin, le fils de Yoav qui est resté à la ferme après le départ de son père, a continué à y vivre jusque dans les années 1960. Il est finalement parti lui aussi en 1968 et a légué une partie de la ferme au Fonds national juif.

Vingt ans plus tard, une association spéciale dédiée à la restauration de la ferme voit le jour, ainsi qu’un musée qui reconstitue les conditions de vie et les travaux agricoles de la colonie pionnière de la famille Dubrovin.

Les bâtiments, le verger, le mobilier et le matériel agricole ont été restaurés et des animaux de ferme ont été amenés. Le site est devenu le centre de documentation et de conservation de la colonie voisine de Yesud HaMa’ala. Le centre d’accueil, ouvert en 1986,

Le logo du musée de la Ferme Dubrovin, montrant la structure unique de la ferme

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