L’analyse du fragment a confirmé qu’il date de la fin du septième ou du début du sixième siècle avant notre ère. Israel Antiquities Authority/Facebook

Ce minuscule fragment de papyrus, vieux de 2 700 ans, est l’un des trois seuls à avoir été découverts à l’époque du Premier Temple.

Un fragment disparu des manuscrits de la mer Morte a été retrouvé dans un endroit improbable : le Montana. Pendant près de 60 ans, il a été suspendu au domicile d’une Américaine qui avait acquis le trésor lors d’un voyage en Israël.

Selon le Daily Mail, Shmuel Ahituv, professeur à l’université Ben-Gourion, a eu connaissance de l’existence de ce fragment rare alors qu’il travaillait à compléter le livre de sa défunte collègue, Ada Yardeni, qui étudiait l’écriture hébraïque ancienne. Le Times of Israel rapporte qu’Ahituv a alors alerté Eitan Klein, le chef de l’unité de prévention des vols de l’Autorité israélienne des antiquités.


Grâce à un travail de détective à l’ancienne, Klein a pu retrouver le fils du propriétaire initial du fragment, qui souhaite rester anonyme. Selon le Times of Israel, il a raconté à Klein que sa mère avait ramassé le fragment lors d’une visite en Israël en 1965. Dans le cadre d’une mission chrétienne, elle a travaillé avec un certain nombre de personnes liées aux manuscrits de la mer Morte et a acquis un fragment qu’elle a ramené chez elle et encadré.

Après avoir pris contact, l’Autorité israélienne des antiquités a suggéré au propriétaire actuel du fragment de l’apporter en Israël. Il a visité le laboratoire de conservation du département des manuscrits du désert de Judée de l’organisation à Jérusalem et a accepté de faire don du minuscule fragment de papyrus rare.

« Le retour de ce document en Israël s’inscrit dans le cadre de nos efforts constants pour protéger et préserver le patrimoine culturel de l’État d’Israël, un patrimoine qui appartient à tous ses citoyens », a déclaré M. Klein, selon un message publié sur Facebook par l’Autorité des antiquités israéliennes au sujet du fragment perdu du rouleau de la mer Morte.

Que disait exactement ce rare morceau de papyrus ?

Le parchemin ne contient qu’un fragment de phrase, bien qu’ayant une signification religieuse. Israel Antiquities Authority/Facebook

Selon Newsweek, le parchemin – dont l’analyse épigraphique ainsi que la datation au carbone ont révélé qu’il datait de la fin du VIIe ou du début du VIe siècle avant J.-C., vers la fin du royaume de Juda – porte un message simple et coupé. Adressé à ou de la part d’« Ismaël » et écrit en caractères hébreux anciens, il se lit comme suit : « N’envoyez pas à … » et « d’aucune aide ».

L’Autorité israélienne des antiquités note sur Facebook que le nom « Ismaël » était couramment utilisé dans les temps anciens. Et Ahituv a en outre expliqué au Times of Israel que le parchemin semble faire partie d’une liste plus large d’instructions pour que quelqu’un envoie et n’envoie pas certains articles.

« C’est une simple lettre avec un ordre », a expliqué Ahituv. « On lui dit : ‘N’envoyez pas’. Qu’est-ce qu’il ne faut pas envoyer ? Je ne le sais pas. Et ‘d’aucune aide’ est écrit après. Qu’est-ce qui n’est pas utile ?! On ne sait pas. » Ahituv a ajouté que la lettre semblait avoir été écrite à la hâte, notant : « Il écrit comme nous écrivons. Il trempe son stylet dans l’encre, et écrit. »

Les chercheurs sont ravis d’avoir retrouvé le fragment, qui, selon eux, appartient à Israël. Israel Antiquities Authority/Facebook

Indépendamment de son message simple – et incomplet – les chercheurs sont absolument ravis de cette découverte, car le parchemin trouvé dans le Montana est l’un des trois connus de la période du Premier Temple. Cette période, qui s’étend de 970 à 586 avant notre ère, marque la construction et la destruction du temple de Salomon à Jérusalem.

« Vers la fin de la période du Premier Temple, l’écriture était répandue », explique Joe Uziel, directeur de l’unité des manuscrits du désert de Judée, selon le Daily Mail« Cependant, les documents de la période du Premier Temple écrits sur des matériaux organiques – comme ce papyrus – ont à peine survécu. »


Selon le Times of Israel, il y a actuellement quelque 25 000 fragments de manuscrits de la mer Morte dans le laboratoire, qui appartiennent à des centaines de manuscrits différents. Les papyrus de la période du Premier Temple ayant rarement survécu, la plupart datent de la période du Second Temple (de 516 avant J.-C. à 70 après J.-C.).

Pour l’instant, le rare fragment du manuscrit de la mer Morte sera soigneusement conservé en vue d’une étude future. Heureusement, selon M. Klein, il est revenu en Israël après presque 60 ans, là où il doit être.


« La place légale et digne de cet artefact est dans l’unité des manuscrits de la mer Morte de l’IAA », a-t-il déclaré selon le Daily Mail« et nous faisons tout notre possible pour récupérer d’autres manuscrits fragmentaires situés à l’étranger, et les amener en Israël. »

Source : All That’s Interesting – Traduit par Anguille sous roche


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