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Showman flamboyant, homophobe et antisémite, la théâtralité et l’oratoire de Rockwell trouvent un écho dans les mouvements de l’extrême droite moderne

Le 28 août 1963, le jour où Martin Luther King Jr a prononcé son discours « I Have a Dream » sur le National Mall, un nazi américain est arrivé tôt.

George Lincoln Rockwell, le fondateur averti des médias et fumeur de pipe du parti nazi américain, était manifestement raciste, homophobe et antisémite. Dix-sept ans seulement après la défaite de l’Allemagne nazie par les États-Unis et leurs alliés, il avait tenté d’organiser un rassemblement pour célébrer l’anniversaire d’Hitler à New York.

Dans la capitale, Rockwell avait prédit que 10 000 contre-manifestants en colère se joindraient à lui pour protester contre la marche du roi sur Washington. Il avait également fait craindre que des foules noires n’attaquent le Congrès. Au lieu de cela, le département de police de Washington DC, que Rockwell supposait être de son côté, lui avait refusé un permis de manifester.

Plus de 200 000 Américains ont rejoint King pour un événement pacifique qui allait remodeler l’histoire américaine. Rockwell et moins de 90 partisans étaient entourés d’une centaine de policiers, a rapporté le Guardian . Lorsqu’un partisan a tenté de prononcer un discours, il a été arrêté.

Frederick Simonelli, auteur d’une biographie de 1999 de Rockwell, Führer américain, notait que le petit groupe de partisans des nazis américains ce jour-là comprenait un nombre inconnu qui effectuait une surveillance secrète pour les forces de l’ordre ou des groupes communautaires juifs.


Néanmoins, lorsque King a défilé à Chicago en 1966, il a été accueilli par des milliers de manifestants blancs en colère, certains brandissant des pancartes faisant référence à Rockwell ou portant des slogans comme « Rejoignez la rébellion blanche » et « Nous avons travaillé dur pour ce que nous avons », le Chicago Tribune signalé.

Rockwell est mort en 1967, assassiné par l’un de ses propres partisans. Les groupes néonazis américains sont restés, en grande partie dans l’obscurité.

Il n’y a pas si longtemps, les gens du monde entier ont été choqués par des images de Charlottesville , où des centaines de jeunes nationalistes blancs, néo-nazis et autres militants d’extrême droite ont scandé « Vous ne nous remplacerez pas » et « Les Juifs ne nous remplaceront pas ».

« Ils veulent renommer la suprématie blanche »

Des néo-nazis, des groupes « alt-right » et des suprématistes blancs chantent à l’Université de Virginie à Charlottesville. Photographie : Samuel Corum/Agence Anadolu/Getty Images

Bon nombre des groupes haineux qui attirent le plus l’attention aujourd’hui – y compris Vanguard America, le groupe avec lequel James Fields, l’homme accusé d’avoir tué Heather Heyer, a été photographié debout à Charlottesville – sont nouvellement fondés. Ils ne font pas partie de la poignée d’organisations néonazies actuelles, y compris le Mouvement national socialiste et l’Alliance nationale, qui sont nées de l’éclatement du parti nazi américain de Rockwell, a déclaré Marilyn Mayro, chercheuse principale au Centre de lutte contre la diffamation de la Ligue anti-diffamation.

Là où Rockwell a utilisé une iconographie nazie explicite, de nombreux nouveaux groupes nationalistes blancs ont adopté des symboles fascistes alternatifs.

« Ils veulent renommer la suprématie blanche, donc la croix gammée ne fait pas tellement partie de leur mouvement », a déclaré Mayro, ajoutant qu’à quelques exceptions près, Rockwell « ne semble pas être vénéré par ces groupes, mais ils utilisent certains des tactiques qu’il a encouragées ».

Cependant, les stratégies utilisées par Rockwell pour attirer l’attention des médias – discussions sur les campus universitaires, affrontements violents sans opposants indignés, débats sur la liberté d’expression – se reproduisent aujourd’hui.

En 1960, par exemple, Rockwell a fait la une des journaux avec son soutien rapporté à la candidature de Richard Nixon à la présidence.

« Je le répudie complètement ainsi que le mal qu’il représente », a déclaré Nixon en 1960, selon l’Associated Press .


En 2016, les suprémacistes blancs David Duke et Richard Spencer ont fait la une des journaux en soutenant Donald Trump. Trump n’a pas immédiatement désavoué le soutien de Duke. Après Charlottesville, il s’attira le feu pour une réponse tardive et équivoque.

Pour certains dirigeants de groupes extrémistes, Rockwell reste une source d’inspiration. Matthew Heimbach, le leader de 26 ans du Parti ouvrier traditionaliste, un groupe néonazi qui a défilé à Charlottesville, a déclaré dans une interview en mai que les écrits et les discours de Rockwell étaient « les choses qui ont fonctionné pour m’amener au national-socialisme ». .

Heimbach a appelé Rockwell « l’un des orateurs les plus doués du XXe siècle ».

« Nous voulons vraiment pouvoir porter la bannière de ce qu’il est mort en faisant, être un véritable national-socialiste politique », a-t-il déclaré.

L’héritage le plus important de Rockwell est peut-être l’instinct de mise en scène. Rockwell était grand, alvéolé et « télégénique », déployant une pipe en épi de maïs de marque et un instinct pour les poses dramatiques, des croix gammées déployées pour l’effet, tirant parti de l’indignation pour attirer l’attention constante de la presse.

En 1961, lui et ses partisans ont conduit une Volkswagen arborant les mots « bus de la haine » à travers le sud des États-Unis, parodiant les Freedom Riders qui se sont battus pour la réforme des droits civiques.


Beaucoup de ses affirmations – parmi lesquelles l’affirmation selon laquelle il serait élu président en 1972 « sur la liste national-socialiste » – étaient clairement délirantes. Mais il maîtrisait l’art de transformer le racisme virulent et l’antisémitisme en un spectacle auquel les médias ne pouvaient résister.

Journalistes et photographes entourent un corbillard portant le corps de George Lincoln Rockwell. Photographie : Anonyme/AP

Comme beaucoup des dirigeants et partisans de la « droite alternative » les plus en vue d’aujourd’hui, Rockwell n’était pas membre de la classe ouvrière blanche. Fils d’une star de vaudeville, il a fréquenté l’université Brown, où il a dessiné des bandes dessinées pour le journal du campus, puis a servi dans la marine pendant la seconde guerre mondiale et en Corée.

En 1952, écrivait Simonelli dans sa biographie de 1999, l’un des cousins ​​de Rockwell était choqué par la véhémence avec laquelle il dénonçait les « traîtres juifs ».

En 1963, un rapport de l’Anti-Defamation League a révélé que Rockwell n’avait que 16 « soldats » en résidence avec lui dans une caserne branlante de deux étages à Arlington, en Virginie. La plomberie était défectueuse et les nazis américains se nourrissaient de hasch en conserve, de ragoût de poulet et même de nourriture pour chat, selon le rapport.

Rockwell « reste une nuisance, mais n’est pas une menace », indique le rapport, le qualifiant de « simple bouton sur le corps politique américain ».

L’une des clés de l’échec de Rockwell, a écrit Simonelli, a été la décision des organisations juives d’accorder au dirigeant nazi le « traitement silencieux ». Après plusieurs années de réponse à ses provocations, qui ont fait la une des journaux concernant des affrontements à New York, Washington et Boston, certaines organisations de la communauté juive ont travaillé ensemble pour l’ignorer, une tactique qu’elles ont appelée « quarantaine ».

Enfin, le 25 août 1967, devant une laverie à Arlington, Rockwell a été abattu. L’un de ses anciens partisans, John Patler, a été reconnu coupable de son meurtre.


Vendredi, à Arlington, NBC a rapporté qu’un petit groupe de nazis américains avait rendu hommage à leur chef déchu.

The Gardian



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