par Ronen Dorfan

En 2014, je suis allé en Bosnie pour faire un reportage sur le sauvetage de la Haggadah de Sarajevo, qui est l’un des plus anciens livres juifs au monde. Il a été sauvé par des conservateurs musulmans lors de deux guerres différentes – la Seconde Guerre mondiale et la guerre des Balkans.

L’histoire m’a été racontée par Enver Imamovic, qui a sauvé la Haggadah dans les années 1990. Selon lui, pendant la Seconde Guerre mondiale, le bibliothécaire, le Dr Dervis Korkut, l’a sauvée des griffes du criminel nazi, Johann Hans Fortner, qui a été envoyé à Sarajevo pour saisir la Haggadah et l’ajouter à une collection de Judaica que les nazis se rassemblaient à Prague.

Korkut a caché la Haggadah dans les montagnes, où elle est restée jusqu’à ce que les nazis soient vaincus.

Ce n’est pas une fabrication – Korkut a été reconnu par Yad Vashem comme étant un juste parmi les nations également pour avoir sauvé une fille juive. Eli Tauber, l’un des chefs de la communauté juive de Sarajevo, a vérifié l’histoire. Korkut s’est même plaint que bien que la Haggadah ait été sauvée, Fortner a réussi à voler les archives officielles de la communauté, effaçant son histoire détaillée remontant à des centaines d’années.

Apparemment, la collection dont la Haggadah était censée faire partie est le Musée juif de Prague, qui a été créé en 1906 et est aujourd’hui un site populaire qui attire les visiteurs juifs et non juifs.

Mais selon l’une des théories, après avoir gagné la guerre et atteint leur objectif primordial d’anéantir le peuple juif en Europe, les nazis avaient l’intention d’ouvrir un musée qui commettrait un deuxième génocide et dépeindrait les Juifs comme un peuple qui devait être exterminé. parce qu’ils étaient une race décadente et parasitaire.

C’est pourquoi les nazis conservaient une collection séculaire d’objets juifs à Prague. Ces efforts faisaient partie du travail effectué par l’Institut de recherche sur la question juive, qui était engagé dans la recherche d’une prétendue justification scientifique de l’extermination des Juifs.

Le Musée juif, Prague, Tchécoslovaquie, 1981, (Photo publiée avec l’aimable autorisation d’Alvin Gilens. Le Centre de documentation visuelle Oster, ANU – Musée du peuple juif

L’existence de cette théorie a également un lien avec une exposition itinérante aux États-Unis qui a ouvert ses portes en 1983.

Un certain réchauffement des relations entre l’Occident et la Tchécoslovaquie communiste a conduit à cette exposition itinérante, organisée par la Smithsonian Institution et présentée autour de 400 pièces de la collection de Prague. Dans un article du New York Times, l’exposition était si précieuse qu’elle a été amenée aux États-Unis dans un avion de l’US Air Force.

La directrice de l’exposition, Anna Cohn, a déclaré au journal que la collection originale avait été constituée par huit conservateurs juifs détenus dans le camp de concentration de Terezin. Tous sauf un ont été assassinés avant d’avoir eu la chance de terminer leur travail.


L’un des moteurs de l’exposition itinérante décrit un peu étrangement ces intellectuels juifs.

« C’étaient des gens très courageux qui savaient qu’ils ne pouvaient pas sauver les gens, mais qui travaillaient dur pour préserver le patrimoine qui leur était cher. »

Présentée de manière sensible et symbolique, l’exposition comprenait également des dessins d’enfants réalisés à Terezin.

Mais le problème dans l’histoire est l’absence de toute preuve crédible de la théorie. Aucune preuve n’a été trouvée dans les archives nazies qu’ils avaient l’intention d’ouvrir un tel musée. Cela dit, lorsqu’en 1942 les Allemands s’emparèrent du Musée juif de Prague, il ne possédait que 760 artefacts. Après cela, grâce aux efforts concertés des nazis, plus de 140 000 artefacts ont été collectés dans des synagogues de toute la Tchécoslovaquie et de l’Europe centrale.

Néanmoins, les archives nazies qui attestent clairement de l’intention d’ouvrir un tel musée n’existent tout simplement pas. En fait, le Musée juif de Prague a également émis quelques réserves. Une explication logique plus répandue a épinglé la théorie selon laquelle les nazis voulaient ouvrir un musée sur leur inclination à enregistrer et cataloguer toutes leurs opérations,

Le Musée juif, Prague. Tchécoslovaquie, 1933 (Centre de documentation visuelle Oster, ANU – Musée du peuple juif)

Même si le Musée juif et la communauté juive étaient sous le contrôle de l’Agence centrale nazie pour l’émigration juive, la majeure partie de la planification et de l’organisation concernant la collecte des artefacts a été réalisée par la communauté juive elle-même, et en particulier par le fondateur et conservateur du Musée juif de Prague, Salomon Hugo Lieben, et le conservateur du Musée juif de Mikulov, Alfred Engel.

Certains prétendent que la volonté des nazis de permettre aux musées de continuer à faire leur travail était liée à leur futur projet d’ouvrir un musée pour une race disparue après la guerre.

Le 3 août 1942, un appel est lancé du Musée juif de Prague aux communautés juives des pays sous protectorat allemand, leur demandant d’envoyer tous les objets de leurs synagogues à Prague, y compris les objets rituels, les livres et les documents d’archives. Le personnel du musée savait qu’il était chargé de préserver les vestiges de la vie juive et était extrêmement prudent dans ses contacts avec les autorités nazies, espérant être autorisé à poursuivre son travail.

Grâce à leur travail assidu et délicat, le personnel du Musée juif de Prague a réussi à saper toute l’étendue du pillage nazi des biens juifs et certains des trésors ont été transférés dans des lieux sûrs, sauvant ainsi l’histoire juive.

Le personnel du musée a peut-être réussi à sauver les vestiges de la vie juive en Bohême et en Moravie, mais ils n’ont pas pu sauver leur propre vie. Tous les Juifs qui ont participé à la collecte des matériaux ont été déportés et seuls deux du groupe initial de conservateurs ont survécu – Hana Volkova et le Dr Karel Stein. Tous deux ont repris leur travail au Musée juif après la fin de la guerre.

Compte tenu de tout ce qui s’est passé, le travail et les exploits du personnel du musée étaient au-delà de l’imagination. Toutes les déportations de Prague ont pris fin en février 1945 et il n’y avait plus personne pour diriger le musée.

Avant cela, le personnel avait réussi à collecter des artefacts de 136 anciennes communautés juives de Bohême et de Moravie. Ces artefacts comprenaient 212 822 objets rituels, livres et documents d’archives, dont 1 564 rouleaux de la Torah.

Tagged Rouleaux de la Torah (Photo publiée avec l’aimable autorisation du Musée tchèque des rouleaux commémoratifs)

En 2017, un musicien juif australien du nom de Bram Presser s’est lancé dans un voyage à la recherche de ses racines. Sa contribution originale à la culture juive était sous la forme d’un groupe de rock lourd qui a interprété des reprises de chansons juives de la bande originale de Fiddler on the Roof , ainsi que « Jérusalem of Gold ». Son grand-père était un érudit juif de Tchécoslovaquie qui a renoncé à son judaïsme après l’Holocauste. Plus tard, il a renouvelé son alliance avec Dieu et a recommencé à observer les commandements après que son petit-fils Bram ait survécu à une chirurgie cardiaque compliquée dans son enfance.

Après avoir lu des recherches publiées par l’Université Monash, Bram a découvert que son grand-père avait traduit la Haggadah de la Pâque en tchèque, et en 1942, après avoir été déporté à Terezin, il était l’un des centaines d’érudits qui ont été commandés par les nazis pour commencer la laborieuse processus de tri des objets et des artefacts.

Presser a conclu que son grand-père avait été l’un des catalogueurs du projet des nazis, ce qui peut étayer la théorie catégorique selon laquelle les nazis prévoyaient d’ouvrir un musée et comment il était lié au musée juif de Prague. Presser n’a pas avancé cette hypothèse sous forme de recherche, mais a plutôt écrit un excellent livre primé intitulé The Book of Dirt , dont une partie est de la non-fiction et une partie de la fiction.


Un autre livre paru en 2017 décrivait le projet des savants choisis des nazis sous un jour quelque peu différent. Anders Rydell, un auteur suédois, a publié The Book Thieves , dans lequel il écrit que les nazis ont pillé les bibliothèques dans tous les endroits qu’ils occupaient en Europe de l’Est, ainsi que des millions de livres trouvés dans les collections soviétiques après leurs premières victoires sur les Russes dans le guerre.

Un criminel nazi du nom d’Alfred Rosenberg était responsable du vol organisé des livres. En ce qui concerne les Juifs, les motivations de Rosenberg reflétaient peut-être une tentative d’utiliser les livres comme un moyen de découvrir une conspiration juive mondiale.

Une Torah exposée au Czech Memorial Scrolls Museum, Westminster Synagogue, Londres (Photo publiée avec l’aimable autorisation du Czech Memorial Scrolls Museum)

Quoi qu’il en soit, les Allemands étaient en possession de millions de livres juifs et, pour les trier, ils ont localisé des savants juifs prisonniers dans les camps et les ghettos.

Le centre de tri d’origine se trouvait dans le ghetto de Vilna. Après leurs défaites à l’est, les nazis ont dû déplacer ces efforts plus près de chez eux – et le camp de concentration de Terezin était considéré comme le plus approprié. Le nom cynique qu’ils ont choisi pour l’unité de tri qu’ils ont établie était le « Talmud Commando ». Parce que Terezin était présenté aux journalistes et à la Croix-Rouge comme un ghetto « modèle », les photos de bibliothécaires occupés à trier des livres paraissaient bonnes et donnaient du crédit à la supercherie.

Dans son livre, Rydell décrit les dilemmes auxquels sont confrontés les bibliothécaires juifs, à la fois à Vilna et à Terezin. On leur a ordonné de sauvegarder des livres qui pourraient soutenir la recherche et les théories nazies, sachant très bien qu’ils contribuaient probablement à des pseudo-recherches qui justifieraient plus tard l’Holocauste. En même temps, ils ont été contraints de condamner d’autres livres à l’extinction. Rydell ne craint pas la similitude avec les décisions horribles que certains Juifs ont dû prendre et qui ont eu un impact sur d’autres vies humaines.

Ainsi, les nazis ont collecté, trié et catalogué d’énormes quantités de livres et de collections juives, leurs intentions n’étant pas tout à fait claires d’un point de vue historique. Mais le texte que vous êtes en train de lire provient d’un blog posté par l’ANU-Le Musée du peuple juif. L’Holocauste n’est pas son objectif principal – mais plutôt la documentation de la vie, de la culture et de l’énergie juives sur des milliers d’années.


C’est peut-être une autre victoire sur les nazis. Ils n’ont pas seulement cherché à faire disparaître les femmes et les hommes juifs, mais aussi l’histoire juive, qu’ils voulaient saisir, exploiter et déformer pour les besoins de leurs viles théories racistes. Cela aussi, ils n’ont pas réussi à le faire. Nous sommes ici.

Ronen Dorfan

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