Des lettres d’Edith Gerson-Kiwi, la Grande Dame de la musicologie israélienne, révèlent des vérités particulières et universelles sur la «  capitale séculaire du monde  »

C’est le 5 décembre 1935, lorsqu’une jeune femme de Berlin arrive en Palestine mandataire.

Dotée d’un esprit alerte, d’une bonne dose d’ambition et d’une énergie étonnante, elle a décidé de tourner le dos à sa patrie et de se construire une nouvelle vie au «Pays des Pères». Il semble qu’elle prenne beaucoup de plaisir à ce qu’elle trouve: dans une lettre écrite peu de temps après son arrivée à son amie Eva, alors exilée à Amsterdam, la jeune femme décrit avec effusion l’effet purificateur et édifiant que le pays a sur elle, en s’inspirant du arsenal de métaphores et d’images sionistes:

«Il y a aussi des gens formidables ici, le pays les embrasse et les nourrit; pour beaucoup d’entre eux, c’était une renaissance complète, je l’ai moi-même vécu de manière très intense. Et puis: tous ces jeunes, bronzés et forts, et un rythme de travail, de liberté et d’espoir qui est inspirant et assez enivrant.

L’auteur de la lettre est la musicologue juive allemande Edith Gerson-Kiwi, dont on se souvient aujourd’hui comme une pionnière de la musicologie israélienne; celui qui a apporté des contributions durables dans ce domaine et qui a connecté Israël au reste du monde.

Lettre d’Edith Gerson-Kiwi à Eva Newman, 1936. De la propriété Edith Gerson-Kiwi au Centre européen de musique juive.

Il a été écrit le 29 septembre 1936 et n’est que l’une des plus de 6000 lettres cataloguées dans le cadre d’un projet de recherche au Centre européen pour la musique juive (ECJM) à Hanovre, en Allemagne. Ils font partie du vaste domaine Gerson-Kiwi, dont la majeure partie est hébergée par l’ECJM. Un plus petit nombre de documents peuvent être trouvés en Israël, y compris les archives Edith Gerson-Kiwi à la Bibliothèque nationale de Jérusalem.


Il s’agit de la première lettre connue écrite par la jeune femme après son arrivée en Palestine et reflète ce tournant fatidique de son histoire: faire référence à la vie qu’elle a laissée derrière elle, tout en dessinant les horizons de son avenir.

De Berlin à Jérusalem

Edith Gerson-Kiwi est née à Berlin en 1908 dans une famille juive assimilée et a connu une éducation bourgeoise typique. En tant que jeune fille, elle a fréquenté un gymnase humaniste (lycée sélectif), et son talent musical évident a été nourri par des études de piano et de composition au Sternʼsche Konservatorium , une académie de musique renommée. Après avoir obtenu son diplôme d’entrée à l’université, elle lit la musicologie, mineure en philosophie et histoire littéraire, dans les universités de Fribourg, Heidelberg et Leipzig.

Chez moi à Berlin au piano à queue, 1927. Du domaine Edith Gerson-Kiwi au Centre européen de musique juive

On cherche en vain une socialisation sioniste dans cette biographie. Le «facteur de pression» qui pousse cette jeune femme en Orient n’est pas le désir idéaliste du «nouveau juif», mais plutôt la pression antisémite croissante en Allemagne. La première chose à en être victime est sa relation avec son fiancé non juif et camarade Fritz Dietrich (1905-1945): alors que ses parents, après une hésitation initiale, acceptent le match, ses parents ne l’acceptent pas à cause d’elle Identité juive.

L’année 1933 apporte enfin le tournant décisif: tout en soutenant sa thèse à Heidelberg le 30 janvier, jour du transfert du pouvoir à Hitler, elle entend des soldats et des étudiants s’affronter dans la rue.

Le jeune musicologue ne voit plus d’avenir en Allemagne.

Elle se rend à Bologne pour étudier la paléographie et la bibliothéconomie. Pendant ce temps, Fritz Dietrich gagne en clarté sur ses aspirations futures, se prononçant en faveur d’une carrière universitaire en Allemagne et donc contre une relation avec une femme juive.

Une seule rencontre suffit pour inciter Gerson-Kiwi à faire un grand pas: elle rencontre un groupe de jeunes sionistes de Palestine à la cafétéria universitaire de Bologne et prend une décision impulsive d’y immigrer.


Beaucoup, sinon la plupart, d’immigrants juifs d’Allemagne qui ont déménagé en Terre d’Israël après 1933 ne se sont pas sentis chez eux ni même élevés à leur arrivée, étant donné qu’ils sont venus en tant que réfugiés plutôt qu’idéalistes.

Alors que la Terre d’Israël représentait un lieu de désir et un foyer juif pour les Juifs d’Europe de l’Est, pour les Juifs allemands assimilés, c’était un exil.

Pourtant, la rencontre d’Edith Gerson-Kiwi avec son ancienne-nouvelle patrie est tout à fait positive, d’autant plus que «tout dans ma vie personnelle est soudainement redevenue bon»: nouvellement arrivée au pays, elle rencontre Kurt Gerson, ingénieur et architecte de Hambourg.

Quatre mois plus tard, ils se marient.

Vient de se marier: Edith Gerson-Kiwi et Kurt Gerson, 1936. Du domaine Edith Gerson-Kiwi au Centre européen de musique juive

« Une île prussienne dans une mer d’Orient »

«Nous vivons dans une nouvelle banlieue de jardin de Jérusalem qui est peuplée de nombreux immigrants allemands. […] Nous avons un charmant appartement mansardé au sommet d’un tout nouveau complexe de maisons – et une grande terrasse également, d’où il y a une vue étendue sur la région montagneuse de Judée avec ses couleurs fantastiques [et] ses paysages.

La cité-jardin est Rehavia, le quartier des villas nobles de Jérusalem, conçu sur le modèle du Grunewald de Berlin, auquel des chroniqueurs tels que SY Agnon et Amos Oz ont créé un monument littéraire. Construite dans les années 1920 selon les plans de l’architecte juif allemand Richard Kauffmann, cette oasis, qui se trouvait alors à la périphérie de la ville (bien que depuis longtemps engloutie par le centre-ville), est rapidement devenue le lieu de résidence préféré des personnes instruites et intellectuels du monde culturel allemand: professeurs et personnel de l’Université hébraïque encore jeune, écrivains et journalistes, médecins, pharmaciens et avocats, travailleurs culturels et fonctionnaires.

Un bon nombre d’entre eux avaient fait leur chemin de Berlin à Jérusalem, où cette «île prussienne de la mer d’Orient» devint leur demeure. Ici, ils cultivaient le mode de vie et la culture allemands auxquels ils étaient si fortement liés, mais qui avaient maintenant pris fin en Allemagne même.

Edith sur la terrasse de son appartement à Rehavia, 1936. Du domaine Edith Gerson-Kiwi au Centre européen de musique juive

De nouvelles voies vers un nouvel avenir

De nombreux Allemands ont succombé au sentiment d’étrangeté. Incapables de répondre à la demande d’intégration, ils se replient dans leurs cercles intérieurs. Gerson-Kiwi, en revanche, s’ouvre à la richesse des nouvelles impressions, s’inspire de l’esprit d’optimisme sioniste et enchantée par «l’atmosphère complètement différente» de Jérusalem: cette «capitale séculaire du monde» avec son « Juifs du monde entier, persans, bukhariques, yéménites, marocains, samaritains et autres, représentants de tous les peuples, races et religions ».

Nouveaux immigrants de Hadramaout, Yémen, dans le camp de transit d’Ein Shemer, Israël, 1950 (Photo: Edith Gerson-Kiwi). De la Collection nationale de photographies de la famille Pritzker à la Bibliothèque nationale d’Israël

Après des années de difficultés et de déceptions professionnelles et personnelles, elle découvre en Terre d’Israël de nouvelles formes et façons d’être juive.

Peu de temps après son arrivée en Palestine, elle rencontre Robert Lachmann (1892–1939), également arrivé en 1935, et le rejoint en tant qu’assistant . Lachmann, de la Berlin School of Comparative Musicology, a été chargé de la création d’une archive de phonogrammes pour la musique orientale à Jérusalem et présente Gerson-Kiwi aux cultures musicales du Moyen-Orient.

Robert Lachmann avec son secrétaire à Jérusalem, ca. 1936. De la collection de la Bibliothèque nationale d’Israël

En même temps, elle redécouvre le judaïsme: les écrits de Gershom Scholem l’amènent, une femme juive assimilée de la bourgeoisie éduquée de Berlin ( Bildungsbürgertum ), plus proche d’un judaïsme dans sa forme plus profonde et mystique qui transcende la pensée éclairée et rationnelle, «dans un temps quand j’étais plutôt en controverse avec les principes de notre religion juive »(lettre à Chanah Milner, 20 juin 1972).


Elle trouve et apprécie cette forme mystique de foi et de pensée adoptée par ses nouveaux voisins, les juifs orientaux.

Inlassablement, elle se consacre à la documentation, à la recherche et à la vulgarisation de leur « trésor mélodique » qui risque de se perdre dans le melting-pot moderne qu’est la Terre d’Israël. En outre, d’autres cultures musicales du Moyen-Orient attirent son intérêt – celles des Arabes, des Druzes et des Chrétiens d’Orient. Elle réalisera environ 10 000 enregistrements sonores au cours de sa vie, documentant le paysage sonore polyphonique du Land.

Edith Gerson-Kiwi, femme de la Renaissance, devient une connaisseuse de la musique orientale.

Invitation d’Edith Gerson-Kiwi à venir à la résidence de Shams Pahlavi, la sœur du Shah, lors de la conférence du Conseil international de la musique folklorique, tenue à Téhéran du 6 au 12 avril 1961. De la propriété Edith Gerson-Kiwi au Centre européen pour Musique juive

Réalité conflictuelle

Rehavia se caractérise également par un climat de tolérance envers la population arabe de Palestine, résultant de l’expérience minoritaire des immigrants juifs allemands et des valeurs de libéralisme et d’universalisme que la communauté juive d’Europe centrale a acquises avec l’émancipation. Ce n’est pas un hasard si «Brit Shalom» a été fondé à Rehavia: une alliance de paix de courte durée (1925-1933), qui a adopté une position modérée dans le conflit judéo-arabe, a respecté les Arabes et leurs revendications territoriales, et a prôné une alliance binationale. solution étatique.

Photo de Gershom Scholem, l’un des nombreux intellectuels juifs allemands résidant à Rehavia et actifs dans l’organisation Brit Shalom. De la collection de la Bibliothèque nationale d’Israël

Edith Gerson-Kiwi se montre solidaire des Arabes tout au long de sa vie. En tant que «vieille championne pionnière de l’amitié judéo-arabe, de la paix et, surtout, de l’éveil intellectuel» (lettre à Hellmut Federhofer, 29 juin 1973), elle maintient non seulement des adhésions dans des institutions en quête de dialogue et de compréhension, mais soutient également les musiciens arabes et les chercheurs en musique, s’engageant à diffuser la musique arabe à travers la recherche et l’enseignement.


Maîtrisant déjà plusieurs langues européennes, Gerson-Kiwi a également appris la langue et l’écriture arabes.

Et pourtant, dès le début, il y avait aussi un inconvénient et une complexité à cette nouvelle vie en Terre d’Israël et au sein de ses différentes communautés. Cette complexité est révélée de manière assez frappante lorsque la description par Gerson-Kiwi des avantages de sa situation de vie à Rehavia se transforme en reconnaissance d’une réalité amère:

«Nous vivons ici dans un environnement calme et isolé; c’est idéal pour nous, et c’est aussi une conséquence des troubles. C’est précisément ici dans et autour de Jérusalem que les contrastes sont particulièrement frappants, car tout le monde vit joue par bajoue. Presque tous les soirs, il y a des coups de feu dans notre région; pendant la journée, il n’y a que quelques rues dans le «centre» juif où l’on peut se déplacer librement, et depuis plus de cinq mois maintenant un couvre-feu a gardé tout le monde à la maison à partir de 6h30 du soir. Dans l’ensemble, il s’agit d’un choc grave et du premier grand défi à relever. Mais nous croyons tous que nous allons relever ce défi, car nous savons pour quoi nous nous battons et combien de sang a déjà été versé pour cette cause.

L’afflux massif de juifs, surtout après 1933, avait déclenché la révolte arabe (avril 1936–1939), les insurgés exigeant que le gouvernement britannique mette un terme à l’immigration juive, interdise le transfert de terres arabes aux juifs et établisse un gouvernement national.

Les Arabes palestiniens réagissent d’abord par une grève générale affectant le commerce et le commerce. Une série d’actes de violence contre les Britanniques et les Juifs s’ensuivit , jusqu’à ce que le gouvernement mandataire finisse par réprimer la révolte par la force militaire.

Au fil des décennies, de nombreuses lettres écrites par Gerson-Kiwi racontent comment les attaques et les guerres éclipsent et restreignent sa vie et son travail. «C’est en effet un mauvais sort pour nous, toujours après ou avant une guerre», déplorait-elle dans une lettre de 1970 à Grace Spofford, une collègue à New York.


Tous les espoirs des premières années n’ont pas été exaucés.

Les visions d’un meilleur ordre social et d’une coexistence pacifique avec les voisins arabes se sont révélées être des illusions. Les tensions politiques, les pénuries économiques et les conflits intra-juifs, les soulèvements et les guerres arabes ont dominé la vie quotidienne.

Alors que la crise de Suez de 1956/57 et la guerre des Six jours de 1967 ont pu mettre en lumière des mondes nouveaux, fascinants et prometteurs pour les orientalistes musicaux comme Gerson-Kiwi, des catastrophes ultérieures telles que la guerre du Yom Kippour (1973), la guerre du Liban (1982) ) et finalement l’Intifada (à partir de 1987) n’a créé que l’horreur, l’impuissance et la résignation.

Dans une lettre de 1989 à un correspondant inconnu, elle a écrit:

«Nous vivons toujours ici, dans l’ouest de Rehavia, dans notre environnement paisible, mais les portes de l’enfer se sont soudainement ouvertes, et le meurtre prend chaque jour des formes nouvelles et toujours pires. […] Aucun traité de paix ne rendra les choses telles qu’elles étaient… »

De plus, elle se rendit de plus en plus compte que l’œuvre de sa vie – la collecte, la préservation et la diffusion des traditions juives orientales en danger – était devenue une chose du passé, qu’elle ne pouvait pas résister à l’avenir naissant. «Une ligne de fracture radicale s’est formée entre les générations», a-t-elle déploré dans une lettre de 1976.

Edith Gerson-Kiwi est décédée à Jérusalem en 1992. Cinquante ans après son immigration, son épistème – née de la tension sans fin entre l’exil et l’Europe – appartenait déjà à une époque révolue, mais bon nombre des thèmes et des sentiments décrits dans sa première lettre endurer jusqu’à ce jour.


Photo de présentation : Edith Gerson-Kiwi et la «banlieue jardin» de Rehavia à Jérusalem, où elle vivait (Images: Gerson-Kiwi en 1933, du domaine Edith Gerson-Kiwi au Centre européen de musique juive / Photo de Rehavia en 1937 prise par Shmuel Joseph Schweig, de la Collection nationale de photographies de la famille Pritzker à la Bibliothèque nationale d’Israël)

Cet article a été publié dans le cadre de Gesher L’Europa , l’initiative de la Bibliothèque nationale d’Israël pour se connecter avec des personnes, des institutions et des communautés à travers l’Europe et au-delà, par le biais de la narration, du partage des connaissances et de l’engagement communautaire.
https://blog.nli.org.il/


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